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“Todo está en tu cabeza, ¡solo piensa en pensamientos felices! «- Muchos de nuestros amigos.

Alguien puede sentarse a su lado en el almuerzo y hablar libremente sobre su gota o dolor de espalda. De hecho, a menudo no silenciamos a las personas sobre su gota o dolor de espalda.

Demasiado tiempo en las sombras.

Fuente: champja / iStock

Pero las personas con depresión a menudo reciben un trato diferente. Existe un estigma tácito asociado a los problemas de salud mental. No ayuda que las personas deprimidas a menudo sean distantes. No es porque no les gustes, es solo parte del síndrome.

Si nunca ha tenido depresión, recuerde la última vez que tuvo gripe: ¿Quería ir de fiesta o simplemente acostarse y levantarse las sábanas? A esto se le llama comportamiento enfermo y no es diferente de algunas formas de depresión.

El comportamiento de la enfermedad ha sido moldeado por la evolución durante millones de años, lo que puede mantenernos alejados de otros patógenos cuando nuestro sistema inmunológico ya está en guerra, pero también reducir el contagio entre nuestros amigos y familiares. La inflamación nos vuelve antisociales y no es una mala reacción cuando se lucha contra una infección.

La depresión y la ansiedad son problemas mentales, por supuesto, pero como veremos, pueden comenzar en otra parte.

¿Es esta una historia triste?

Sí, las personas deprimidas pueden ser deprimentes, pero también las personas con gota o dolor de espalda. Nadie dijo que ser amigo fuera fácil.

Curiosamente, la depresión está fuertemente asociada con cientos de enfermedades, incluidas la diabetes, la enfermedad de Parkinson, la obesidad, las enfermedades cardíacas, la artritis y la demencia. Resulta que la mayoría de las personas con depresión aceptan hablar de ello y no hay razón para mantenerlo en secreto. Personalmente, prefiero hablar de tu depresión que de tus ETS.

Ese no es un problema menor: alrededor del 30 por ciento de nosotros experimentaremos depresión o ansiedad en algún momento de nuestras vidas, y ese número ha aumentado en los últimos 50 años. Esto implica que el problema no es genético: nuestros genes no cambian tan rápidamente. Obviamente, estamos haciendo algo mal, pero ¿qué?

La depresión y la ansiedad no son monolíticas, pero el estrés es un instigador importante. También parece haber un componente genético para enfatizar la resiliencia, como señala Emily Deans.

Pero hay otra razón por la que estamos deprimidos: la inflamación y, por lo general, comienza en el intestino. Como ejemplo esclarecedor, en 2000, una inundación afectó a Walkerton, Canadá. Lavó estiércol de pollo y vaca de una granja local en el agua potable de la ciudad. Todo el pueblo se enfermó. Las bacterias responsables han matado a media docena de personas y han dejado a cientos de personas con lo que se llama síndrome del intestino irritable postinfeccioso. Unos años más tarde, cuando los investigadores examinaron a estas personas, encontraron que muchas de ellas sufrían depresión mayor. Para algunos, persistió mucho después de la inundación.

Los investigadores estaban desconcertados: aquí hay un claro ejemplo de inflamación que conduce a la depresión. La gente de Walkerton reconoce esta depresión como una reacción duradera al envenenamiento accidental, ciertamente nada de qué avergonzarse. Es inusual que una infección bacteriana cause depresión, pero establece un camino intrigante.

¿Tiene esto un final feliz?

Entonces, si los gérmenes pueden causar depresión y ansiedad, ¿pueden también tratarlos? Esta es la tesis de investigadores como John Cryan y Ted Dinan, quienes acuñaron el término psicobiótico para referirse a los microbios que pueden mejorar tu estado de ánimo. Estos incluyen bacterias como Lactobacillus rhamnosus y Bifidobacterium longum, especies que se encuentran en muchos alimentos fermentados. Estos gérmenes parecen calmar el sistema inmunológico. También desplazan a los patógenos que provocan ansiedad.

La promesa de esta investigación, que aún es joven y está en desarrollo, es que podemos mejorar nuestro mal humor con una mejor nutrición, una dieta que impulse los psicobióticos sobre los patógenos que nos hacen sentir miserables. La implicación es que al menos parte de nuestra depresión y ansiedad tiene una raíz microbiana, lo que hace que estas enfermedades no sean más escandalosas que un resfriado o la gripe.

El cerebro es solo otro órgano

El cerebro es ridículamente delicado, un pudín suave de un órgano, demasiado blando para sostenerse por sí solo y requiere un cráneo grueso y huesudo para acunarlo. Está separado del resto del cuerpo grueso por la barrera hematoencefálica (BBB).

La mayoría de los órganos pueden curarse a sí mismos con solo hacer crecer nuevas células, pero el cerebro es diferente. Depende de las células nerviosas de larga vida para mantener recuerdos de por vida. Esto significa que matar las células nerviosas puede causar un daño irreparable, por lo que es importante mantener alejados a los patógenos. Sin embargo, cuando tiene inflamación sistémica crónica, es posible que la BHE no pueda detener todos los gérmenes adicionales que circulan en el torrente sanguíneo.

Lectura esencial sobre la depresión

Solo se necesitan unos pocos pioneros microbianos para desencadenar una respuesta. Aquí es cuando el sistema inmunológico se reafirma y no es sutil. Cuando detecta toxinas o microbios en el cerebro, abre el BBB para enviar las tropas allí. Cuando lo haga, los microbios aventureros pueden aprovechar el momento para acercarse sigilosamente a las células inmunes. Y así, nuestra respuesta inmunológica puede empeorarlo.

Esta batalla microbiana en su cerebro puede causarle ansiedad, depresión o ambas cosas. ¿Sacar? Como le dirá la gente de Walkerton, evite la inflamación sistémica crónica. A continuación, se ofrecen algunos consejos para desarrollar su resiliencia.

Estrés

Por extraño que parezca, además de la intoxicación alimentaria, una de las formas más fiables de desarrollar una inflamación sistémica es someterse a un estrés continuo. Un mal trabajo, por ejemplo, puede estresarlo, retrasar plazos imposibles e interferir con su vida personal. Cada evento puede desencadenar la liberación de la hormona del estrés cortisol, que debilita su sistema inmunológico y desvía sangre de su intestino. La naturaleza programó este comportamiento para ayudarnos a huir de un león, pero es una mala reacción al estrés en el trabajo. Si se repite una y otra vez, esto puede provocar un «intestino permeable», que puede permitir que las toxinas y los gérmenes entren en el torrente sanguíneo. Esta inflamación crónica, como hemos visto, puede provocar ansiedad o depresión.

Existe un vínculo asombroso entre el estrés y el estado de ánimo a través de los microbios intestinales. Entonces no, no todo está en tu cabeza.

En suma

Ya sea debido al dolor, el estrés o una infección, la depresión es una de las formas en que el cerebro responde a situaciones que desequilibran el cuerpo. Esta puede ser una respuesta razonable a una situación extremadamente difícil. No es vergonzoso ni autoinfligido. En resumen, si está deprimido o ansioso, no se sienta como un paria. Y si eres amigo de alguien que está deprimido, ¡no huyas de él!

Como cualquier otro síndrome, puede aparecer y desaparecer, así que sea comprensivo. Cuando sea tu turno de ser azul, ellos también pueden estar ahí para ti.

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