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Cuando busca información de su pareja, lo más probable es que asuma que no importa cómo haga la pregunta, obtendrá la misma respuesta. Usted y su pareja pueden incluso enorgullecerse de su capacidad para leer la mente del otro, de modo que las palabras exactas que usan pueden parecer irrelevantes. Sin embargo, si se detiene y piensa en estas suposiciones, se le podría ocurrir que hacer preguntas como estrategia es más de lo que cree.

Tal vez llamaste a casa para preguntar si tu pareja realmente limpió ese desordenado armario del pasillo como había prometido. Puede parecer acusatorio incluso hacer esta pregunta. Sin embargo, la tarea estaba destinada a ser desagradable y sabías que había un juego importante que querían ver. Esto ahora te deja con dos opciones: no preguntes y prepárate para una sorpresa agradable vs. decepcionado, o pregunte y comunique su falta de confianza a su pareja.

Si pides, ¿recibirás?

Según Eric VanEpps de la Universidad de Utah y Einav Hart de la Universidad George Mason (2022), “Idealmente, las preguntas de búsqueda de información producirían respuestas verdaderas, relevantes y mejorarían el conocimiento del autor de la pregunta. Sin embargo, la realidad no es tan simple” (p. 1). Esta misma observación es suficiente para reforzar su renuencia a sumergirse y mejorar su conocimiento. Afortunadamente, VanEpps y Hart sugieren formas en las que puede dirigir el proceso de hacer preguntas hacia uno que logre este objetivo y al mismo tiempo preserve los buenos sentimientos en su relación.

En el modelo triple de preguntas que proponen los investigadores de Utah-Virginia, cada vez que hace una pregunta, envía ciertas señales que, a su vez, pueden aumentar potencialmente la probabilidad de una respuesta junto con su veracidad. En gran parte, todo el proceso entra en la categoría de gestión de impresiones. Lo que puede parecer una pregunta sencilla («¿Limpiaste el armario?») en realidad comunica tu nivel de confianza o desconfianza en tu pareja. También puede tener el desafortunado efecto secundario de hacer que sea muy fácil para su pareja eludir una respuesta veraz.

Romper el proceso de hacer preguntas

A partir de investigaciones previas en varios campos de la literatura sobre el manejo de impresiones, la comunicación y el engaño, VanEpps y Hart presentan su modelo como un proceso interactivo. Mirando cada componente por separado, son los siguientes:

Comportamiento de pregunta: una pregunta puede variar en su redacción, momento y probabilidad de que se le pregunte.

Señales: los comportamientos de pregunta envían señales a la otra persona para comunicar mensajes sobre lo que se considera una respuesta deseable, el conocimiento que ya tiene el autor de la pregunta y la naturaleza de la relación interpersonal entre las dos partes.

Comportamiento de respuesta: como se señaló anteriormente, una respuesta puede darse o no, y si se da, puede ser veraz o no.

No puede controlar el comportamiento de respuesta de su pareja, pero al jugar con su propio comportamiento, puede asegurarse de que las señales se reciban favorablemente, lo que llevará a su pareja a darle una respuesta honesta. Pensar en las preguntas en términos de estos componentes puede ayudarlo a ver cómo las preguntas pueden funcionar o no para usted.

Cómo hacer las preguntas correctas

Al llegar a ideas más específicas para mejorar la forma en que hace preguntas, una de las primeras trampas que debe evitar es hacer una pregunta capciosa que le facilite a su pareja responder de una manera que crea que lo complacerá. También es mejor no poner una pregunta potencialmente delicada en una forma que simplemente exija una respuesta de sí o no. Los autores utilizaron el ejemplo de un paciente en el consultorio de un médico para ilustrar estos puntos. Una pregunta como «Hoy no tienes ningún dolor, ¿verdad?» no solo dirige, sino que también comunica la expectativa de una respuesta de sí o no. En su lugar, los autores recomiendan que la pregunta se reformule como «¿Qué tipo de dolor, si es que experimenta alguno, experimenta hoy?»

Este escenario proporciona una excelente ilustración de la importancia de la redacción. En general, a menos que la pregunta sea algo tan concreto como “¿Está lloviendo?” es mejor formular las preguntas de una manera que sea neutral y normalice la posibilidad de que la respuesta sea una que no desea escuchar.

Mirando a continuación las señales del conocimiento del autor de la pregunta, los autores señalan que las personas pueden evitar hacer preguntas que creen que los harán parecer desinformados. Tal vez esté con un grupo de personas que no conoce muy bien y alguien comienza a hablar sobre una noticia reciente. No tienes idea de lo que realmente sucedió, pero parece claro que deberías tenerla. Es poco probable que le hagas una pregunta al grupo, aunque es muy posible que hagas una búsqueda rápida en Google para averiguarlo.

Volviendo al tema de las preguntas en las relaciones, VanEpps y Hart ahora hicieron su propia gran pregunta sobre cómo enmarcar las que le haces a tu pareja para preservar y mantener los buenos sentimientos. Es posible que se sorprenda al saber que las preguntas pueden servir para este propósito, nuevamente, suponiendo que las haga de la manera correcta. Como señalaron los autores, «algunos tipos de preguntas… se pueden usar para señalar una relación positiva, expresar interés y mejorar la simpatía… en lugar de dañar las relaciones, las preguntas se pueden usar para fomentar las relaciones» (p. 3).

Primero y más importante, debe evitar preguntas que impliquen suposiciones negativas sobre su pareja. Claramente, su pregunta sobre el armario no respondería bien si comienza con: «Entonces, apuesto a que no tuviste tiempo para limpiar el armario…».

En segundo lugar, con esta condición en mente, es más probable que una pregunta abierta produzca una respuesta honesta. Ahora, puede estar seguro de que estará bien preguntarle a su pareja sobre ese armario.

Comience con la suposición de que su pareja tiene las mejores intenciones en mente, y luego, de una manera no acusatoria, suavice su consulta expresándola de la manera más abierta posible. Reconociendo que de hecho fue una tarea desagradable, podrías comenzar diciendo: «Sé que este no será el trabajo más divertido del mundo, pero espero que puedas hacerlo hoy». Reconocer la incomodidad de tu pareja con todo el proceso elimina su necesidad de estar a la defensiva. Es posible que no obtenga la respuesta que deseaba, pero será honesto y, aún mejor, le mostrará a su pareja cuánto la comprende y la apoya.

En resumen, las preguntas son una parte natural de cualquier conversación. Como demostraron VanEpps y Hart, hay formas de aprovechar al máximo esas preguntas, no solo para llegar a la verdad, sino también para profundizar y fortalecer su relación más cercana.