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Algunos suegros se llevan mejor que los parientes consanguíneos, pero probablemente esta sea la excepción. Los conflictos familiares a menudo se dividen según el linaje. Esto refleja conflictos de intereses reales, algunos más obvios que otros.

El padre decepcionado

Los padres pueden mostrarse tibios a la hora de elegir pareja para su descendencia. Tal incomodidad es difícil de ocultar, incluso si nunca se articula directamente. La decepción de los padres abarca la gama de muchos criterios de selección de pareja.

Tal vez la novia o el novio no es lo suficientemente atractivo, tiene pocas habilidades sociales, tiene serios problemas de salud, tiene un historial laboral desigual, está desorganizado, tiene un problema de drogas, tiene demasiadas deudas, defiende opiniones políticas o religiosas desagradables, es cruel con los animales o tiene mal genio. Tal vez los padres tenían a alguien mejor en mente y su preferencia se está desvaneciendo.

Por qué los conflictos entre suegras pueden ser tan intensos

Cuando las personas hablan de conflictos entre familias, a menudo identifican la relación con la suegra como particularmente difícil para las nuevas esposas. En generaciones anteriores, este conflicto fue particularmente intenso porque la novia a menudo se iba a vivir bajo el techo de la suegra, asumiendo así un papel subordinado en el hogar.

Tales arreglos crearon todos los conflictos que uno esperaría cuando dos padres extranjeros compartieran el mismo espacio vital. ¿Cómo debemos arreglar los muebles? ¿Cómo se debe mantener y limpiar la casa? ¿Qué comidas debían prepararse y cómo debían cocinarse y presentarse? ¿Quién tomó las decisiones presupuestarias? Más importante aún, ¿quién hizo el trabajo?

Estas familias extendidas son raras en los países desarrollados, pero esta relación siempre es vulnerable a celos intensos que generan tensiones y disputas permanentes. Aunque las esposas y las suegras ocupan hogares diferentes, aún compiten por la atención del hombre en esta relación triangular.

En términos generales, la novia gana en este conflicto y un hombre casado pasa menos tiempo con su madre del que podría haber pasado si estuviera soltero. Aun así, la suegra tiene una relación más larga, y quizás más profunda, con su hijo, lo que puede dejar a la joven insegura.

A la madre le puede gustar recordar episodios de la infancia que excluyen a la novia, dado que probablemente ella no estuvo allí. La nuera puede resentir sentirse como una extraña en estas ocasiones. Si es así, ella puede tomar represalias alejando al esposo tanto como sea posible de su madre.

Por qué las parejas casadas tienen conflictos menos intensos con sus suegros

La mayoría de estos conflictos también podrían afectar a los yernos. Sin embargo, rara vez se oye hablar de tales conflictos que envenenan la relación entre dos familias. ¿Por qué?

Una de las posibles razones es que las mujeres experimentan relaciones cercanas con mayor intensidad emocional. Están más comprometidos con ellos mismos y más involucrados en la planificación para ocasiones en las que las familias se reúnan. Esto significa que es más probable que estén en primera línea cuando surjan conflictos.

Los yernos, por otro lado, tienen menos probabilidades de estar directamente involucrados, pero quedan atrapados entre los dos protagonistas principales, quienes a menudo se sienten presionados para desarrollar una relación rápidamente. Es difícil si son relativamente extraños.

Las nueras pueden sentir que no reciben suficiente apoyo emocional de las madrastras. Cuando este apoyo está disponible, pueden experimentarlo como intrusivo, sofocante y controlador.

Curiosamente, su conflicto rara vez se centra en la competencia por el afecto o el amor, tanto como el deseo de las dos mujeres de ejercer influencia sobre el hombre. Por lo tanto, es probable que las madres se involucren en recuerdos detallados de la infancia de su hijo, mientras que las nueras se centran en las relaciones con los compañeros de las que la madre está excluida.

Estos conflictos se estimulan cuando llegan los niños y se destacan las diferencias generacionales en las preferencias educativas de los niños. Esto requiere grandes compromisos, y generalmente es la generación mayor la que debe alinearse con las nuevas prácticas en términos de cortesía, alimentación, pautas disciplinarias, elección de entretenimiento, hora de dormir, higiene, seguridad, etc., asumiendo que los padres son los principales cuidadores.

Mantener la paz

Si hay un conflicto en la relación de los suegros desde el principio, es poco probable que desaparezca, y hacer la paz sería análogo a hacer la paz entre Israel y los árabes: en teoría es posible, pero fracasa en la práctica.

Lo mejor que se puede esperar es que ambas partes desarrollen buenas habilidades diplomáticas para minimizar las hostilidades reales. La clave aquí es centrarse en los pequeños problemas que se resuelven fácilmente (por ejemplo, la Navidad celebrada en una casa un año y otra casa al siguiente).

Es mejor evitar los problemas globales que son más profundamente emocionales y no se pueden resolver. Por ejemplo, si cree que la política de sus suegros está un poco a la derecha de Atilla el Huno, es mejor que evite la política por completo. Si está convencido de que su yerno es un parásito loco, evite hacerle preguntas sobre sus planes profesionales.

Sobre todo, la clave para el mantenimiento de la paz es evitar declarar la guerra. Tales declaraciones vienen en muchas formas, ya sea una perorata política que molesta a muchas familias en Acción de Gracias o una reprimenda maliciosa en público o una carta envenenada que detalla las deficiencias del otro.

Si eres el objetivo de un ataque, es mejor no contraatacar, sino concentrarte en los intereses comunes que te unen, por difícil que sea.

El problema con todas estas explosiones es que no pueden retractarse, sino que forman una nube oscura sobre el futuro que no beneficia a nadie. Son la campana que nunca se puede interrumpir y que puede sonar toda la vida.

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