Seleccionar página

Fuente: johnhain / Pixabay

Como mencioné en un artículo anterior, hay errores comunes que cometen los terapeutas en la prevención de exposición y respuesta (ERP), la mejor psicoterapia para el TOC. Uno de esos errores es no saber cómo ayudar a las personas cuyas compulsiones (o «rituales») son principalmente mentales.

Las compulsiones mentales implican hacer algo mentalmente en respuesta a una obsesión para evitar un resultado temido o para reducir la ansiedad causada por la obsesión. Por ejemplo, una persona con obsesiones religiosas puede temer que sus hijos se enfermen si tienen pensamientos blasfemos. En respuesta a cualquier pensamiento o imagen blasfema que le venga a la mente, se repetirá a sí misma una oración memorizada sobre la grandeza de Dios, así como las solicitudes de protección de sus hijos.

Otros tipos comunes de compulsiones mentales incluyen:

  • Asegúrese de que «todo esté bien»
  • Deseos o declaraciones de «debería» (por ejemplo, desear que algo fuera diferente)
  • Repite en silencio palabras, imágenes o números especiales
  • Cuenta y vuelve a contar
  • Haz listas mentales
  • Revisar pensamientos, sentimientos, conversaciones o acciones.
  • Borrar imágenes mentales desagradables
  • «Deshacer» algo en su mente

Algunas personas con TOC se describen a sí mismas como «puramente obsesivas» o «Pure O», lo que significa que tienen obsesiones sin compulsiones. Sin embargo, lo que parece ser una «O pura» suele implicar compulsiones mentales, que son funcionalmente idénticas a las compulsiones visibles para los demás (como lavarse las manos repetidamente). Ambos tipos de compulsiones tienen como objetivo reducir la posibilidad de que suceda algo malo y reducir la angustia de la persona.

En todos los casos de «Pure O» con los que me he encontrado, las compulsiones mentales estaban presentes, lo cual es consistente con los hallazgos de la investigación. En un estudio de más de 1,000 personas con TOC, se encontró que cada persona tenía obsesiones y compulsiones, incluido el 1% de las personas que inicialmente pensaban que solo tenían obsesiones. Un estudio relacionado informó que las personas con una «O pura» se entregan a compulsiones mentales y buscan consuelo.

Sombrero emplumadoStudios / Pixabay

Fuente: FeatheredHatStudios / Pixabay

¿Importa que «Pure O» realmente entienda los rituales, o se trata de una distinción académica sin diferencias? En la práctica, esto probablemente importe mucho. Uno de los elementos cruciales de la prevención y respuesta a la exposición es obviamente la prevención de compulsiones.

Si la persona con TOC (o el terapeuta) no reconoce las compulsiones mentales y busca la comodidad como compulsiones, entonces el tratamiento no se dirigirá de manera efectiva a estas conductas. Como resultado, es probable que la persona se quede estancada con TOC. Cuando las compulsiones se reconocen por lo que son, pueden tratarse como cualquier otro ritual en ERP.

El primer paso en el tratamiento del TOC que involucra principalmente rituales mentales es reconocer el ciclo familiar de obsesiones y compulsiones. Al igual que los rituales observables, los rituales mentales mantienen el TOC proporcionando un alivio temporal de la angustia asociada con el TOC.

Es posible que algunos médicos no reconozcan los rituales secretos / mentales, y las personas con TOC también pueden tener dificultades para distinguir entre una obsesión y una compulsión mental. Cuando los pensamientos se suceden rápidamente en un lío confuso, algunos causan angustia y otros tienen la intención de aliviar esa angustia, las compulsiones pueden ser difíciles de identificar.

La forma de distinguir una compulsión mental de un pensamiento obsesivo es preguntando cuál es la función del acto mental:

  • Las obsesiones aumentan la ansiedad.
  • Las compulsiones mentales están destinadas a disminuir la ansiedad.

Una vez que una persona sabe cuáles son sus rituales mentales, debe eliminarlos. Durante la PRA, el individuo debe evitar realizar rituales mentales durante la exposición, por ejemplo, decir oraciones mentales ritualizadas para neutralizar el miedo al daño que surge de las exposiciones. Este tipo de rituales privados socavan las exposiciones y pueden evitar que la persona mejore.

Como se discutió en un artículo en el blog OCD Talk de Janet Singer, el ERP para rituales mentales requiere hacer lo opuesto a los rituales y permitirse tener pensamientos dolorosos como «Soy un adorador del diablo», sin ningún ritual mental para contrarrestar estos pensamientos.

¡Es más fácil decirlo que hacerlo! Gran parte de la dificultad, por supuesto, proviene de la naturaleza casi automática de los rituales mentales; las personas con TOC a menudo dicen que están haciendo un ritual mental incluso cuando intentan no hacerlo. Por esta razón, el terapeuta LES y la persona con TOC deberán trabajar de manera cercana y creativa para encontrar formas de bloquear los rituales mentales. Por ejemplo:

  • Leer en voz alta las cosas que causan obsesiones para que la mente no sea libre de realizar compulsiones mentales.
  • Utilice declaraciones de exhibición, como decir «Soy amigo del diablo», en lugar de participar en una oración ritualizada.
  • «Echa a perder» el ritual haciendo una declaración de exposición si la persona se da cuenta de que ha realizado un ritual mental.
  • Una respuesta que generalmente no es útil es pensar para sí mismo «esto es solo mi TOC» y declaraciones similares cuando experimente una obsesión. Este tipo de declaraciones juegan el juego TOC de buscar certeza y tratar de encontrar una solución a corto plazo para hacer que las obsesiones sean menos abrumadoras. Como tal, estas respuestas a las obsesiones a menudo se convierten en un ritual, otra forma de neutralizar la ansiedad y la incertidumbre que provocan las obsesiones.

    tpsdave / Pixabay

    Fuente: tpsdave / Pixabay

    Una solución más eficaz a largo plazo es responder a las obsesiones con declaraciones de exposición que reconocen la incertidumbre: «No puedo estar seguro de haber cerrado la puerta»; «Quizás le vendí mi alma al diablo»; «Dios podría castigarme por tener ese pensamiento». Si bien aquí me he centrado en las obsesiones religiosas como ejemplos, estos principios se aplican a todo el contenido obsesivo.

    La conclusión es que, contrariamente a lo que algunas personas con TOC creen o han escuchado, ERP puede tratar con éxito los rituales mentales. Armadas con el conocimiento de cómo reconocer las compulsiones mentales, la determinación de superarlas, y a menudo con la ayuda de un terapeuta capacitado, las personas con compulsiones mentales pueden vivir vidas más placenteras y satisfactorias.

    Esta publicación se basa en publicaciones anteriores en OCD Talk y sethgillihan.com. Se basa en el siguiente artículo: Gillihan, SJ, Williams, MT, Malcoun, M., Yadin, E. y Foa, EB (2012). Errores comunes en la prevención y respuesta a la exposición (EX / RP) para el TOC. Revista de trastornos obsesivos compulsivos y trastornos relacionados, 1, 251-257.

    Uso de cookies

    Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

    ACEPTAR
    Aviso de cookies