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Figura 1. La rigidez cognitiva es un elemento de una difícil serie de rasgos y comportamientos. Para más detalles, mire el texto. Figura (c) James Coplan, MD, usada con autorización. B

Fuente: James Coplan, MD

Cuando era niño, eones antes de Pokémon y X-Box, mis amigos y yo solíamos divertirnos con un Magic 8-Ball. Le harías una pregunta a la Bola 8 («¿Pasaré el examen de álgebra mañana?», «¿Tal y tal me ama?», Agita la pelota y luego mira por una pequeña ventana en la planta baja. Para obtener su respuesta A veces era definitiva ( por ejemplo, «Los letreros dicen que sí»), pero a menudo ambiguos («¿Estás seguro de que realmente quieres saber?»).

A pesar del advenimiento de los juegos electrónicos, la Bola 8 ha conservado su popularidad y ha generado muchas imitaciones, incluida una bola 8 de astrología y la «Bola de terapia asombrosa del Dr. Freud», una herramienta de psicoterapia irónica que presenta respuestas como «MMM-hmmmm». «,» Cuéntame más … «y» ¿Cuánto tiempo llevas con esta sensación? «Para los adictos a la electrónica, hay una versión en línea y una aplicación de 8 vías. Bolas para tu teléfono, aunque en mi opinión son no tan divertido como el real.

¿Qué tiene todo esto que ver con el autismo? Pienso en la rigidez cognitiva, una de las características fundamentales de los TEA, como «el infierno de 8 bolas», con comportamientos y rasgos que se extienden mucho más allá de las características fundamentales de los TEA, y que tienen un impacto en prácticamente todos los aspectos de la vida de un individuo. En este artículo, resumiré brevemente estos comportamientos y características. Los detallaré en los próximos artículos.

La definición técnica de rigidez cognitiva es «dificultad para cambiar totalidades mentales». En pocas palabras, significa pasar de una forma de pensar sobre las cosas a otra. (Se dice que las personas que pueden hacer esto fácilmente tienen «flexibilidad cognitiva», lo opuesto a la rigidez cognitiva).

Digamos que le doy una pila de bloques rojos y azules de diferentes tamaños y le pido que los ordene «primero por tamaño, luego por color». Luego repito la tarea, con diferentes colores o formas. Cada vez, su tarea es ordenar por tamaño y luego por color. Por cierto, esta es una tarea cronometrada, y ganarás puntos extra por velocidad, y al final podrás canjear tus puntos por un premio. Ha estado haciendo esta tarea durante 10 o 15 minutos y se está volviendo bastante bueno en ella; tus tiempos están bajando.

Luego te lanzo una bola curva: con el siguiente conjunto de bloques, digo, «Ordénelos primero por color, luego por tamaño», lo contrario de lo que ha hecho hasta ahora. Hacer este tipo de cambio requiere flexibilidad cognitiva. Las primeras veces, puede que te encuentres haciéndolo involuntariamente a la antigua, a pesar de ti mismo. ¡Y se trata de una simple tarea de clasificación de bloques! Piense en cuánto se vuelve más poderosa la rigidez cognitiva para tareas y comportamientos más complejos o profundamente arraigados.

Jacques Coplan

Figura 2. En este ejemplo, el sujeto debe cambiar de una estrategia a otra. Hacer este tipo de cambio es difícil para las personas con rigidez cognitiva (lo opuesto a la «flexibilidad cognitiva»).

Fuente: James Coplan

La rigidez cognitiva nos rodea. ¿Cuántas veces ha escuchado a personas perfectamente inteligentes resistirse a algo, ofreciendo como única objeción la protesta de “nunca había hecho esto antes”? (De modo que el famoso economista inglés John Maynard Keynes bromeó: «La dificultad no está en las nuevas ideas, sino en escapar de las viejas, que se ramifican, para aquellos que se han criado como la mayoría de nosotros., En cada rincón de nuestra mentes. «) Hay un cierto consuelo que proviene de la familiaridad.

Por otro lado, algunas personas están tan atrapadas en una forma de hacer las cosas que se pierden mucho, y cualquier cambio inesperado las pone en un bucle. Este rasgo no es exclusivo de los TEA, por supuesto. Hablamos en una publicación de blog anterior sobre el fenotipo amplio del autismo: personas con rasgos autistas que no se corresponden con el TEA en sí. ¡La rigidez cognitiva es uno de esos rasgos!

Si esa fuera toda la historia, sería simple. Pero no es tan simple. La rigidez cognitiva no ocurre de forma aislada. Más bien, la madre naturaleza «combina» la rigidez cognitiva con una serie de otros rasgos y comportamientos. Encuentre uno de estos rasgos o comportamientos, y a menudo verá a otros acechando, ya sea dentro del individuo o entre otros miembros de la familia de ese individuo.

En la figura principal, he dividido estos rasgos y comportamientos asociados en «Externalización» e «Internalización». Los “comportamientos externalizantes” son cosas que son visibles desde afuera; Los “comportamientos internalizantes” son cosas que llevamos dentro. (En ese sentido, los «comportamientos internalizantes» son más un estado mental que un comportamiento. Pero nos quedamos con el término).

En el cuadro superior (“conductas externalizantes”) encontramos conductas repetitivas con insistencia, dificultades con expectativas incumplidas, perfeccionismo, compulsiones y perseverancia. Entre paréntesis, he enumerado la agitación, la agresión y el comportamiento autolesivo («SIB»). Los pongo entre paréntesis porque no son expresiones directas de rigidez cognitiva. Más bien, son las consecuencias posteriores las que surgen si una persona con rigidez cognitiva es incapaz de cumplir con sus rígidas expectativas.

En el cuadro inferior, he enumerado los «comportamientos de internalización» que suelen acompañar a la rigidez cognitiva. Tenga en cuenta que escribí «Perfeccionismo» en los cuadros superior e inferior. Eso no es un error. Más bien, es para señalar que el perfeccionismo se ve como un comportamiento exteriorizador cuando vemos sus manifestaciones visibles (el lavado de manos incansable en una persona con TOC, por ejemplo), así como un comportamiento internalizante (la abrumadora necesidad de hacer las cosas «bien»). . Asimismo, las obsesiones (pensamientos recurrentes e intrusivos) son el compañero interno silencioso de las compulsiones (comportamientos repetitivos visibles desde el exterior).

Finalmente, llegamos a los grandes asesinos (literal y metafóricamente): ansiedad, depresión y tendencias suicidas. Al igual que la inquietud, la agresión y las autolesiones, la ansiedad, la depresión y las tendencias suicidas no son expresiones directas de rigidez cognitiva. Más bien, representan rasgos neuropsicológicos asociados (debido a la forma en que está conectado el cerebro) o consecuencias posteriores.

Entraré en detalles de todo esto en artículos futuros. Para obtener más información, consulte mi página web y reserve.

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