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Fuente: Navegador de ventas de LinkedIn/Pexels

“Una mayor flexibilidad en cuanto a cuándo y dónde se puede realizar el trabajo… puede ser un arma de doble filo. Si bien puede otorgar a las personas la libertad de elaborar el [workstyle] que se adapte a sus necesidades, también puede facilitar la intrusión del trabajo en el ámbito no laboral con consecuencias negativas para el bienestar de los empleados y el de sus familias”. Así concluyeron los autores de un estudio publicado varios años antes de la pandemia de COVID-19 (Wepfer et al., 2018).

Y este estudio no fue el primero. Muchos otros estudios de las últimas dos décadas e incluso antes arrojaron evidencia similar y conclusiones claras: la verificación de mensajes fuera del horario laboral y otros trabajos se han relacionado con el agotamiento, el estrés, la falta de trabajo y la insatisfacción laboral y personal (Allen et al., 2021; Barber & Santuzzi, 2015).

Sin embargo, aquí seguimos revisando correos electrónicos fuera del horario laboral: un estudio reciente indicó que el 76% de los trabajadores estadounidenses revisan su correo electrónico laboral fuera del horario laboral. Para muchos tipos de trabajo, parece ser la norma comunicarse por correo electrónico o mensaje de texto fuera del horario de 9 a 5. Y muchos líderes aún continúan contactando a los miembros de su equipo fuera del horario laboral. ¿Por qué?

Razón 1: conveniencia

Una razón por la cual el mal hábito de verificar el trabajo continúa podría ser su conveniencia. La tecnología permite un fácil acceso al correo electrónico y otras herramientas en cualquier momento y en cualquier lugar. En muchos trabajos, los líderes y sus equipos han aprovechado esta tecnología y ampliado las expectativas de cuándo se debe realizar el trabajo. Y durante la pandemia, muchos empleadores hicieron todo lo posible para brindarles a más trabajadores la tecnología para el trabajo remoto. La conveniencia por sí sola, independientemente de los beneficios o costos del acceso remoto, es probablemente una de las principales razones por las que el correo electrónico fuera del horario laboral es omnipresente.

Razón 2: Normas y Expectativas

En muchos trabajos estadounidenses puede haber una expectativa, explícita o tácita, de que los trabajadores estén disponibles para responder a los asuntos laborales en cualquier momento. Los trabajadores pueden sentir esta expectativa de su gerente o sentirla en sus compañeros de trabajo. La expectativa se refuerza si aquellos que son promovidos (y pagados más) son aquellos que están dispuestos a subyugar las áreas no laborales de sus vidas a su carrera. Incluso si este patrón no es intencional, los jefes pueden llegar a creer que aquellos que responden a los correos electrónicos fuera del horario laboral son más dedicados y motivados (a través, por ejemplo, de la heurística de disponibilidad).

Razón 3: mala traducción de la ciencia

En la última década, se han celebrado los beneficios del trabajo remoto, el trabajo desde casa y el trabajo flexible. Ejecutivos y consultores exaltaron los beneficios de integrar la vida laboral y no laboral y la muerte del antiguo horario de trabajo de nueve a cinco. Especialmente durante la pandemia, los trabajadores solicitaron y los empleadores implementaron nuevas políticas y herramientas para permitir el trabajo remoto.

Casi completamente ausentes de estas discusiones estaban las posibles desventajas de esa flexibilidad. Si los líderes evaluaran estas afirmaciones contra la ciencia, y si los científicos o los periodistas pudieran traducir mejor los hallazgos científicos para aplicarlos en el trabajo, entonces las políticas y expectativas de correo electrónico podrían ser diferentes.

El cambio esta en camino

Siempre que el acceso sea conveniente, los líderes esperan que los trabajadores estén siempre accesibles y la ciencia esté mal traducida a los contextos laborales, es probable que continúe la verificación de mensajes fuera del horario laboral. Pero es posible que algunas de estas condiciones ya estén cambiando. Los debates sobre la ciencia se están abriendo paso fuera de las revistas académicas (p. ej., este debate sobre los hábitos de correo electrónico y esta lista de desventajas del trabajo remoto). Los trabajadores buscan cada vez más condiciones de trabajo que prioricen sus preferencias y su salud. El Reino Unido incluso está considerando prohibir los correos electrónicos de trabajo fuera del horario laboral.

Después de más de 20 años de sólida investigación, las consecuencias negativas de los mensajes de trabajo fuera del horario laboral finalmente podrían estar influyendo en nuestros hábitos de trabajo.

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