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Ahora solo un experto puede resolver el problema porque la mitad del problema es ver el problema. – Laurie Anderson

En el reino animal, la regla es comer o ser comido; en el reino humano, por definir o por definir. –Thomas Szasz

En la novela de Christopher Moore The Lust Lizard of Melancholy Cove, observamos los resultados caricaturescos de una ciudad que pierde sus antidepresivos. Cuando un ama de casa local se suicida, el psiquiatra del pueblo se enoja, creyendo que sus medicamentos tranquilizantes pueden ser insuficientes para prevenir tales tragedias. Ella chantajea al farmacéutico local para que le dé placebos en lugar de Prozac. Se acerca el frío y la ciudad está triste. Empiezan a cantar blues. También recuperan la libido, lo que coincide con la llegada de un monstruo marino afrodisíaco. Todo esto es bastante absurdo y extraño. Si bien su intención es más cómica que moral, nos impulsa a cuestionar nuestra dependencia de los profesionales para tratar nuestros problemas personales y la influencia de los expertos en psiquiatría en nuestras vidas.

Si alguna vez ha habido un crítico de nuestro encanto por la psiquiatría, es el Dr. Thomas Szasz, quien falleció la semana pasada a la edad de 92 años. Su libro de 1961, El mito de la enfermedad mental, proporcionó la base filosófica para la antipsiquiatría y la defensa del paciente. movimientos que comenzaron en la década de 1960 y que han florecido desde entonces. Szasz (pronunciado «zoz») argumentó que un modelo de enfermedad era un error de categoría cuando se trataba de dar cuenta de los «problemas de la vida». El psiquiatra de Nueva York, nacido en Budapest y emigrado a los Estados Unidos en 1938, se formó inicialmente como psicoanalista y sirvió en la facultad de SUNY Upstate hasta su jubilación. Evitó el modelo médico de la psiquiatría, que consideraba intrínsecamente coercitivo. Fue uno de los primeros críticos del antiguo modelo de la enfermedad de la homosexualidad de la psiquiatría. Se opuso enérgicamente al uso de hospitalizaciones involuntarias, la defensa contra la locura y el control psiquiátrico de las drogas psicotrópicas. Su influencia impregnó tanto la psiquiatría clínica como la psicología, dejando a la profesión con un mayor énfasis en la justicia social y un legado de escepticismo psiquiátrico.

Fuente: Foto de Jeffrey A. Schaler, usada con permiso.

Uno de los argumentos básicos de Szasz es que la enfermedad mental es un mito. Criticó fuertemente el llamado modelo médico para comprender las luchas y dificultades humanas. Creía que el uso de sistemas de diagnóstico (como DSM) implicaba erróneamente la presencia de una enfermedad real. Además, vio estos esfuerzos como la medicalización de la moralidad y los dilemas y luchas típicos de la vida humana.

Por supuesto, Szasz no estuvo exento de críticas. Su punto de vista central de que la enfermedad mental es un mito ha sido descartado, si no rechazado por completo, por la Asociación Médica Estadounidense, la Asociación Psiquiátrica Estadounidense y el Instituto Nacional de Salud Mental. Incluso Allen Frances, él mismo un crítico del enfoque diagnóstico moderno de la psiquiatría, dijo que Szasz «va demasiado lejos».

Sin embargo, la crítica de Szasz merece una consideración cuidadosa, incluso si algunas de sus opiniones parecen radicales. Pronto veremos una nueva quinta revisión del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5). Está ampliamente aceptado que el DSM-5 representa un gran avance en el conocimiento que mejorará nuestra comprensión del tratamiento de la psicopatología. Los expertos dijeron que no deberíamos preocuparnos. De hecho, deberíamos aplaudir porque hemos recorrido un largo camino. Hay menos estigma asociado con tener una enfermedad mental. El tratamiento funciona y el sufrimiento se reduce. Etc.

¿Y qué podría ser controvertido? En el nivel más básico, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría mantiene una especie de monopolio sobre lo que constituye una enfermedad mental. Como señaló recientemente Allen Francis, presidente del DSM-IV anterior, el nuevo manual ha sido víctima de su propio éxito. Se ha convertido en el árbitro principal de quién está enfermo y quién no, y tales decisiones afectan todo, desde el acceso a los servicios escolares hasta los beneficios por discapacidad y la elegibilidad para el seguro. La visión benévola sería que habrá más acceso al tratamiento para todos. Una visión más cínica sugiere un aumento en la experiencia patologizante normal (por ejemplo, convertir la timidez en un trastorno de ansiedad social). Con la adición de muchos diagnósticos nuevos y una expansión de los criterios de diagnóstico para los diagnósticos existentes, el DSM-5 pudo dar forma a las nociones de normalidad y enfermedad de formas que eran imposibles de anticipar. Lo que está claro es que su dominio continuo como sacra scriptura de la psiquiatría garantiza una deferencia continua hacia los expertos cuando tenemos problemas.

Si Szasz quería que cuestionáramos nuestra lealtad a los expertos, el psicoanálisis nos da un lenguaje para hablar sobre por qué podríamos sentirnos atraídos por los expertos en primer lugar. Freud nos recuerda que hay algo inherentemente inmanejable en el ser humano. Luchamos por soportar lo que parece insoportable. Nuestro recurso a los expertos es una autocuración de lo que no podemos tolerar o explicar. Pero, ¿es más fácil de soportar si los expertos pueden explicarlo y potencialmente mitigarlo? Si alguien experimenta una timidez persistente y obstinada, ¿se considera útil como un trastorno de ansiedad social, una enfermedad mental tratable (con psicoterapia y medicación)? Por lo tanto, arrojamos nuestros miedos sobre lo que parece que no podemos soportar en los brazos de los expertos.

Si Freud quisiera que critiquemos lo que asumimos como verdadero en nuestra naturaleza, William James nos empujaría a decidir la utilidad de lo que hemos propuesto. ¿Sería más o menos útil ver su naturaleza introvertida y su miedo social como un problema de salud mental? Si pensamos en la timidez severa como una condición tratable, ¿es más probable que busque algunas soluciones que otras? ¿Cuáles son los efectos secundarios de una metáfora médica?

Sería difícil discutir la idea de que estamos mejor con el tipo de enfoques compasivos, no discriminatorios y basados ​​en la ciencia que valoramos para afecciones como el autismo, el deterioro cognitivo y la depresión severa. Ya no vivimos en un mundo perseguido por demonios. También sería difícil imaginar el tipo de mundo que JG Ballard describió en su cuento futurista, «The Insane Ones», donde los psiquiatras y psicólogos han sido prohibidos en una especie de utopía libertaria (bajo una legislación ficticia). ) que Szasz podría apreciar. «Al descargar su autodesprecio y ansiedad en un chivo expiatorio conveniente, los nuevos gobernantes, y la gran mayoría que los elige, han prohibido cualquier forma de control psíquico, desde la investigación de mercado inocente hasta la lobotomía … los enfermos mentales. y consideración, hecha para pagar hasta la empuñadura por sus fallas.

Seguramente existe un término medio entre la parodia de Moore y el libertarismo de Ballard. Nuestros diseños sobre lo que es normal o saludable implican un proyecto mucho más grande que DSM, y tal vez veamos que DSM ocupa su lugar junto con otras reliquias que ya no necesitamos (las lobotomías están saliendo a la luz). Asimismo, nuestras ideas sobre la superación personal seguramente van más allá del lenguaje y los métodos de tratamiento de la psiquiatría. Si bien apreciamos las prácticas basadas en la evidencia en psicoterapia y los avances médicos en psicofarmacología, debemos ser conscientes de una amplia gama de vías de autoayuda. Szasz también nos recordaría que no «confundamos la medicina y la magia».

* Una versión anterior de este artículo no incluía crédito de foto. Mis disculpas a Jeffrey Schaler por no incluir esto en la versión anterior.

© 2012 Bruce C. Poulsen, Todos los derechos reservados.

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