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Aproximadamente el 10,6% de los humanos son zurdos (Papadatou-Pastou et al., 2020). Si bien la investigación científica ha demostrado que muchas especies animales también muestran personas zurdas o diestras, a menudo se desconocen los números exactos debido al pequeño tamaño de las muestras del estudio. Un nuevo estudio, publicado en la revista Applied Animal Behavior Science, se propuso determinar cuántos perros son zurdos y cuántos diestros (Laverack et al., 2021)

¿Qué hicieron los investigadores?

El equipo de investigación, dirigido por la primera autora Kirsty Laverack y la autora correspondiente Elisa Frasnelli de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido, analizó los datos recopilados como parte de la encuesta «Test Your Pet» BBC. En general, se probaron 17.901 perros impresionantes en esta encuesta. Esto hace que el estudio de Laverack et al. (2021) el estudio más grande del mundo sobre la incomodidad en perros.

Para determinar si un perro era zurdo (o más bien zurdo) o diestro, los investigadores analizaron datos de la llamada tarea de recuperación de alimentos. En esta tarea, se pidió a los propietarios que obtuvieran un tubo de plástico o cartón lo suficientemente ancho para que su perro metiera la pata en el tubo. Luego se ordenó a los dueños que colocaran una golosina cerca del final del tubo, por lo que el perro tuvo que alcanzar el tubo con su pata para alcanzar la golosina. En total, este procedimiento se realizó tres veces. Si bien la mayoría de los investigadores realizarían más pruebas que tres en un experimento de laboratorio, este número bajo podría deberse al hecho de que también se realizaron varias otras pruebas en esta investigación.

Luego se pidió a los propietarios que caracterizaran el comportamiento de sus perros en esta tarea eligiendo una de estas tres opciones:

  • El perro usa su pata delantera izquierda la mayor parte del tiempo.
  • El perro usa su pata delantera derecha la mayor parte del tiempo.
  • Es difícil de decir.
  • Además, se anotó el sexo de los perros y cada perro se clasificó en uno de cuatro grupos de edad: cachorro, adulto joven, adulto y anciano.

    ¿Qué encontraron los investigadores?

    En general, alrededor del 74% de los 17,901 perros evaluados mostraron una clara preferencia por las patas, mientras que el 26% restante fue clasificado por sus dueños como que usaban ambas patas por igual en la tarea de recolectar comida. De los perros que mostraron una clara preferencia por una pata sobre la otra, el 58,3% eran diestros. Este número ha alcanzado significación estadística, lo que demuestra que la mayoría de los perros son diestros. Curiosamente, el 41,7% de los perros que mostraron preferencia por las patas eran zurdos. Por lo tanto, la incomodidad es mucho más común en los perros que en los humanos.

    Curiosamente, el género también afecta la maniobrabilidad en los perros. De las perras, el 60,7% eran diestras y el 39,3% zurdas. En los perros machos, la zurda fue más común: el 56,1% eran diestros y el 43,9% zurdos. Esto refleja resultados en hombres que también muestran que los hombres tienen más probabilidades de ser zurdos. (Para obtener más información, haga clic aquí.) Además, los investigadores encontraron que la edad afectaba a la zurda en los perros: la erección era más común en los perros más viejos que en los más jóvenes, pero este efecto era específico de los perros machos.

    ¿Qué podemos aprender de este estudio?

    En general, el estudio muestra claramente que la mayoría de los perros son zurdos o diestros, al igual que los humanos. Sin embargo, al 24%, el porcentaje de animales sin preferencia es mayor que el porcentaje de humanos ambidiestros que es de alrededor del 1%. Otro hallazgo interesante es que en los perros, la incomodidad es mucho más común que en los humanos. No se comprende bien por qué sucede esto. Un factor podría ser que los humanos enfrentan una mayor presión cultural para usar la mano derecha; por ejemplo para aprender a escribir en la escuela. Por otro lado, a los dueños generalmente no parece importarles si su perro es diestro o zurdo y muy rara vez intentan entrenarlo para que use la otra pata para recuperar comida. El efecto del sexo sobre la incomodidad en los perros sugiere que las hormonas sexuales pueden afectar la incomodidad en los perros, de manera similar a lo que se ha propuesto en los humanos.

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