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Muchas de nuestras enfermedades modernas de salud física y mental se reducen a un desajuste entre la biología y el medio ambiente. Según estimaciones arqueológicas actuales, la forma de vida humana que llamamos homo sapiens existe desde hace aproximadamente 300.000 años.

Durante casi todo este último período, nuestra propia supervivencia dependió de un ajuste estrecho entre nuestra biología, incluida la función cerebral, el metabolismo, los comportamientos sociales y las emociones, y las demandas del entorno circundante. Los nacidos sin una estrecha alineación entre su biología y el medio ambiente por lo general no sobrevivieron ni se reprodujeron.

Durante muchos siglos, esto condujo a una especie de homo sapiens ambientalmente seleccionada que compartía muchas características cognitivas, afectivas y metabólicas centrales. Por ejemplo, independientemente de la raza, la geografía, el género o la edad, los humanos modernos son universalmente sociales, comparten las mismas emociones prototípicas, experimentan recompensas y placer de las mismas actividades, y son notablemente resistentes a períodos intermitentes de inanición (debido a milenios de experiencia). hambruna periódica experimentada por nuestros antepasados).

Estas similitudes no son coincidencia: a este proceso lo llamamos evolución. Visto simplemente, las características de los humanos modernos pueden considerarse las soluciones biológicas más sólidas que nuestra especie podría ofrecer a los problemas del pasado.

Debido a que el proceso de evolución es reaccionario (selección diferencial de organismos para la supervivencia y el éxito reproductivo en función de los problemas del presente en lugar de anticiparse a problemas futuros), adolece de un defecto potencialmente fatal. Específicamente, si el entorno futuro cambia significativamente, las mismas adaptaciones que promovieron la salud en el pasado podrían promover la enfermedad en el futuro.

Esta es la difícil situación del homo sapiens occidentalizado en el siglo XXI. Evolucionamos para consumir alimentos que ya no comemos (lo que resultó en una población en la que el 88 por ciento ahora tiene una salud metabólica comprometida; evolucionamos para socializar de formas que hemos reemplazado cada vez más con la tecnología (lo que resulta en ansiedad, depresión y nihilismo); y evolucionamos participar en actividades periódicas, graduales y moderadamente gratificantes que hemos reemplazado en la modernidad con actividades frecuentes, inmediatamente gratificantes e intensamente gratificantes (lo que resulta en adicción y anhedonia a las actividades pasadas de moda).

En el corto lapso de un siglo, reutilizamos el entorno que nos brinda la naturaleza con un entorno creado por el hombre. Aunque los beneficios de este nuevo entorno son enormes, también lo son las adversidades.

Tanto a nivel individual como social, la pregunta del elefante en la habitación es ¿cómo seguir adelante? Como psicólogo clínico de la salud, esta pregunta es mucho más fácil de responder para el individuo y sus redes familiares y de amistad cercanas. Por ejemplo, aunque es cierto que es más difícil para unos que para otros, es posible consumir una dieta basada en alimentos reales en lugar de alimentos procesados ​​y desarrollar hábitos regulares de ejercicio y sueño.

De manera similar, es factible que una persona reduzca su uso de las redes sociales y se concentre en las interacciones en persona con amigos, familiares y la comunidad siempre que sea posible. Y sigue siendo viable e importante regular cuidadosamente nuestra exposición a sustancias y actividades intensas en dopamina que no solo pueden causar adicción sino también disminuir nuestra capacidad de disfrutar fuentes más tradicionales de recompensa y placer.

Si necesita evidencia para respaldar estos cambios, pregunte sobre los hábitos de cualquier persona feliz y saludable que conozca actualmente. Es casi seguro que encontrará que ya hacen la mayoría de estas cosas, y cuanto mejor y más consistentemente las hagan, probablemente mayor será su salud y felicidad.

Resumen

La vida moderna es un campo minado, diseñado cada vez mejor para explotar lagunas en la química de nuestro cerebro. Aunque las oportunidades y los recursos disponibles para nosotros en el siglo XXI superan con creces los disponibles para las generaciones anteriores, también existen muchos peligros.

Sin esfuerzos intencionales para evitar estos peligros, pueden robar los sentimientos de conexión, contribución y significado que hacen que las luchas de la vida valgan la pena.

Incluso mientras los políticos y las compañías farmacéuticas están desconcertados por las soluciones a nivel social para estos alimentos modernos, existen estrategias inmediatas y prácticas que cada persona puede aplicar para mejorar su salud y calidad de vida.

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