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¿Beber alcohol te vuelve más enérgico o sedante? ¿Se siente más hablador y sociable cuando bebe o le da sueño?

Un estudio publicado el 2 de agosto de 2013 encontró que aquellos que están energizados por el alcohol tienen una respuesta dopaminérgica hiperactiva al alcohol y están genéticamente predispuestos a beber más.

Un nuevo estudio de la Universidad McGill sugiere que las personas en riesgo de alcoholismo tienen una respuesta cerebral distinta cuando consumen alcohol en comparación con las que tienen un riesgo bajo de problemas con el alcohol. Según el autor principal del estudio, el profesor Marco Leyton del Departamento de Psiquiatría de la Universidad McGill, las personas con alto riesgo mostraron una mayor respuesta de dopamina en una vía cerebral que aumenta el deseo de recompensas.

Estos hallazgos recientes, publicados en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research, podrían ayudar a aclarar por qué algunas personas tienen un mayor riesgo de alcoholismo y podrían marcar un paso importante hacia el desarrollo de opciones de tratamiento.

Según los CDC, hay aproximadamente 80,000 muertes relacionadas con el consumo excesivo de alcohol cada año en los Estados Unidos. Esto hace que el consumo excesivo de alcohol sea la tercera causa principal de muerte en el estilo de vida en el país. El consumo excesivo de alcohol es responsable de 2,3 millones de años de vida potencial perdidos (PVP) por año, o un promedio de unos 30 años de vida potencial perdidos por cada muerte. En 2006, hubo más de 1.2 millones de visitas a la sala de emergencias y 2.7 millones de visitas al consultorio del médico debido al consumo excesivo de alcohol. Los costos económicos del consumo excesivo de alcohol en 2006 se estimaron en $ 223.5 mil millones.

«Existe una creciente evidencia de que existen múltiples vías hacia el alcoholismo, cada una asociada con un conjunto distinto de rasgos de personalidad y características neurobiológicas», dijo Leyton. «Estas diferencias individuales probablemente influyen en una amplia gama de comportamientos, tanto positivos como problemáticos. Nuestro estudio sugiere que una tendencia a experimentar una fuerte respuesta de dopamina mientras se consume alcohol podría contribuir a una (o más) de estas formas».

Para el estudio de McGill, los investigadores reclutaron a 26 bebedores sociales saludables (18 hombres, 8 mujeres), de entre 18 y 30 años. Luego, se identificaron los sujetos de alto riesgo en función de los rasgos de personalidad y una mayor tolerancia al alcohol (no se sentían tan borrachos a pesar de beber la misma cantidad). Finalmente, cada participante se sometió a dos exámenes de tomografía por emisión de positrones (PET) después de beber jugo o alcohol (aproximadamente 3 bebidas en 15 minutos).

«Descubrimos que las personas vulnerables a desarrollar alcoholismo tenían una respuesta de dopamina cerebral inusualmente alta cuando tomaban un trago», dijo Leyton. «Esta importante respuesta podría energizar los comportamientos de búsqueda de recompensas y contrarrestar los efectos sedantes del alcohol. Por el contrario, las personas que experimentan una liberación mínima de dopamina cuando beben pueden encontrar los efectos sedantes del alcohol particularmente pronunciados».

Las raíces genéticas del alcoholismo

Un estudio de diciembre de 2012 (también publicado en Alcoholism: Clinical & Experimental Research) amplió la investigación anterior que encontró que el genotipo OPRM1 modera los efectos placenteros y estimulantes del alcohol en personas adictas al alcohol (EA). Las personas que no tienen la respuesta OPRM1 encuentran que el alcohol es deprimente y son más sensibles a sus propiedades sedantes.

«La reacción de las personas al abuso de drogas y alcohol, incluido el alcohol, varía ampliamente», dijo Lara A. Ray, profesora asistente en el departamento de psicología de la Universidad de California en Los Ángeles y autora corresponsal del estudio. Ella agrega: “Algunas investigaciones han sugerido que la calidad e intensidad de la respuesta de una persona al alcohol puede predecir si desarrollará problemas con el alcohol. Por ejemplo, las personas que experimentan efectos estimulantes y gratificantes más fuertes del alcohol tienen más probabilidades de beber mucho, lo que aumenta sus posibilidades de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que el alcoholismo es familiar, lo que implica un riesgo genético», dijo el Dr. Raymond F. Anton, profesor emérito y director del Centro de Programas de Drogas y Alcohol de la Universidad Médica de Carolina del Sur. “Actualmente existe un gran interés en cómo funcionan los medicamentos en diferentes personas en función de su estructura genética individual, lo que se denomina ‘medicina personalizada’. Si lo piensas bien, el alcohol es un agente farmacológico que actúa sobre el cerebro de ciertas formas definidas que conocemos. Por lo tanto, tendría sentido que funcione de manera diferente en diferentes personas, la mayoría de las cuales probablemente se basan en diferencias genéticas. «

Lecturas esenciales sobre el alcoholismo

“El gen que estudiamos, OPRM1, ha recibido una atención considerable en la investigación del alcohol tanto en términos del riesgo de alcoholismo como de respuesta al tratamiento con naltrexona”, señaló Ray. “Este estudio es el primero en probar los efectos de este gen en la respuesta al alcohol en personas con EA. impulsado a beber principalmente para el refuerzo negativo, es decir, el alivio del estado de ánimo negativo o estados fisiológicos aversivos de abstinencia. En una nota relacionada, los pacientes en las primeras etapas del alcoholismo o que informan que beben para obtener una recompensa, o para «sentirse bien», pueden ser candidatos particularmente buenos para un bloqueador de opioides como la naltrexona o posiblemente el nalmefeno «.

Opciones de nalmefeno y reducción de daños

Un estudio de abril de 2013 encontró que una droga llamada Nalmefene era una nueva opción de tratamiento potencial para el abuso de alcohol. Investigadores alemanes encontraron que el nalmefen era una herramienta eficaz y segura para reducir el consumo de alcohol en personas adictas al alcohol. El estudio fue publicado en la revista Biological Psychiatry.

«Nuestros nuevos hallazgos podrían marcar un cambio de paradigma real en el tratamiento de hombres y mujeres con trastornos relacionados con el alcohol. Si bien la abstinencia debería ser la mejor opción, reducir el consumo puede ser una alternativa valiosa. Para los muchos pacientes que no pueden lograr la abstinencia o no (todavía) capaz de hacerlo ”, dijo el Dr. Karl Mann del Instituto Central de Salud Mental en Alemania, quien dirigió la investigación.

Tradicionalmente, la abstinencia se ha considerado el principal objetivo del tratamiento de la dependencia del alcohol. Sin embargo, las tasas de recaída siguen siendo alarmantes para quienes buscan la abstinencia total a través de los programas tradicionales de rehabilitación de 12 pasos. Para abordar estas preocupaciones y brindar oportunidades para mejorar los resultados de los pacientes, muchos especialistas en adicciones están avanzando hacia la «reducción de daños».

Mann y sus colegas llevaron a cabo un ensayo clínico para estudiar la eficacia del nalmefeno para reducir el consumo de alcohol. Reclutaron a 604 pacientes dependientes del alcohol, la mitad de los cuales recibieron nalmefeno al azar. La otra mitad recibió píldoras de placebo visualmente idénticas. Ni los pacientes ni sus médicos sabían qué tratamiento estaban recibiendo. Los pacientes debían tomar una tableta los días en que percibían un riesgo de consumo de alcohol. Los investigadores del estudio siguieron a los participantes durante 24 semanas.

Los resultados de la investigación son prometedores. El nalmefeno fue significativamente mejor que el placebo para reducir el consumo de alcohol. El nalmefeno también mejoró el estado clínico y las enzimas hepáticas en los pacientes. En general, el fármaco fue bien tolerado y la mayoría de los efectos secundarios se caracterizaron como leves a moderados y se resolvieron rápidamente. «Con Nalmefene, parece que podemos ‘bloquear el zumbido’ que impulsa a las personas a seguir bebiendo cantidades mayores. Con este enfoque de reducción de daños, se podría abrir un nuevo capítulo en el tratamiento del alcoholismo», dijo Mann.

Estos resultados prueban que una prescripción «según sea necesario» de nalmefeno puede ser un tratamiento eficaz para la dependencia del alcohol para algunas personas. A diferencia de los medicamentos que deben tomarse todos los días, el enfoque según sea necesario se enfoca en la administración de drogas en momentos en que el consumo de alcohol es más probable y puede ayudar a romper el ciclo de dependencia y abuso del alcohol.

Conclusión: se necesita más investigación sobre las interacciones entre los genes del alcohol

«Aunque preliminares, los resultados son convincentes», dijo el Dr. Leyton. “Un cuerpo de investigación mucho más amplio ha identificado un papel de la dopamina en los comportamientos de búsqueda de recompensas en general. Por ejemplo, en animales de laboratorio y humanos, el aumento de la transmisión de dopamina parece mejorar el atractivo de los estímulos relacionados con la recompensa. Este efecto probablemente contribuye a por qué beber una bebida aumenta la probabilidad de tener una segunda: la respuesta dopaminérgica inducida por el alcohol hace que la segunda bebida sea aún más deseable. Si algunas personas tienen respuestas dopaminérgicas inusualmente fuertes al alcohol, podría ponerlas en riesgo. «

Leyton concluye: “Las personas cuyos seres queridos luchan contra el alcoholismo a menudo quieren saber dos cosas: ¿Cómo desarrollaron este problema? ¿Y qué se puede hacer para ayudarlos? Nuestro estudio nos ayuda a responder la primera pregunta al profundizar nuestra comprensión de las causas de las adicciones. Este es un paso importante hacia el desarrollo de tratamientos y la prevención del trastorno en otras personas. «

En 2012, el Dr. Anton de la Universidad de Carolina del Sur concluyó sobre su estudio: “Lo que muestran estos datos, y algo de lo que he estado hablando durante mucho tiempo, es la necesidad de que el campo de investigación ‘invierta mucho en comprender el alcohol por interacciones genéticas. Debería haber un estudio nacional a gran escala para evaluar a miles de individuos como los estudiados aquí. Tenemos las herramientas genéticas y los métodos de investigación clínica para hacerlo. El vínculo entre las diferencias individuales y la respuesta / efectos del alcohol, que es la causa fundamental de por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no «.

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