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Al responder a un estímulo, los humanos pueden responder a él teniendo en cuenta los otros estímulos que componen la escena del estímulo y considerando los recuerdos, las creencias, los deseos y los impulsos. Esto suele suceder sin esfuerzo. Por ejemplo, al responder a una barra de chocolate, la respuesta al sabroso manjar podría verse influenciada por los otros estímulos que componen la escena (p. ej., ¿el chocolate pertenece a otra persona?), por el nivel de hambre de uno (p. ej., “¿cuánto ¿Tengo hambre?”), y por el recuerdo de lo que dijo el médico acerca de reducir el consumo de dulces, incluso durante las vacaciones.

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Este tipo de acción sobre la marcha, «sensible al contexto», es particularmente difícil para los robots. Por ejemplo, al jugar al ajedrez en la computadora, un humano detendrá inmediatamente el juego si huele una fuga de gas, pero un robot seguirá jugando. El robot puede vencer a uno en el ajedrez, pero no puede detener el juego debido a una fuga de gas o algún otro evento inesperado e igualmente importante.

Muy rápidamente y con muy poco esfuerzo, los humanos pueden responder a un estímulo (p. ej., las piezas de ajedrez) teniendo en cuenta una amplia variedad de otros estímulos (p. ej., el olor de una fuga de gas). Además, los humanos tienen en cuenta los recuerdos, las creencias y el conocimiento general.

En cuanto a la memoria, cuando era muy pequeña, mi madre me dijo una vez que bebiera de la botella de leche que está a la izquierda de la nevera y no de la que está a la derecha de la nevera. El de la derecha estaba aromatizado con canela, lo cual no me gustó en ese momento. Las dos botellas de leche parecían idénticas. Por memoria, mi acción fue correcta: seleccioné la botella de leche a la derecha de la heladera, que era la leche que me gustaba.

Morsella et al. (2016) propusieron que esta capacidad humana de tener tales respuestas “sensibles al contexto” surge de una estructura particular creada por el cerebro: el campo consciente. El campo consciente está compuesto por todas las cosas de las que uno es consciente en un momento dado: el olor a lavanda, el zumbido de los años, los recuerdos de lo que hay que hacer, las urgencias y los deseos (p. ej., la urgencia de usar el baño). ). Cada cosa de la que uno es consciente se llama “contenido consciente”. Por ejemplo, el olor a lavanda es solo uno de los muchos contenidos en el campo consciente cuando se sienta en un jardín. Otro contenido consciente en esa escena podría ser la vista de una fuente.

Esta habilidad de los humanos surge (de alguna manera) de la estructura del campo consciente, que resuelve el problema de la «sensibilidad al contexto» simplemente haciendo que cada contenido consciente tenga influencia sobre la «selección de acción» (es decir, lo que decidimos hacer a continuación). Así como un martillo puede golpear y quitar clavos debido a su estructura peculiar, los humanos pueden tener acciones sensibles al contexto debido al campo consciente.

El campo consciente permite lo que se llama “influencia colectiva”. Gracias a la influencia colectiva, uno no simplemente agarra y come la golosina de chocolate, tan deseable como es, debido a la activación de otro, compitiendo por el contenido consciente (por ejemplo, el recuerdo de lo que el médico recomendó). Los dos contenidos (golosina y recuerdo de lo que dijo el médico) están activando inclinaciones de respuesta incompatibles (llamadas “códigos de respuesta”). Un código de respuesta es agarrar el chocolate; el otro código de respuesta es no agarrarlo.

Según un enfoque teórico (Morsella et al., 2016), esta «influencia colectiva» es la función principal del campo consciente. Desde este punto de vista, el objetivo del campo consciente es la activación apropiada y sensible al contexto de los códigos de respuesta. Para eso está la conciencia. Y no es poca cosa. Considere que los sistemas robóticos tienen un problema con la generación de acciones sensibles al contexto.

Cuando el campo consciente no funciona correctamente, las acciones pierden este tipo de sensibilidad contextual. Las acciones ya no están influenciadas por todos los tipos de información por los que deberían estar influenciados (por ejemplo, uno toma un chocolate que pertenece a otra persona o sigue adelante y bebe la leche con canela).

La activación adecuada de los códigos de respuesta conduce a una situación en la que se responde al estímulo X a la luz de Y (que puede ser otro estímulo o recuerdos, creencias, deseos, etc.). Responder a X a la luz de Y es para lo que fue diseñado el campo consciente (a través de procesos evolutivos, por supuesto).

A medida que uno envejece y adquiere más conocimientos, las X y las Y ciertamente se vuelven más complicadas y sofisticadas. Por ejemplo, recordé que, en una cena reciente, me abstuve de contar una historia graciosa sobre el perro de un vecino porque recordé que uno de los invitados a la cena extrañaba mucho a su perro. Yo contando la historia podría entristecer a esta persona, así que decidí no contarla. Este tipo de selección de acciones es bastante sensible al contexto.

Otro ejemplo sería que, para un niño de tres años, una pequeña pelota de goma sería algo para tirar o rodar. Para Einstein, sin embargo, ese objeto estímulo podría ser para lanzarlo, rodarlo o teorizar sobre el universo o, tal vez, incluso para generar energía atómica, ya que la fisión nuclear de los átomos de la pelota de goma podría proporcionar más energía que miles de átomos. gasolineras (como señaló Einstein).

Por supuesto, un niño nunca respondería a la pelota a la manera de Einstein (sería imposible). Pero es importante recordar que, tanto para Einstein como para el niño, el campo consciente, cuando se le presenta la pelota, está haciendo exactamente lo mismo: dar la respuesta a X (la pelota) a la luz de Y. Entre Einstein y la niño, los Y son ciertamente diferentes. Pero el campo consciente siempre realiza la misma operación (responder a X a la luz de cualquier Y que haya).

El campo consciente realiza esta misma función una y otra vez, logrando una influencia colectiva. Simplemente lo está haciendo con contenidos variados, contenidos que cambian según las situaciones, las personas, las edades y las diferentes festividades.

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