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Después de haber estudiado la procrastinación durante más de 25 años, no es de extrañar que me haya aprendido la letra de la canción del procrastinador: «No quiero… No tengo ganas… Me gustará más». mañana.» Siempre he querido escribir un libro con estas letras como título. Desafortunadamente para mí, pero afortunadamente para los lectores interesados, el libro ya existe. Vale la pena leerlo.

Cheri Huber y Ashwini Narayanan publicaron No quiero, no me apetece: cómo la resistencia controla tu vida y qué hacer al respecto (2013, Keep It Simple Books). Su enfoque es más amplio que mi propio interés en la postergación, pero hablan directamente del problema que está en el centro de nuestra demora innecesaria: la resistencia.

La resistencia toma muchas formas, que estos autores abordan, pero fundamentalmente es capturada por “No tengo ganas”. Es posible que no tenga ganas porque se está diciendo a sí mismo que nunca tendrá éxito. Puede que no te apetezca porque requiere demasiado esfuerzo. Es posible que no tenga ganas de hacerlo porque tiene miedo de fallar o tiene un profundo resentimiento. Hay verdaderamente innumerables manifestaciones de resistencia.

En su libro, Huber y Narayanan abordan la resistencia a través de la práctica de la conciencia zen. Esto no le sorprenderá si está familiarizado con el trabajo de Huber porque ella ha escrito numerosos libros sobre la práctica de la conciencia que se han desarrollado a partir de más de 30 años de práctica Zen, gran parte de eso en el Centro de Paz del Monasterio Zen, que ella fundó.

Dado que puede leer el libro para obtener más información sobre la conciencia zen, mi enfoque para esta publicación es la resistencia desde otra perspectiva basada en la atención plena, capturada por el acrónimo RAIN:

  • Reconocer
  • permitir
  • Investigar
  • No identificación o crianza con autocompasión

Sin duda, puede profundizar en el aprendizaje de esta importante práctica explorando el trabajo de Tara Brach. Dado mi interés en la procrastinación, reduciré mi enfoque un poco más al brindar un ejemplo de cómo esta práctica puede funcionar para superar la resistencia y la demora innecesaria que puede resultar.

Por qué posponemos las cosas y qué tiene para ofrecer RAIN

Cuando nos enfrentamos a una tarea asociada con pensamientos y emociones negativas como el aburrimiento, la frustración, el resentimiento, la ansiedad o incluso el miedo, primero debemos reconocer que en realidad estamos experimentando estos pensamientos y emociones. Muy a menudo en la vida, permanecemos bastante inconscientes de nuestros sentimientos. No los reconocemos; simplemente, e instintivamente, nos alejamos de la tarea para escapar de los sentimientos o pensamientos negativos que evocan. Este es el fuerte hábito que llamamos procrastinación. Entonces, el primer paso en RAIN es reconocer qué es lo que estamos pensando y sintiendo en relación con la tarea.

Es clave comprender que la procrastinación es una estrategia de afrontamiento centrada en las emociones. Usamos la evitación para lidiar con las emociones negativas. En este caso, evita la tarea, evita los sentimientos negativos relacionados con la tarea… al menos a corto plazo. Sin embargo, con RAIN, en lugar de alejarnos inmediatamente de la tarea y los sentimientos relacionados, simplemente debemos permitirlos. Este paso se sentirá contradictorio dado que la mayoría de nosotros hemos desarrollado el hábito de evitar tareas para evitar pensamientos y emociones negativas. Sin embargo, necesitamos sentir estas emociones y dejar que los pensamientos permanezcan con nosotros, tal como son. Necesitamos reconocer que estamos pensando estos pensamientos o teniendo estos sentimientos.

Por supuesto, a veces puede resultar un poco abrumador hacer esto, por lo que los maestros de meditación alentarán a los estudiantes a adoptar una frase como «Está bien sentirse así» para permitirnos permitir los pensamientos y las emociones. Es parte de la naturaleza humana, nuestra humanidad común, tener pensamientos y sentimientos negativos, pero son solo pensamientos y emociones fugaces. Reconocerlos y permitirlos. Siéntelos en tu cuerpo.

El siguiente paso en RAIN, el “yo”, es investigar estos pensamientos y sentimientos. Pregúntese, “¿qué estoy creyendo sobre esta tarea o sobre mí en este momento?” “¿Por qué me siento vulnerable ante esta tarea?” Al igual que con todas las prácticas de atención plena, es importante que lo haga sin juzgar, tratándose a sí mismo con compasión. En esta investigación, sientes curiosidad por lo que piensas y sientes, curiosidad por la tarea y tu relación con ella.

Lecturas esenciales sobre la procrastinación

La letra final de RAIN, la «N», tiene dos referencias o interpretaciones destacadas. La primera es la no identificación. Parker Palmer capta mejor esto en la frase: «Puedo tener miedo. No necesito ser este miedo».

Dado que hemos reconocido que podemos tener una sensación de miedo al fracaso, por ejemplo, cuando nos enfrentamos a una tarea, es importante que reconozcamos honestamente y permitamos este miedo que recordemos que no somos este miedo. Es un estado de sentimiento que estamos experimentando. No nos define. Tenemos estas emociones negativas, y no necesitamos ser estas emociones. No nos identificamos con estos. De hecho, algunos maestros de meditación alientan a sus alumnos a usar la voz pasiva para enfatizar esta no identificación. Por ejemplo, “se está experimentando aburrimiento” en contraposición a “estoy aburrido”.

La segunda perspectiva destacada sobre la «N» en RAIN es el enfoque del trabajo de Brach, en el que enfatiza que este paso se nutre con la autocompasión. Cualquiera que se sienta impotente en términos de procrastinación conoce el sufrimiento de la procrastinación. Y como escribe Brach, “La autocompasión comienza a surgir naturalmente en los momentos en que reconocemos que estamos sufriendo. Llega a su plenitud a medida que nutrimos intencionalmente nuestra vida interior con el cuidado personal”.

Este autocuidado debe basarse en un profundo aprecio por nuestra humanidad común. No somos perfectos. Cuando nos enfrentamos a algunas tareas, experimentamos miedos, preocupaciones, frustraciones, resentimientos, etc. Todos lo hacen. Es sólo humano, después de todo. Dicho esto, también es humano experimentar tranquilidad en este reconocimiento de nuestra humanidad y perdón; ambos son cruciales para nuestra capacidad de seguir adelante.

Una sola publicación nunca puede hacer justicia a la práctica encarnada en RAIN, y lo animo a explorar más y, lo más importante, a desarrollar una práctica que traiga algo de lluvia a su vida. Mi propósito hoy es enfatizar cómo esta práctica puede abordar la procrastinación.

La resistencia que podemos experimentar al realizar una tarea se basa en gran medida en nuestra reacción a los pensamientos y sentimientos negativos. En lugar de rechazar tareas de manera no consciente para escapar de estos pensamientos o emociones, debemos reconocer y permitir estos sentimientos, sabiendo que podemos tenerlos sin ser ellos. Por supuesto, nuestros sentimientos tienen algo que enseñarnos, y lo descubriremos gradualmente a medida que investigamos la naturaleza de nuestros pensamientos y sentimientos, sin reaccionar ante ellos con evitación. Finalmente, a medida que nos nutrimos en el proceso RAIN, cultivamos la compasión y el perdón a nosotros mismos, proporcionando una base firme para la acción.

RAIN proporciona una práctica o un camino para escapar del trance en el que podemos sentirnos atrapados con respecto a la procrastinación. Puede liberarnos para hacer las cosas que nos importan según lo previsto.

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