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Cuando piensas en una persona hermosa, ¿cuáles son las primeras cualidades psicológicas que te vienen a la mente? Sin saber nada sobre ellos, ¿asumes que son inteligentes, felices, exitosos y sociables? O, por el contrario, ¿asumes que son vanidosos, narcisistas y engreídos?

Los estereotipos sobre las personas que son físicamente atractivas se basan en la suposición de que la apariencia externa de un individuo refleja sus cualidades internas. Al igual que con otros estereotipos basados ​​en las características observables de los individuos, los que se refieren a la apariencia son inherentemente defectuosos. Sin embargo, ¿será posible que ciertos comportamientos o disposiciones personales contribuyan a la apariencia de un individuo que, a su vez, puede contener un germen de verdad?

Una supuesta «persona hermosa» puede, sin todo el maquillaje y otros adornos, no ser más atractiva que el individuo promedio. Inferir que se trata de un individuo vanidoso o incluso narcisista que invierte tiempo y esfuerzo en la forma en que se ve podría no estar tan lejos de la realidad. Invirtiendo el estereotipo, alguien con una apariencia externa inherentemente agradable pero no mejorada artificialmente podría parecerle a usted que tiene una personalidad modesta y sin pretensiones.

La expresión facial característica de una persona también contribuye a su apariencia. Los llamados «ojos sonrientes» pueden indicar un alto grado de simpatía. Menos fácilmente definible, pero reconocible sin embargo, es una «mirada altiva» que transmite un aire de superioridad. De esta manera, la personalidad puede contribuir a la percepción de la apariencia que, a su vez, influye en la forma en que reaccionan los demás, quizás anulando o apoyando cualquier estereotipo que asocies con su nivel de atractivo.

El efecto «lo bello es bueno» en psicología

Según Da Eua Han de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y Sean Laurent de la Universidad Estatal de Pensilvania, «Uno de los hallazgos más sólidos y conocidos en psicología es el efecto ‘lo bello es bueno'» (p. 1) . Sin embargo, el hecho de que el hallazgo sea bien conocido no significa que sea preciso, según los autores. La pregunta clave es el significado de “bueno”. El equipo de investigación de U. Illinois-Penn State señala que si define esta cualidad en términos de moralidad, el jurado está fuera del asunto. En lugar del efecto general de que lo bello es bueno, es más exacto afirmar que “lo bello parece menos moral y más inmoral” (p. 1).

Las personas pueden inferir bondad en lo bello, según Han y Laurent, debido al «efecto halo», en el que un conjunto de atributos positivos (belleza) se transfiere a otro conjunto de atributos positivos no relacionados (bondad). Mejorar el efecto halo es la tendencia a confirmar tus sesgos al notar solo el buen comportamiento en las personas que ya has asumido que son buenas (porque son atractivas).

Para que funcione un efecto de halo, todos los atributos de un estereotipo deben ser positivos. Antes de concluir que la persona hermosa es buena, también hay que considerar a ese individuo como alguien que no es vanidoso. Una vez que el pensamiento se cuela en tu cabeza de que la persona que parece tan admirable también es engreída, si no un poco narcisista, el halo puede comenzar a desmoronarse. En palabras de los autores, “la vanidad en sí misma es un rasgo que los demás ven bastante mal” (p. 3). Las personas con mucha vanidad no solo son vistas como potencialmente egoístas y engreídas, sino que también pueden ser percibidas como altas en narcisismo y las cualidades indeseables que implica este rasgo.

Entonces, la percepción de que son vanidosos puede ir en contra del efecto halo, pero ¿qué podría ayudar a aumentar la favorabilidad de la aparente moralidad de una persona atractiva? Como señalan Han y Laurent, la sociabilidad forma parte del estereotipo de persona hermosa, basado en la percepción de que las personas atractivas tienen buenas habilidades sociales. Aunque la sociabilidad no tiene nada que ver con la moralidad per se, está relacionada con la calidez. Como resultado, “es más probable que las personas sociables sean vistas como morales y menos inmorales” (p. 18). Después de todo, si te preocupas por otras personas, en teoría debería ser menos probable que te aproveches de ellas o las engañes.

Vanidad, tu nombre es narcisista

En una serie de nueve experimentos, el equipo de investigación de la U. Illinois-Penn State manipuló las cualidades de personas hipotéticas que se describieron en viñetas o cuyos rostros se presentaron a los participantes. En estos experimentos, los autores abordaron el efecto de lo bello es bueno variando la apariencia de los rostros y las descripciones escritas de individuos hipotéticos. Al hacerlo, esperaban determinar si la aparente mayor vanidad de la persona atractiva llevaría a los participantes a calificarla como más inmoral, lo que sugiere los límites del efecto halo. Sin embargo, contrarrestando el efecto del atractivo sobre la moralidad percibida, los autores también creían que una mayor calidez o sociabilidad también se atribuiría a las personas hermosas.

Los hallazgos de estos experimentos, que involucraron muestras en línea de adultos con edades promedio entre los 30 y los 40 años, respaldaron el modelo general en el que los individuos más atractivos eran percibidos como de menor moralidad debido a sus mayores índices de vanidad. Nuevamente, como se predijo, las personas más atractivas fueron percibidas como más sociables, lo que, a su vez, predijo calificaciones de mayor moralidad. El efecto de lo bello es bueno, entonces, desaparece cuando la vanidad entra en la ecuación.

Ahora que tiene una visión general de los hallazgos del estudio, es hora de volver a la pregunta de cómo es que las personas están tan dispuestas a sacar conclusiones precipitadas cuando juzgan la bondad basándose únicamente en el rostro de una persona. Según los autores, este salto lógico ocurre no solo porque las personas atractivas parecen volverse así al dedicar tiempo a su apariencia. La vanidad, además, forma parte de la constelación más amplia de rasgos indeseables asociados con el narcisismo, como la duplicidad y la frialdad emocional, que hacen que se considere “un vicio inmoral” (p. 18).

Considere los hallazgos de uno de los experimentos en los que Han y Laurent buscaron descubrir si las personas descritas como vanidosas también serían calificadas como más atractivas. El escenario de la condición de gran vanidad describía a «Nick» como un narcisista clásico:

Nick es extremadamente vanidoso y egocéntrico cuando se trata de su apariencia… nunca sale de la casa sin asegurarse de que todo en él se vea bien… cada detalle debe revisarse una y otra vez para asegurarse de que su apariencia es todo lo que puede ser… Nick nunca pasa la oportunidad de mirarse en un espejo.

¿Qué impresión te formaste de Nick? Si fueras como las personas del estudio de la U. Illinois-Penn State, imaginarías que este individuo narcisista es muy atractivo. Además, apoyando las principales predicciones del estudio, lo calificaría como menos moral y más inmoral. No sólo se supone que las personas atractivas son vanidosas, como muestra este experimento, sino que también se supone que las personas vanidosas son atractivas, completando así el círculo de relaciones.

De la cara a la personalidad: ¿Qué es justo?

Ser hermoso puede tener muchas ventajas, según el estudio de Han y Laurent, pero puede llevar a las personas a establecer conexiones desafortunadas no solo con la personalidad sino también con la moral. Debido a que es un corto viaje en tren desde la vanidad hasta otras características indeseables del narcisismo, su conclusión de que una persona es atractiva, vanidosa o ambas cosas puede conducir igualmente a conceptos erróneos sobre sus otros atributos personales. Después de todo, es posible que no tengan ese llamado vicio inmoral.

En resumen, al darles a las personas la oportunidad de «ganarse» su personalidad en lugar de que se la asignen debido a su apariencia externa, puedes acercarte a cada individuo que conoces con una mente más abierta. Es difícil descartar la forma en que alguien aparece. Sin embargo, al mirar más allá de sus cualidades físicas superficiales y permitir que su verdadera personalidad emerja con el tiempo, puedes abrir tu mente a relaciones más honestas y satisfactorias.

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