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Cambiar el objetivo de la escuela de la información a la empatía

Fuente: Pixabay/Pexels

Cuando hablo con los maestros sobre el tema de la salud mental de los niños, a menudo empiezo preguntando: “En el siglo XXI, ¿qué tipo de adulto es más importante que produzcan nuestras escuelas: un adulto empático que carece de información o un adulto informado que carece de ¿empatía?»

Un paso en el desarrollo de una sociedad antiviolenta es la integración de exámenes, servicios y capacitación de salud mental en los planes de estudio de las escuelas. Ya existen métodos confiables para identificar a los estudiantes en riesgo de problemas de salud mental, incluida la agresión (von der Embse, 2022). Aunque Texas ha estado probando un programa de este tipo a menor escala, lamentablemente no llegó a Uvalde a tiempo.

La necesidad de que las escuelas no solo aborden sino que también den prioridad a la salud mental es cada vez mayor. Un estudio reciente del gobierno indica que desde la llegada de Covid, el 70 por ciento de las escuelas vieron un aumento en los estudiantes que buscaban tratamiento de salud mental (Meckler, 2022). A medida que los administradores comprenden cada vez más que la salud mental y el rendimiento académico están entrelazados, algunos distritos se están abriendo a regañadientes a los servicios de salud mental como un medio para mejorar el éxito académico. Aún así, después de haber luchado por los servicios de salud mental en las escuelas durante muchos años, la respuesta común que escucho de muchos administradores es que las escuelas existen para instruir a los estudiantes en el conocimiento de la materia. La salud mental, dicen a menudo, no es la medida del éxito de una escuela; sino en cambio los puntajes de las pruebas y las tasas de aceptación universitaria.

Necesitamos repensar por qué existen las escuelas.

Volviendo a mi pregunta inicial de información versus empatía, de hecho es posible ser empático e informado. Pero el sistema educativo tal como existe se desarrolló en el contexto de las necesidades del siglo XIX para la transmisión de información. La información llegó en forma de libros impresos costosos y, a menudo, escasos. Las pocas bibliotecas que existían a menudo cobraban tarifas de suscripción y tenían un costo prohibitivo para una gran parte de la población. El papel del sistema de escuelas públicas, por lo tanto, era difundir información importante.

La escasez de información no cambió sustancialmente hasta que Andrew Carnegie inició lo que se convertiría en un proyecto de $60 millones para establecer casi 1700 bibliotecas gratuitas solo en los Estados Unidos, con cientos más en el extranjero. Estas bibliotecas gratuitas estaban abiertas al público en general y, a menudo, trascendían las fronteras raciales y de género (Stamberg, 2013). Sin embargo, este proyecto concluyó hace menos de un siglo, en 1929, mucho después del establecimiento del sistema escolar. Los años siguientes vieron una mayor proliferación de información a través del almacenamiento de datos digitales y, en última instancia, la interconexión de estos sistemas a través de Internet.

Sin embargo, las escuelas aún no se han adaptado al nuevo contexto de abundancia de información. Todo el conocimiento de la humanidad está disponible instantáneamente para cualquier persona con un teléfono inteligente. El desafío de hoy no es la escasez de información, sino una cacofonía de excesos. En lugar de estudiantes que retengan el conocimiento, lo que necesitamos ahora son estudiantes con habilidades emocionales, como los astutos de la calle para saber cuándo están siendo estafados, ya sea por estafadores sin ley, políticos insinceros o intereses corporativos dudosos. Más aún, necesitamos que las escuelas produzcan ciudadanos empáticos con una motivación intrínseca para defender la paz y la democracia.

Entonces, la pregunta no es: «¿Cómo podemos adaptar la salud mental al objetivo de la instrucción?» sino, «¿Cómo podemos adaptar la instrucción al objetivo de la salud mental?» Comenzaremos a ver una disminución de la violencia cuando la terapia en el campus sea tan común como la clase de matemáticas, los minutos de instrucción se vean eclipsados ​​por los minutos de juego y cuando los administradores escolares retengan o pierdan sus puestos no debido a los puntajes de las pruebas de los estudiantes, sino a su capacidad. para funcionar cooperativamente en la sociedad.

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