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Joan estudia los temas políticos desde todos los ángulos. Ella compra como si estuviera haciendo una compra importante. Sopesando los pros y los contras, ha expresado algunos pensamientos y creencias.

Kay también tiene pensamientos y creencias, pero es una compradora impulsiva. Nunca pensó en política hasta que escuchó un eslogan que la hizo sentir cálida y orgullosa. Ahora le gusta la política, pero solo por diversión. Ella «cree» y «piensa» lo que sea que la haga sentir como una ruda. Ella comparte hot selfies y memes de «creencia». Para ella, son lo mismo, solo una sencilla ornamentación para sentirse cool.

Hay un problema con llamar a las ideas de Joan y Kay «creencias» y «pensamientos». Son tan diferentes como decidir casarse después de años de noviazgo y tener una aventura de una noche con gafas de cerveza. Por supuesto, hay parejas cuidadosamente casadas que se divorcian y ocasionalmente borrachos de una noche que se convierten en matrimonios fuertes. Kay podría tener razón. Pero es poco probable que lo sea.

El punto es que «creer» y «pensar» son términos muy amplios para cubrir tanto las convicciones minuciosamente compradas de Joan como la ornamentación de compra impulsiva de Kay.

La gente dirá «Creo que tal y tal cosa» sin pensar en absoluto. Como no han pensado, a menudo insisten. No dudaron antes de comprar sus ideas, por lo que no se sienten humildes ante el desafío de decidir qué es lo correcto. Kay puede comprar con más cuidado entre las alternativas de zapatos que entre las alternativas de ideas. Es fácil pesar mucho sobre sus ideas cuando las ideas alternativas no pesan sobre usted.

En estos días, insisto en no usar el término «creer» o «pensar» cuando hablo de las ideas en las que se adornan los compradores impulsivos. Diré que Kay “actúa como” o “siente”. No diré que ella piensa o cree.

Llamar a la compra impulsiva «pensar» o «creer» es peligrosamente habilitante. Los psicópatas no piensan ni creen. Hacen lo que se siente bien en el momento. No le preguntas a un psicópata lo que realmente cree. Creencia es el término equivocado para lo que están haciendo. Está más cerca del rebuzno de un animal o del marcaje territorial. Solo en palabras.

Kay no es una psicópata, pero es igual de casual a la hora de comprar ideas. No llamaría a las creencias de la noción de Kay más de lo que llamaría a una aventura de una noche borracha un cónyuge cuidadosamente elegido.

En estos días, distingo entre «creencia» y «alivio». Una creencia es, al menos, algo cuidadosamente seleccionada, una decisión que se toma después de un esfuerzo por decidir. Por el contrario, un «alivio» es una noción que se toma impulsivamente para aliviar el tener que ir de compras.

Algunas personas creen en Dios. Han sopesado los pros y los contras y han llegado a conclusiones cuidadosas. Otros simplemente se “alivian” en Dios. Nunca han pensado en ello. Simplemente se marcaron a sí mismos con lo que sea que estuvieran usando los chicos geniales. En su cultura, Dios era genial. Están aliviados en Dios para encajar localmente.

Acerca de cualquier idea o ideología, sospecho que hay muchos menos «verdaderos creyentes» que «verdaderos salvadores», personas que obtienen un verdadero alivio al calificarse a sí mismos con nociones que alivian la duda. Anthony Fauci, creyó varias cosas en el transcurso de la pandemia. Muchas personas simplemente se “aliviaron” al afirmar que estaban haciendo su propia investigación y que sabían más que el principal inmunólogo estadounidense.

Los verdaderos relevistas pueden conocer ideas alternativas pero no como contentadores. Todo lo que saben es que mola odiar esas alternativas. Eso no es ir de compras; eso es adornarse con lo que está de moda, no con lo que está pasado de moda.

Los verdaderos relevistas están orgullosos de su confianza porque el orgullo es para lo que compran los compradores impulsivos. Compran por impulso nociones que los llenan de un alivio orgulloso. Las nociones apenas importan, siempre y cuando se sientan aliviados de sentirse genios por aceptarlas. El poeta Charles Bukowski dijo: “El problema del mundo es que las personas inteligentes están llenas de dudas, mientras que las estúpidas están llenas de confianza”.

Si los humanos van a sobrevivir a la libertad de creencias y de expresión, debemos prestar atención a la distinción entre el alivio de la compra impulsiva y las creencias cuidadosas.

Para tener una idea de cuán importante es esta distinción, imagine contratar a dos consultores para que lo ayuden a tomar una decisión fundamental, una inversión comercial importante, la compra más grande de su vida o decidir cómo tratar el cáncer mortal de su hijo.

Ambos consultores le dicen lo que «creen» o «piensan» que debe hacer. Uno es un poco aburrido, sopesando todos los pros y los contras con seriedad laboriosa. El otro consultor es enfático. Él sabe exactamente lo que debes hacer. Su confianza es tranquilizadora. Te halaga y te tranquiliza, haciéndote parecer que tu decisión fundamental es fácil y obvia. Al escucharlo, te sientes aliviado. Actúas según sus recomendaciones.

Solo cuando tus acciones fallan, regresas a los dos consultores para preguntarles cómo llegaron a sus pensamientos y creencias. El enfático se jacta de que siempre sigue su instinto. No tiene formación ni experiencia. Simplemente colgó una teja e inventa cosas. Cuando le cuenta los pensamientos del otro consultor sobre su decisión fundamental, sonríe sin disculparse y dice que no había considerado esa posibilidad. ¿Por qué lo haría? Considerar posibilidades no es lo suyo.

Al contratar consultores, prestamos atención a las credenciales. Pero no lo hacemos en la vida cotidiana cuando tratamos todas las opiniones, incluidas las irreflexivas, como creencias o pensamientos.

La gente dice que todo el mundo tiene derecho a sus propias opiniones, pero no a sus propios hechos. Eso es cierto. En las democracias, todos tienen un voto sin importar cuánto lo piensen. Y es bueno llamar a las personas sobre sus afirmaciones de tener «hechos alternativos».

Pero el problema es mucho más profundo que el acuerdo colectivo sobre hechos. Los hechos no deciden las cosas. Las personas pueden tener los mismos hechos pero sopesarlos de manera diferente. Algunos no los sopesan en absoluto excepto por el halagador alivio que obtendrían de la duda al adornarse con rebuznos que la gente confundirá con creencias.

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