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La esperanza, al parecer, se considera generalmente como saludable, como una bendición, una bendición. Yo, sin embargo, no soy tan fan. No agitaré pompones ni gritaré vítores al margen por este soleado embaucador. Estoy, de hecho, tratando de deshacerme de la esperanza.

Ahora, sé que existe el tipo de esperanza que permanece en calma, la esperanza de que la primavera llegará después del invierno, que el sol saldrá después de la lluvia, un sentido profundo y duradero de «esto también pasará». Ese tipo de esperanza, estoy seguro, merece toda la gran prensa que recibe, pero ese no es el tipo de esperanza que encuentro a menudo, ni el tipo de esperanza que tengo.

No me falta la esperanza. Me ahogo en la esperanza. Cada compra que hago en Amazon está alimentada por la esperanza; espero que las polainas capri, los pantalones cargo, las almohadas resistentes, los edredones ligeros, las memorias del poeta, la novela del cómic; espero que algo en una de esas cajas marrones mágicas arrojadas por esos hombres mágicos en marrón en la puerta principal, espero que algo en estos paquetes finalmente, finalmente resuelva el gran problema que esto aquí, esta vida que estoy viviendo aquí, bueno , simplemente no es lo suficientemente bueno.

“No es lo suficientemente bueno”, se burla la esperanza, sembrando semillas de descontento, inyectando insatisfacción en lo satisfactorio. Ladrón emocional de finas vestiduras, perfumado de optimismo, la esperanza instaura secretamente un estado interno violento, el deseo de que las cosas sean de otro modo, suscitando la insistente e incesante objeción de “Esto no. No esta. No esta.» Y los codiciosos Más! ¡Más! ¡Más!» La esperanza, sostengo, es solo un deseo de mejores agentes de prensa y una campaña de marketing superior.

Hace años creé una religión falsa que satirizaba la teología de la prosperidad basada en la esperanza llamada Pyrasphere (pyrasphere.org) con mi amigo Andersen Gabrych, que tenía los eslóganes: «Si no estás constantemente feliz y perpetuamente realizado, entonces algo anda mal» y «El universe es tu catálogo de sky mall. Ir de compras.» Después, hicimos una película llamada Bright Day! exponiendo la naturaleza insidiosa de la manipulación de nuestra religión falsa de las esperanzas y sueños de sus seguidores.

¡Deténganse con la esperanza, todos! Te está matando (¡y a mí!) era el mensaje de la película.

Incluso el «buen tipo» de esperanza puede no ser tan bueno

Ahora, ¿qué pasa si el problema no es con la esperanza en sí misma sino que simplemente estoy esperando las cosas equivocadas? Posible, pero no lo creo. Sigo manteniendo que la esperanza es la culpable aquí porque aunque espero el más noble de los premios; por la paz, por la satisfacción, por la compasión, por el bienestar de todos los seres sintientes en todas partes. La esperanza, diría yo, sigue siendo un asunto desagradable. Todavía es un esquema, una oración egoica para forzar al universo: Por favor, deja que esta clase de meditación, este seminario de yoga, este canto, este mantra sea lo que lo resuelva todo, corrija los errores, alise el borde, desate los nudos, que finalmente hace que el bien triunfe sobre el mal. Querido Dios o el Universo, hágase Tu voluntad, pero por favor, si fueras tan amable, por favor, dobla Tu voluntad para que coincida con la mía.

Me he vuelto cada vez más consciente de mi agenda no tan secreta y estoy tratando de exponerme a mí mismo. Lo que descubrí es que casi todo lo que hago implica la esperanza de algún tipo de resultado o algún pago futuro. Un ejemplo pequeño pero generalizado: Siempre estoy firmando correos electrónicos con «esperando hacia …» o «no puedo esperar hasta …» o «ansioso por ver …» Mirando mis correos electrónicos enviados, uno pensaría que estaba cerca. -Estado constante de anticipación frenética y tal vez lo soy.

¿No puedo hacer algo por sí mismo?

Aparentemente no.

Hace poco escuché un cuento corto en el centro Zen al que asisto aquí en Los Ángeles.

Un cuento zen sobre el mérito

El emperador Wu de Liang descubrió que el venerado sabio Bodhidharma había llegado a Kwangchow y envió un emisario para invitarlo al palacio. El emperador preguntó a Bodhidharma: “Hasta ahora he construido templos, he copiado sutras y apoyado a monjes y monjas. ¿Qué mérito hay en estas cosas?

Bodhidharma respondió secamente: «¡No hay mérito!»

El emperador Wu de Liang no estaba complacido con esta respuesta porque, como yo, el emperador Wu había construido su vida sobre la esperanza, esperando méritos en la próxima vida o al menos en los próximos años. No estaba construyendo templos y copiando sutras por diversión: quería obtener un beneficio. Pero, ¿y si no hubiera más beneficios que el edificio y la copia en sí? ¿Y si todo no tuviera que ser un trampolín para otra cosa?

Creo que eso es lo que Bodhidharma estaba tratando de decir. Y lo estoy comprando.

Estoy trabajando en cultivar la desesperanza, un estado sin secreto, un deseo furtivo de que las cosas sean más de mi agrado. Por supuesto, mi cultivo de la desesperanza implica algo de esperanza. Veo que. Lo llamaré una búsqueda esperanzada de la desesperanza, y veré adónde me lleva eso.