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«Tengo que conseguir mi sueño REM profundo», expresa una confusión común sobre dos tipos muy diferentes de sueño. El sueño profundo y el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) no son lo mismo; ni siquiera se superponen. Cada uno tiene diferentes patrones de ondas cerebrales y características fisiológicas, ocurren en diferentes momentos de nuestro ciclo de sueño y juegan diferentes roles en nuestro bienestar. ¿Cuál es más importante?

Si bien todos los tipos de sueño parecen ser esenciales, el sueño de ondas profundas podría considerarse el más esencial. Hace muchas cosas por nosotros, apoyando todo nuestro sistema nervioso central. Su movimiento característico nos hace sentir restaurados cuando lo conseguimos y sin refrescarnos cuando no lo hacemos. Si su sueño es inquieto y no reparador, es posible que no tenga suficiente sueño profundo. Si tiene problemas para retener información nueva, es posible que le falte el sueño REM y/o profundo.

El sueño profundo es reparador.

Fuente: Bruniewska/Shutterstock

Ambos tipos de sueño ocurren varias veces durante la noche. (Leer sobre las etapas del sueño puede ser confuso porque el cuarto tipo de la lista suele ser REM, pero la etapa 4 del sueño es profunda. Las etapas 3 y 4 a menudo se agrupan como sueño profundo, por lo que hay mucha confusión).

Un ciclo de sueño dura aproximadamente 90 minutos, por lo que normalmente dormimos de cuatro a seis ciclos por noche. Algunos ciclos tienen un sueño delta más profundo, otros más REM. Algunos tienen ambos. Ningún ciclo es exactamente igual a otro porque así de complejo y especializado es todo nuestro sistema.

REM y profundo tienen diferencias importantes. Comencemos con el sueño de ondas profundas. Tiene muchos nombres, incluido el sueño de ondas delta (su onda cerebral predominante), Etapa 3-4, Etapa 3 o Etapa 4 del sueño.

Sueño de onda profunda

  • El sueño profundo es un tipo, el tipo más profundo de sueño no REM. Me gusta pensar en ello como cuando nuestro sueño duerme.
  • Las ondas cerebrales delta lentas oscilan entre dos y cuatro ondas por segundo y representan menos del 25 por ciento de nuestro sueño nocturno.
  • El sueño profundo ocurre después del sueño superficial (Etapas 1 y 2) dentro de un ciclo de sueño de 90 minutos.
  • El sueño profundo se genera desde el lóbulo frontal y muestra el cerebro en su forma más coordinada. Está sincronizado con otras ondas cerebrales, a diferencia de la desarmonía de los patrones de ondas durante el sueño REM.
  • Esta “resonancia neuronal” puede ayudar al sistema linfático a limpiar nuestro cerebro al eliminar las placas de beta-amiloide y las proteínas deformes asociadas con la enfermedad de Alzheimer.
  • El sueño profundo es más frecuente en la primera mitad de la noche. El cerebro parece priorizarlo, sumiéndose en un sueño profundo aproximadamente una hora después de que te quedas dormido y luego unas cuantas veces más a lo largo de la noche.
  • El sueño profundo tiende a desaparecer en los últimos ciclos de la noche cuando aumenta el REM. (Gracias a Dios porque es difícil despertar de un sueño profundo, y si alguien o algo se atreve a hacerlo, puede sentirse desorientado e irritable).
  • La producción de la hormona del crecimiento ocurre durante el sueño profundo y ambas disminuyen con la edad.
  • Cuando carecemos de sueño de ondas profundas, nuestro riesgo de casi todas las enfermedades aumenta. La investigación es clara: necesitamos el sueño de ondas profundas para estar bien.
  • Las cosas que afectan el sueño profundo incluyen el alcohol, las benzodiazepinas, los medicamentos opioides, la falta de actividad y dormir demasiado (dormir más allá de la hora habitual para despertarse).

Bruniewska/Shutterstock

El sueño REM es similar a un cerebro despierto.

Fuente: Bruniewska/Shutterstock

Sueño REM

  • El sueño REM es bastante diferente de las otras etapas porque el cerebro parece despierto, pero el cuerpo permanece inmóvil. Se llama sueño paradójico por esta razón.
  • Las ondas cerebrales REM son más cortas que las ondas delta y no están sincronizadas como el sueño de ondas profundas.
  • REM generalmente ocurre más tarde en un ciclo de sueño de 90 minutos y comúnmente justo antes de despertar.
  • Los sueños comúnmente ocurren durante el sueño REM, pero los músculos pierden todo el tono, lo que nos impide (a la mayoría) representar nuestros sueños.
  • Sin embargo, la presión arterial, el ritmo cardíaco y la respiración se aceleran, y nuestros ojos se mueven rápidamente debajo de los párpados, lo que se denomina sueño de movimientos oculares rápidos, independientemente de si estamos soñando.
  • El sueño REM es importante para el aprendizaje. Fortalece los recuerdos la noche después de aprender algo nuevo, como hacer clic en «Guardar» para un nuevo documento. (Las siestas energéticas también pueden ayudar).
  • El sueño REM ayuda a la memoria de manera diferente al sueño profundo, centrándose en los recuerdos socioemocionales e incluso recuperando recuerdos olvidados.
  • REM también nos ayuda a hacer conexiones que nuestro cerebro ni siquiera se atrevería a intentar durante el día. Es increíblemente creativo en las conexiones que intenta más allá de lo que nuestro pensamiento diurno es capaz de hacer.
  • REM a menudo es seguido por breves períodos de vigilia, que son normales en un ciclo de sueño. Si te despiertas brevemente varias veces por la noche pero te vuelves a dormir, no te has perdido nada de lo bueno.
  • Ya no se asume que el sueño REM es solo reparador; también es preparatorio. Estimula el sistema nervioso central, preparándonos para despertar. Esto es ideal justo antes de que suene la alarma.
  • El sueño REM también es muy susceptible a los efectos negativos del alcohol, al igual que el sueño profundo. El alcohol y el sueño de calidad no se combinan bien.

Lea acerca de las Reglas del Sueño para entrenar su cerebro para obtener un REM más profundo y suficiente cada noche.

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