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Fuente: Anemone123/Pixabay

Los padres continúan lidiando con el impacto de las restricciones pandémicas en la salud mental de sus hijos. Para los adolescentes, el reingreso a la vida «normal» trae un nuevo conjunto de desafíos, especialmente para aquellos propensos a la ansiedad social. La mayoría de los adolescentes con ansiedad social experimentaron un profundo alivio durante la pandemia porque las restricciones redujeron sus situaciones sociales y de desempeño. No tenían que enfrentarse a las muchas situaciones que comúnmente desencadenan su ansiedad social, como levantar la mano en clase, charlar ociosamente con sus compañeros, asistir a un evento social y practicar deportes. Sin embargo, su prolongada falta de exposición a estas situaciones también los retrasó porque no tuvieron la oportunidad de aprender y crecer y descubrir que, de hecho, pueden manejar estar en situaciones sociales incómodas.

La ansiedad de los adolescentes acerca de las situaciones sociales y de desempeño volvió con fuerza cuando esas situaciones regresaron a su vida diaria. Una encuesta nacional de adolescentes estadounidenses de 15 a 19 años encontró que casi la mitad (48 %) estaba preocupada por experimentar ansiedad social mientras volvía a la vida “normal” (Steinberg, 2021). En comparación con las estadísticas previas a la pandemia, que indicaban que aproximadamente el 10 % de los adolescentes padecían ansiedad social (NIH, sin fecha), este es un aumento notable que merece nuestra atención.

En términos simples, la ansiedad social implica sentir una preocupación y un miedo extremos relacionados con las situaciones sociales y de desempeño. Las personas que sufren de ansiedad social también pueden temer ser observadas realizando actividades básicas cotidianas, como usar un teléfono, enviar mensajes de texto, escribir, usar una computadora, comer o usar un baño público. Su preocupación y miedo se centran en la preocupación por sentirse juzgados, evaluados negativamente y, en última instancia, ser rechazados por los demás. La ansiedad social no se presenta de la misma manera en todos los individuos, pero siempre cobra un alto precio en el bienestar de quien la padece.

¿Cómo sé si mi adolescente está luchando contra la ansiedad social?

Observe los comportamientos de su adolescente y escuche lo que dice. Si nota algo de lo siguiente, es probable que su adolescente esté experimentando ansiedad social:

  • Enfoque y preocupación excesivos por las preocupaciones sobre cómo los perciben los demás.
  • Evitación de situaciones sociales o de desempeño que la mayoría de los compañeros toleran.
  • Reacciones fisiológicas extremas (p. ej., sudoración, temblores, náuseas, hiperventilación) en situaciones sociales o de desempeño.
  • Búsqueda excesiva de consuelo y/o declaraciones de que los demás los perciben como extraños, raros, etc.
  • Solicitudes de adaptaciones especiales de maestros, consejeros, etc. para reducir o evitar estar en situaciones que desencadenen la preocupación y el miedo (p. ej., solicitudes para ser excusado de presentaciones orales, hablar en público, competencias o clases o actividades que otros toleran fácilmente).
  • Los tiempos de recreo y descanso que se pasan en la biblioteca u otros lugares tienen menos probabilidades de generar interacciones sociales.
  • Negarse a asistir a fiestas u otros eventos que espera que su adolescente disfrute, o insiste en que simplemente no le gustan estos eventos.
  • Pasar tiempo solo con niños que conocen bien.

Si observa alguno de los anteriores, su adolescente se lo está perdiendo y puede necesitar su ayuda.

Por qué es importante obtener ayuda para su adolescente

La ansiedad social no tratada se asocia con depresión, abuso de sustancias y otros problemas psicológicos graves. Puede hacer que la vida de su adolescente sea miserable y limitada.

Los estudios muestran que la ansiedad social no tratada tiene un fuerte impacto negativo en varias medidas de la calidad de vida, incluido el rendimiento académico, y puede interferir con las trayectorias profesionales de las personas (Vilaplana-Pérez et al., 2021). Sin una intervención efectiva, los adolescentes a menudo llegan a definirse a sí mismos como faltos de confianza en sí mismos, inseguros, dudosos e inadecuados.

Estos resultados y sufrimientos desafortunados son evitables y reparables si se toman las medidas adecuadas. La ansiedad social o cualquier otro tipo de trastorno de ansiedad nunca debería definir a una persona. Estos son problemas comunes y altamente tratables, como el asma, la diabetes o las alergias.

Encontrar tratamiento para la ansiedad social

La terapia cognitiva conductual (TCC) es el estándar de oro del tratamiento y manejo eficaz para la mayoría de la ansiedad y los problemas relacionados, incluida la ansiedad social. El proceso básico de la TCC para los trastornos de ansiedad implica identificar el pensamiento distorsionado, corregir esos errores de pensamiento y ajustar comportamientos específicos. Las exposiciones son el elemento más importante de una TCC exitosa. La técnica básica de exposición es enfrentar gradualmente una situación que desencadena la ansiedad, mientras que al mismo tiempo no se involucra en ningún comportamiento o ritual de seguridad, evitación o acomodación (Walker, 2021).

Sin embargo, encontrar un médico calificado en TCC puede ser un gran desafío, y no es fácil encontrar uno que tenga verdadera experiencia en TCC. Es posible que haya probado la terapia de conversación tradicional para su hijo adolescente, pero la encontró ineficaz. Lamentablemente, después de un tratamiento ineficaz, muchas personas se sienten peor consigo mismas; como si no pudieran ser ayudados. Esto es especialmente dañino para una persona joven que está desarrollando su sentido de sí mismo.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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