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Fuente: ArtFamily / Shutterstock

Los registros de delincuentes sexuales han estado en las noticias últimamente cuando los medios cuestionaron por qué el multimillonario Jeffrey Epstein, quien fue condenado por agredir sexualmente a una mujer menor de edad, escapó en gran medida de la pena de estar incluido en un registro de delincuentes sexuales al mantener residencias en estados que no lo requerían. para registrarse.

Esto entonces plantea la pregunta más importante: ¿Qué logran estos registros sexuales y funcionan para mantener seguros a nuestros niños?

¿Por qué se crearon los registros de delincuentes sexuales?

Para responder a esta pregunta, es importante comprender un poco la historia de la creación de registros de delincuentes sexuales. En 1994, Megan Kanka, de 7 años, fue agredida sexualmente y luego brutalmente asesinada por un delincuente sexual condenado dos veces que acababa de salir de prisión y que, sin que sus padres lo supieran, vivía calle abajo.

Como se puede imaginar, este horrible crimen sacudió a la comunidad, el estado y el país, y los padres de todo el mundo pedían acción para garantizar que este tipo de crimen no vuelva a suceder. A los padres de Megan nunca se les dijo que un delincuente sexual convicto vivía a 30 yardas de su casa, y muchos sintieron que el público debería estar al tanto de aquellos que representan un riesgo para nosotros.

Varios meses después de la trágica muerte de Megan, se promulgó la «Ley de Megan» en Nueva Jersey, haciendo pública la información sobre los condenados por delitos sexuales. Varios años después, el gobierno federal aprobó la Ley Wetterling que requería que todos los estados notificaran al público las direcciones de los delincuentes sexuales condenados.

Luego, en 2006, se promulgó la Ley de Delincuentes Sexuales y su Notificación (SORNA) como parte de la Ley Adam Walsh. Según SORNA, todos los estados deben mantener una base de datos en línea de búsqueda de delincuentes sexuales condenados que proporcione su foto, domicilio, domicilio comercial y delito.

Una vez liberado, cada delincuente sexual condenado se coloca en un nivel basado en el riesgo (1-3), donde el nivel 3 representa el riesgo más alto. A continuación, se requiere que los delincuentes sexuales se registren regularmente entre los 10 años y la vida, según su nivel.

Aunque existen pautas nacionales para las evaluaciones de nivel, se deja a los estados individuales determinar el nivel de delincuente sexual. Además, los delitos sexuales se definen de manera diferente en cada estado.

Por ejemplo, una de las razones por las que Jeffrey Epstein no estaba en el registro de delincuentes sexuales de Nuevo México era que su víctima tenía 17 años, y en Nuevo México estaba por encima de la edad de consentimiento, pero en Nueva York, sus víctimas eran consideradas menores de edad. y está registrado como delincuente sexual de nivel 3.

¿Los registros de delincuentes sexuales previenen el abuso sexual?

Como ocurre con la mayoría de las cosas, la respuesta es complicada, pero los investigadores coinciden abrumadoramente en que, en general, la respuesta es «no». Si bien algunas pruebas sugieren que los registros pueden tener un efecto disuasorio sobre nuevos delitos sexuales, la investigación global ha demostrado que estas leyes hacen poco o nada para reducir la reincidencia.

De hecho, un estudio que utilizó datos del Uniform Crime Report (UCR) analizó el número de violaciones denunciadas después de que se aprobaran las leyes de registro en 10 estados y descubrió que las violaciones denunciadas disminuyeron en tres estados, permanecieron igual en seis estados y en realidad habían aumentado. en un estado, lo que llevó a los investigadores a concluir que, en general, no hubo una influencia sistémica de los registros de delincuentes sexuales en la tasa de violación denunciada.

Varios estados han realizado estudios para examinar la efectividad de sus registros sobre la reincidencia sexual de personas previamente condenadas por un delito sexual (la intención del registro). En general, estos datos muestran de manera más concluyente que los registros no tienen impacto en las tasas de reincidencia.

Por ejemplo, un estudio reciente que examinó la efectividad de la Ley Megan de Nueva Jersey 20 años después de su establecimiento encontró que la ley tenía poco impacto en las tasas de reincidencia. Otro estudio realizado en Carolina del Sur no encontró una disminución significativa en la reincidencia después de la institución del registro y notificación de delincuentes sexuales en el estado.

Más preocupante fue el hecho de que más personas acusadas de delitos sexuales podían declararse culpables de delitos no sexuales para que no tuvieran que inscribirse en el registro. Varios otros estados no han encontrado impacto de los registros de delincuentes sexuales en las tasas de reincidencia, incluidos Nueva York, Iowa y Wisconsin. Solo dos estudios, uno en el estado de Washington y otro en Minnesota, encontraron una disminución en la reincidencia sexual después de que se introdujo el registro.

¿Por qué no funcionan?

Los investigadores han presentado varias teorías sobre por qué los registros de delincuentes sexuales son en gran medida ineficaces para prevenir la reincidencia.

  • La mayoría de los delitos sexuales son cometidos por alguien que la víctima conoce y, por lo tanto, una vez identificados, ya no tienen acceso a posibles víctimas. De hecho, el 93 por ciento de todos los delitos sexuales contra niños son cometidos por alguien conocido por la víctima, como un miembro de la familia, un amigo o un miembro de la comunidad.
  • Casi todos (95 por ciento) de los delitos sexuales son cometidos por alguien que no está en el registro de delincuentes sexuales, lo que significa que estos registros solo podrían prevenir el 5 por ciento de la reincidencia.
  • Los delincuentes sexuales tienen tasas de reincidencia relativamente bajas: un estudio a gran escala de más de 29.000 delincuentes sexuales condenados encontró que el 13,7% había reincidido sexualmente
  • Existe evidencia de que los registros de delincuentes sexuales en realidad pueden aumentar el riesgo de reincidencia al desestabilizar al delincuente cuando intenta reincorporarse a la sociedad.
  • Los registros de delincuentes sexuales están plagados de errores. Los estudios han demostrado que entre el 10 y el 75 por ciento de todas las entradas en los libros mayores tienen algún tipo de error fáctico.
  • ¿Qué deberíamos hacer en su lugar?

    Los registros de delincuentes sexuales son costosos y se estima que una vez establecidos, el mantenimiento de los registros cuesta a los estados más de $ 10 millones por año. Dado que hay poca evidencia que demuestre que disminuyen la reincidencia, es posible que este dinero se gaste mejor en esfuerzos de prevención.

  • Parte de este dinero podría usarse para financiar programas de verano y después de la escuela para niños cuyos padres no podrían pagar de otra manera. Un estudio reciente encontró que la mayoría de las personas que fueron abusadas cuando eran niños fueron abusadas después del horario escolar o durante los meses de verano cuando la supervisión de los padres era limitada.
  • Incrementar la educación para la prevención de la violencia sexual en las escuelas. Un estudio reciente encontró que educar a los niños sobre el abuso sexual a una edad temprana aumentaba las denuncias, lo que a su vez puede aumentar la detección y prevenir la reincidencia en el futuro.
  • Enseñar y fomentar programas de intervención de testigos. Existe alguna evidencia de que enseñar a las personas a detectar posibles signos de abuso e intervenir puede prevenir que ocurra el abuso en primer lugar.
  • Enséñeles a los padres los hechos sobre el abuso sexual. Enseñe a los adultos sobre la preparación sexual y cómo se pueden detectar posibles depredadores.
  • Asegúrese de que todas las organizaciones de bienestar infantil tengan políticas para prevenir el abuso sexual, que no incluyan a adultos solteros con niños y políticas de puertas abiertas.
  • Trabaja para cambiar la cultura. El movimiento #MeToo ha iniciado una conversación nacional. Necesitamos continuar este tipo de conversaciones para que ya no aceptemos las normas que apoyan una cultura de abuso para que podamos crear un mundo libre de violencia sexual para nuestros niños.
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