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Reducimos el tamaño por muchas razones. Tal vez nos hayamos quitado a Marie Kondo de cosas que ya no despiertan alegría. Tal vez nos hemos mudado a cuartos más pequeños. Quizás las consideraciones financieras influyen en por qué nos deshacemos de las cosas; miramos lo que tenemos y decidimos que preferimos tener el efectivo.

Así que recurrimos a Craigslist, NextDoor, eBay o incluso a la casa de empeño. (Tiempo de confesión verdadera: una vez empeñé el servicio de plata esterlina que fue un regalo de bodas de mis padres, que vivían al otro lado del país. Luego llegaron para una visita de última hora y tuve que devolverlo antes de tener que explicar su ausencia. !)

Las revistas dirigidas a los boomers que miran su nido vacío pero desordenado publican artículos como «Por qué tus hijos adultos no quieren tus cosas viejas», y en la mayoría de los casos eso es cierto: los gustos cambian, y tal vez nunca les haya gustado el tuyo. Pero muchos objetos tienen recuerdos incrustados incluso después de que ya no son tuyos.

Cuando veo la alfombra azul y gris en la casa de mi hija, recuerdo regatear con el tendero de Plaka en Atenas en mi primer viaje a Grecia; el patrón geométrico está descolorido pero todavía me hace tararear la música de Zorba cuando la visito. También quería la cómoda de caoba con la tapa de mármol, aunque los cajones siempre se atascaban. Cuando se mudó a su primer apartamento, lo trajo consigo y todavía lo tiene. Ahora, cuando la visito, me acuerdo de la Sra. Ramey, la esposa del granjero en las afueras de La Grande Oregon que tenía cinco graneros de antigüedades americanas, desde batidoras de mantequilla hasta espejos para caballos. Mi amiga Lila y yo nos topamos con ella y amueblamos nuestras nuevas casas con sus cosas viejas; no solo la cómoda que Jenny tiene ahora, sino también la cama de pino Eastlake que vi primero y compré para la habitación de mi hijo. Cuando creció se lo regalé a Lila, cuyo propio hijo durmió en él hasta que él también creció y se mudó. Luego, Lila lo llevó con ella por todo el país, y ahora que está en su habitación de invitados, duermo en él cada vez que lo visito.

En la sala familiar de otro amigo, algunas de las máscaras que compré en África me devuelven todos los sonidos y olores de ese extraordinario continente. Otros cuelgan en la casa de mi hijo; hicimos ese viaje juntos y, a menudo, cuando lo visito, recuerdo lo que dijo en el vuelo de regreso a casa: «Recordaré este viaje mucho después de que estés muerto». También tiene posesiones que alguna vez atesoró, reliquias de mi matrimonio y divorcio que todavía despiertan emociones en mí cuando veo las fotos de su padre, las fotografías enmarcadas que él y yo compramos juntos en nuestra luna de miel, sus señuelos de pato, caña de pescar y escopetas. .

Me encanta ver a mis amigos y familiares usando cosas mías que les he regalado. Solía ​​coleccionar ámbar, y aunque ya no lo hago; solo puedes usar tantos collares y pulseras a la vez. Mi nieta tiene uno, además de los pendientes de esmeralda que me compré cuando vendí mi primer libro. Un amigo que vive en Vermont se alegra de que una tía me regale un viejo abrigo de piel algo andrajoso y raído que lo llama su visón de la tienda; aunque su actual dueña está de acuerdo en que es políticamente incorrecto, dice que es perfecto para palear nieve. Cuando mi nieto me prepara un batido con la licuadora Waring antigua pero que aún funciona que compré hace cinco décadas, recuerdo ser joven en otro lugar, en otra época. Incluso si la bebida que me sirve es más saludable aunque mucho menos sabrosa que los batidos que solía preparar, estoy encantada de que la esté disfrutando.

En todos los recortes que he hecho, he donado muchas cosas a tiendas de segunda mano y otras organizaciones benéficas. Pero primero siempre les he preguntado a mis hijos y amigos si los querían. Está bien para mí si dicen que no; para eso está Goodwill. Aún así, poder volver a visitar cosas viejas hechas nuevas por el placer que sus nuevos dueños sienten en ellas también me da alegría.

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