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Esta publicación es coautora de Diamond Torres, estudiante de segundo año en el programa de Consejería Escolar en William & Mary y especialista anterior en participación familiar para un distrito escolar público.

Este verano, yo (JP) observé a una niña negra radiante de orgullo cuando terminó su primera competencia de natación de la temporada, y su familia la animó al unísono. Fue conmovedor ver a esta talentosa niña negra disfrutar de la experiencia de perseguir su interés y tener éxito en un espacio que sigue dominado por personas blancas. Me hizo pensar en el mundo de posibilidades que les espera a nuestros jóvenes negros y morenos y cómo los adultos pueden ayudarlos a perseguir sus sueños durante el año escolar (y más allá).

Alegría de vivir auténticamente

La psicología positiva postula que el bienestar de un individuo se caracteriza por síntomas mínimos de psicopatología (o enfermedad mental) junto con la presencia de emociones positivas y satisfacción general con la vida (Seligman, 2011). Una forma en que los adultos pueden promover las emociones positivas y la satisfacción con la vida entre los estudiantes en edad escolar es ayudar a los jóvenes a perseguir objetivos seleccionados por ellos mismos o inspirados internamente. Si lo hace, puede fomentar el fuerte sentimiento de alegría que viene con vivir auténticamente: «¡Esto es lo que soy, y soy libre de ser yo mismo!»

Fuente: Karyme Franca/Pexels

Teniendo en cuenta las barreras estructurales que a menudo impiden que los jóvenes negros y marrones persigan el futuro de sus sueños, ofrecemos algunos consejos para cuidadores, mentores y educadores:

  • Exposición: Introducir a los niños a diferentes carreras, vocaciones e intereses que pueden seguir crea una comprensión fundamental de las muchas opciones que están disponibles para ellos. Los adultos pueden usar los medios y las fuentes impresas para mostrar varias pasiones que los jóvenes deseen explorar en un futuro cercano y lejano. Para los jóvenes negros y morenos, es especialmente imperativo destacar a las personas que se encuentran en espacios comparables con una identidad compartida como los jóvenes, para que puedan visualizarse a sí mismos logrando objetivos similares, aunque individualizados. Si no hay ejemplos representativos disponibles, los adultos pueden destacar ejemplos de personas negras y marrones que sirvieron como «primeros» en sus respectivos campos para generar inspiración y esperanza.
  • Compromiso: Cuando sea posible, es útil brindar oportunidades para que los jóvenes negros y marrones participen en tareas y experiencias relacionadas con sus objetivos. Adquirir habilidades prácticas y/u observar los «entresijos» de la meta deseada puede ayudar a desarrollar la confianza de un individuo en su capacidad para lograr la meta. La adquisición de experiencia práctica como jóvenes en edad escolar puede ocurrir a través de actividades extracurriculares, como clubes, deportes y programas académicos especializados, o mediante oportunidades de voluntariado en la comunidad. Si el costo asociado con una oportunidad dada es demasiado para soportar, los adultos pueden considerar acceder a becas financieras y premios de varias organizaciones cívicas y caritativas.
  • Expresión: Enseñar a los jóvenes a defenderse a sí mismos dejando que los demás conozcan sus intereses y objetivos es fundamental para ayudarlos a seguir un camino personalmente satisfactorio. La autodefensa se puede fomentar ayudando a los jóvenes a identificar sus intereses, fortalezas y gustos y enseñándoles cómo comunicar sus pasiones a los adultos en sus vidas. También se puede alentar a los jóvenes a articular los recursos y las herramientas que necesitan para seguir el camino elegido y/o preguntar qué necesitan si no están seguros de cómo proceder. El juego de roles puede ser un enfoque útil para fomentar su capacidad de hablar por sí mismos en diferentes entornos.
  • Estímulo: Alcanzar una meta no siempre es fácil debido a las diversas circunstancias de la vida que los estudiantes pueden encontrar. Además de los factores estresantes generales asociados con la niñez y la adolescencia (p. ej., la presión académica, las relaciones con los compañeros), los jóvenes negros y marrones también pueden tener que lidiar con el racismo y otras formas de opresión (p. ej., la discriminación de género). Como tales, los adultos pueden ayudar a los jóvenes a prepararse para los “baches en el camino” reconociendo que es muy posible que se presenten desafíos y enseñándoles cómo emplear estrategias de afrontamiento saludables (p. ej., buscar apoyo, meditar, escribir en un diario) cuando surjan tales desafíos. Los adultos también pueden enseñar a los jóvenes cómo usar un proceso sistemático de resolución de problemas, que puede incluir: (1) identificar el desafío, (2) enumerar las opciones para abordar el desafío, (3) identificar los pros y los contras de cada opción, (4) ) seleccionar la opción que parece ser el mejor curso de acción, y (5) evaluar el resultado de la elección seleccionada para determinar su utilidad y valor. Con respecto a ayudar a los jóvenes a superar el racismo, los adultos pueden enseñarles cómo resistir el impacto de la discriminación racial de manera saludable (p. ej., aceptando las fortalezas y el orgullo colectivo de uno) y resaltar su capacidad para tener éxito a pesar de los sistemas de opresión (Jones & Neblett, 2016) .

Estrategias para el próximo año escolar

La promoción de las sugerencias enumeradas comienza con una planificación intencional. A continuación se muestra una lista de estrategias basadas en el compromiso de tiempo sobre cómo maximizar este año escolar para el futuro de los estudiantes:

Compromiso de tiempo mínimo

  • Juega diferentes escenarios para ayudar a desarrollar habilidades de autodefensa.
  • Enseñar a los jóvenes el proceso sistemático de resolución de problemas.
  • Cree un tablero de visión de metas de vida juntos.
  • Hable en voz alta sobre sus sueños y comparta ideas sobre cómo llegar allí.
  • Programe tiempo de juego con un tema de carrera o interés (p. ej., charadas de carrera).

Compromiso de tiempo moderado

  • Lleve a los jóvenes al trabajo para que lo sigan a usted, a su jefe o a sus compañeros de trabajo, y/o pregunte cómo trabajaron para alcanzar sus metas.
  • Use los recursos de la biblioteca local para investigar carreras, vocaciones y pasatiempos de interés.
  • Programe reuniones de interés profesional y vocacional con educadores, líderes comunitarios, mentores o amigos de la familia y desarrolle algunas preguntas con su hijo para hacer durante estas reuniones de interés (p. ej., ¿Cuál es una meta profesional que tiene y por qué es importante para usted? ¿Cómo se mantiene motivado? ¿Existen programas de apoyo o recomendaciones que pueda sugerir para ayudar a mi hijo a alcanzar sus aspiraciones?).

Compromiso de tiempo importante

  • Inscriba a los jóvenes en un programa de tutoría para recibir apoyo continuo.
  • Únase a actividades extracurriculares para cultivar conocimientos, habilidades y confianza.

Basándonos en estos consejos, esperamos que los adultos aborden los preparativos para el regreso a clases con la intención de crear las condiciones que permitan a los jóvenes negros y latinos perseguir el futuro de sus sueños.

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