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El florecimiento humano es el nivel más alto de bienestar psicológico, social y emocional. Es un lugar al que muchos queremos llegar, pero pocos saben cómo llegar. Esta publicación le mostrará uno de los caminos.

Es bueno florecer. Los florecientes se recuperan más rápido de las adversidades y obtienen lo mejor de la vida. Disfrutan de un equilibrio óptimo de emociones positivas y negativas e informan una mayor satisfacción y calidad de vida. Abrazan a su comunidad y reciben el apoyo de las personas que los rodean. Se sienten en control de sus vidas y su entorno y lo ven como significativo. Se aceptan por lo que son y disfrutan de un fuerte crecimiento personal. En otras palabras, tienen los recursos para ayudarlos a vivir una buena vida.

Sin embargo, florecer no es algo que atrapemos y guardemos. Es un estado fluido. El hecho de que lo experimentemos hoy no significa que lo sostendremos. Por ejemplo, en un estudio longitudinal que evaluó los niveles de florecimiento durante una década, la mitad de los florecientes experimentaron una disminución con el tiempo. Además, una disminución de la salud floreciente a la moderada, que la mayoría de nosotros experimentamos, se asocia con un mayor riesgo de depresión y otros problemas de salud mental. Por lo tanto, tomar medidas para mejorar y mantener nuestro bienestar es esencial.

Florecer no significa que nuestras vidas sean perfectas. El opuesto es verdad. Los florecientes pueden ser las personas que acaban de ser diagnosticadas con una enfermedad a largo plazo, que están experimentando un divorcio o que están haciendo malabarismos con varios problemas diarios asociados con su familia en crecimiento. Sin embargo, a pesar de sus circunstancias, han desarrollado una gama de recursos que les ayudan a vivir una buena vida. Estos pueden incluir una red de apoyo, la capacidad de equilibrar las emociones negativas con las positivas, o tener un pasatiempo que les permita perderse y tomar un descanso de los desafíos de la vida.

La psicología positiva contribuye a diversas intervenciones que ayudan a las personas a mejorar su bienestar y prosperar. Incluyen actividades como:

  • Gratitud: Cuente sus bendiciones o escriba una carta de agradecimiento a alguien a quien no haya agradecido.
  • Actos de bondad: Actos de bondad aleatorios o no tan aleatorios.
  • Saborear: Piensa en el evento pasado o futuro y saboréalo en tu mente.

Sin embargo, mientras que la mayoría de las actividades de psicología positiva tienen como objetivo cambiar los pensamientos o las emociones de las personas, lo que posteriormente impacta en sus estados florecientes, a menudo ignoran el cuerpo. Por lo tanto, cuando se trata de florecer, a veces se nos ve como cabezas flotantes, sin conexión con nuestros torsos y extremidades, ya que los efectos somatopsíquicos y psicosomáticos a menudo se ignoran.

En busca de evidencia de intervenciones alternativas que conduzcan al florecimiento psicológico, emocional y social, mi colega Padraic Dunne de la Universidad de Medicina y Ciencias de la Salud RCSI exploró cómo la participación en intervenciones de medicina del estilo de vida afecta el florecimiento psicológico.

La medicina del estilo de vida es la rama médica de más rápido crecimiento que tiene como objetivo salvar vidas al prevenir, tratar y ayudar a las personas a controlar las enfermedades no transmisibles. Según la Organización Mundial de la Salud, el 74 por ciento de las muertes anuales son causadas por enfermedades no transmisibles como derrames cerebrales, enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias crónicas y diabetes. La mayoría de estas muertes son prevenibles. Seis pilares de la medicina del estilo de vida pueden contribuir significativamente a la reducción de enfermedades y muertes en todo el mundo.

Los seis pilares recomendados por los médicos son la buena nutrición, la actividad física, la calidad del sueño, el manejo del estrés, las relaciones y la reducción del uso y abuso de sustancias. Para cada uno de los pilares se han desarrollado una serie de intervenciones. Por ejemplo:

  • Buena nutrición: Coma una verdura extra al día.
  • Actividad física: Salga al aire libre durante 120 minutos a la semana.
  • Sueño: Apague su teléfono una hora antes de acostarse.
  • Manejo del estrés: Practica 10 min de mindfulness al día.
  • Relaciones: Conéctese significativamente con una persona (puede ser un extraño) al día.
  • Sustancia: Beber una unidad de alcohol menos a la semana.

Tenemos suficiente evidencia para sugerir que tomar acción y hacer pequeños cambios en cada uno de los pilares de la medicina del estilo de vida reduce la enfermedad y las visitas al hospital y prolonga la vida. Sin embargo, hasta hace poco no teníamos evidencia de su impacto en el bienestar psicológico, emocional y social.

Es por eso que Dunne y yo llevamos a cabo recientemente una investigación con más de mil participantes e identificamos que no solo existe un vínculo entre participar en mejoras en el estilo de vida y el bienestar, sino también que el uso de la medicina del estilo de vida predice la prosperidad.

Específicamente, aquellos que estaban prosperando tenían tres veces más probabilidades de usar intervenciones para más de tres pilares de medicina del estilo de vida que los participantes moderadamente bien. Además, los florecientes tenían nueve veces más probabilidades de participar en los pilares de la medicina del estilo de vida que aquellos cuyo bienestar era deficiente.

¿Qué intervenciones de medicina del estilo de vida practicará hoy para prevenir o ayudarlo a controlar su enfermedad no transmisible y contribuir a su bienestar psicológico, emocional y social?

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