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Fuente: Raj Rana/Unsplash

Con la pandemia extendiéndose por tercer año, los empleadores se esfuerzan por reconfigurar cómo y dónde se realiza el trabajo, y más empresas regresan a la modalidad presencial luego de años de reuniones de Zoom y configuraciones remotas.

En comparación con las comodidades y la conveniencia de trabajar desde casa, la vida de oficina puede parecer menos atractiva para algunos. Después de todo, en casa, podemos deslizarnos más fácilmente hacia espacios y rutinas que nos renueven, tanto durante como después de un arduo día de trabajo.

Los empleadores ahora están considerando cómo hacer que el tiempo que pasan en persona sea más atractivo, productivo y saludable para el trabajador, especialmente a la luz del aumento de las tasas de agotamiento y estrés provocado por la pandemia. Si bien la mayoría de los lugares de trabajo carecen de espacios diseñados intencionalmente para apoyar la salud mental, eso puede estar cambiando.

Aprovechar al máximo el trabajo en persona

Los bloqueos iniciales y el cambio al trabajo remoto nos hicieron a muchos más conscientes de nuestro entorno personal y sus efectos en nuestra productividad y bienestar.

“El entorno construido tiene un impacto tan profundo en la forma en que las personas piensan, en sus emociones, en su funcionalidad, en su comportamiento”, dijo Sarah Williams Goldhagen, crítica de arquitectura y autora de Welcome to Our World: How the Built Environment Shapes Our Lives. .

COVID demostró que trabajar desde la comodidad y seguridad del hogar no solo es posible sino preferible para muchos. Pero «hay ciertos tipos de trabajo en equipo, tal vez todo el trabajo en equipo, que realmente se hacen mucho mejor en persona», explicó Goldhagen.

El trabajo en equipo para proyectos con procesos iterativos que requieren ciclos de trabajo, retroalimentación y revisión y cuyo resultado requiere una «especie de filtración de creatividad», en lugar de algo más sencillo y orientado a tareas, puede beneficiarse especialmente del tiempo cara a cara, ella adicional.

El problema es que muchos lugares de trabajo no están configurados para maximizar este tipo de trabajo cognitivo exigente. Y el diseño del espacio físico de la oficina, incluida su iluminación, temperatura, acústica y decoración, termina siendo contraproducente, lo que hace que el trabajo en persona sea aún más desafiante.

Cómo los lugares de trabajo drenan tu cerebro

Para la mayoría de las personas, si no para todas, el lugar de trabajo provoca cierto nivel de estrés y fatiga mental.

Nuestros recursos de atención son limitados y pueden agotarse con el uso. La fatiga atencional tiene consecuencias reales y se asocia con una menor capacidad para tomar decisiones y un escaso autocontrol. Con nuestro tanque de atención vacío, es más probable que pospongamos las cosas, cometamos errores y nos rindamos ante el fracaso. Podría explicar parcialmente el caso desenfrenado de “presentismo” que enfrentan los empleadores, con trabajadores físicamente en el trabajo pero que realmente no se desempeñan debido a problemas de salud o bienestar.

“Creo que es algo a lo que los lugares de trabajo, los lugares de trabajo corporativos, en particular, deben prestar mucha más atención porque la restauración de la atención está bien establecida como una necesidad humana”, dijo Goldhagen.

Muchos lugares de trabajo tratan de abordar estas necesidades a través de espacios de meditación o bienestar que brindan un escape del entorno circundante y se enfocan en volver la atención hacia adentro. Pero les falta un ingrediente clave necesario para recargar las baterías de nuestro cerebro: una sensación de misterio o lo que los expertos denominan «fascinación pasiva».

Según los psicólogos ambientales, los ambientes restaurativos evocan estados de ánimo positivos y tienen propiedades que atraen la atención de las personas sin ser estresantes ni exigentes. “Es la sensación de estar cautivado por un objeto en tu entorno y su composición, olor, cualquier experiencia multisensorial que te rodee, de una manera que te fascina sin que tengas que prestar demasiada atención para apropiarte cognitivamente”, explicó Goldhagen. .

Una solución natural para recargar la mente

La teoría de la restauración de la atención (ART) propone que los entornos y estímulos naturales pueden ayudar a restaurar nuestra atención. Un metaanálisis reciente encontró que la exposición a entornos naturales ayudó a mejorar diferentes medidas de la capacidad cognitiva, como la memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva y el control de la atención.

Con este fin, la luz natural es una de las herramientas más potentes en el diseño de un espacio de trabajo porque «la luz natural siempre cambia y estimula la mente al crear esencialmente diferentes espacios a lo largo del día», dijo Goldhagen.

La investigación también ha encontrado que las vistas de las ventanas no solo reducen la incomodidad de los trabajadores, sino que también mejoran sus emociones y aspectos de su cognición, como la memoria de trabajo y la concentración. Una mejor vista puede incluso conducir a una mejor productividad.

Otros estudios encontraron que tener plantas en el interior de la oficina tiene el poder de reducir el estrés y aumentar la capacidad de atención. Incluso las películas o fotografías de escenas naturales pueden aliviar el estrés y promover la atención. Del mismo modo, se ha descubierto que las imágenes y los sonidos del agua son restauradores.

En conjunto, la exposición directa e indirecta a la naturaleza en el lugar de trabajo, a través de lo que se conoce como diseño biofílico, puede revitalizar a los trabajadores. Muchas de estas características podrían aplicarse potencialmente en entornos corporativos, así como en otros tipos de lugares de trabajo, como escuelas y centros de salud.

En el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, los trabajadores de la salud pasaron tiempo en salas de recarga multisensoriales inspiradas en la naturaleza, diseñadas específicamente para combatir la fatiga de atención. Las habitaciones, que contenían elementos como plantas de imitación de seda, imágenes de paisajes naturales relajantes, grabaciones de audio de sonidos de la naturaleza y música relajante, y una infusión de aceites esenciales y aromas calmantes, redujeron el estrés percibido por más de 200 trabajadores de atención médica de primera línea después de solo 15 minutos. .

Diseñando un lugar de trabajo ganador

La incorporación de espacios de restauración en el lugar de trabajo tiene beneficios para el trabajador que superan los costos, dijo Goldhagen.

Hay un nivel diferente de planificación que puede tener lugar en torno a los tipos de experiencias que desea. [to cultivate]: trabajo creativo, atención, restauración, etc. No estoy convencido de que hacer estas cosas necesariamente aumente mucho el costo, especialmente cuando se calculan las mejoras en la productividad del lugar de trabajo en los presupuestos de los proyectos.

Los empleadores deben avanzar hacia la planificación e implementación de espacios restaurativos porque también obtendrán los beneficios, dijo Goldhagen.

Obtendrán un mejor trabajo de sus trabajadores… Si brinda a las personas la oportunidad de ir regularmente a espacios que les ayuden a restablecer sus niveles de estrés y reponer sus recursos de atención, eso significa que producirán un mejor trabajo.

Mientras los empleadores consideran el futuro del trabajo y las formas de apoyar la salud mental, el diseño basado en evidencia podría ser parte de un libro de jugadas ganador para todos.

Escrito e informado por el especialista en comunicaciones de IAM Lab, Richard Sima. Richard recibió su doctorado en neurociencia de Johns Hopkins y es un escritor científico que vive en Baltimore, Maryland.

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