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«Lanzar pelotas a tu perro le enseña comportamientos obsesivos y causará daños permanentes en sus huesos y articulaciones».

Eso fue el colmo.

Loki, mi cachorro pandémico, participa en muchos deportes caninos. Es natural en las carreras de FastCAT, hacemos obediencia de Rally, está entrenando para ser un perro de terapia y puede hacer docenas de trucos tontos de mascotas. Mis feeds de redes sociales están llenos de publicaciones sobre perros. La mayoría de ellos me dicen lo terrible que soy como dueño de una mascota.

  • Le estás hablando demasiado a tu perro.
  • La popular correa que usas para pasear por el bosque matará a tu perro y le dejará cicatrices permanentes.
  • Los alimentos comunes para mascotas de alta gama envenenarán a su perro.

Y el que acaba de empujarme al límite: tirarle pelotas a mi perro le causará un daño irreparable.

¿Por qué las redes sociales alimentan el miedo?

Recientemente, el Washington Post me entrevistó sobre la crianza de los hijos. Específicamente, se preguntó a varios expertos, incluyéndome a mí mismo, acerca de la «supervisión». Sí, es justo lo que parece: mirar a su hijo mientras está sentado en lugar de jugar con él o seguirlo obsesivamente por el patio de recreo. En otras palabras, dejarlos jugar.

Todos los expertos dijeron: «Sí, qué bueno. Los niños necesitan algo de espacio». El autor del artículo, yo mismo y aparentemente todos los comentaristas reaccionaron a esta nueva tendencia de crianza fue el mismo: «Bueno, duh».

Sin embargo, «sittervising» llegó a varios periódicos importantes y ha sido tendencia en Instagram y TikTok desde agosto. ¿Por qué?

La respuesta es clics. La misma razón por la que mi feed está lleno de advertencias aterradoras de que las cosas perfectamente normales que hacen los dueños de perros sensatos son peligrosas.

Cuanto más extraño, mejor

Piensa en estos tres titulares:

  • Los perros necesitan ejercicio diario.
  • Alimentar a los perros con demasiadas golosinas puede provocar vómitos.
  • Lanzar pelotas a los perros provoca un comportamiento obsesivo.
  • ¿En cuál harías clic?

    El Titular 1 es algo que probablemente sepa: no despierta su curiosidad y no le preocupa, por lo que es poco probable que busque más información.

    El titular 2 es preocupante, pero no sorprendente. Podría hacer clic para ver qué quieren decir con «demasiados». (Me sorprendió leer que las golosinas de hígado favoritas de mi perro solo se deben dar unas pocas a la vez, varias veces al día. Vaya). Una publicación sobre alimentos humanos comunes venenosos para los perros (chocolate, uvas) tiene más probabilidades de obtener clics.

    ¿Objetivo 3? Definitivamente haría clic. ¿Por qué?

    Primero, me molestó. ¿Qué hay de malo en tirar pelotas a los perros? A los perros les encantan las pelotas. A mi perro le encantan las pelotas.

    En segundo lugar, me puso ansioso. Mi perro corre hacia mí todas las tardes, con la pelota en la boca, las orejas levantadas, mirando esperanzado hacia la puerta. Cuando llegamos al parque, él está allí, preparado, listo y ansioso por correr. Felizmente jugará a atrapar durante una hora. ¿Está obsesionado? ¿Es este un comportamiento compulsivo? ¿Esto es malo para él?

    En tercer lugar, y esta es la clave de la razón por la que vemos tantas publicaciones como esta, lanzar pelotas a los perros es algo que mucha gente hace. Cuanto más común sea el comportamiento, en otras palabras, cuanto más inocuo y aparentemente seguro sea, es probable que más personas hagan clic en el artículo. ¿Por qué? Porque es relevante para nosotros.

    Si el titular decía: «Teñir el pelaje de su perro puede generar facturas innecesarias del veterinario», la mayoría de las personas que hicieron clic serían personas que tiñen el pelaje de sus perros o aquellos que lo están considerando. Eso no es mucha gente en el mundo de los clics.

    Pero si el titular dice «¿Empaquetar caca de perro puede enfermarte?» (La respuesta es no, por cierto. Limpiar las heces de los perros reduce la probabilidad de enfermedades tanto para las personas como para las mascotas). Haría clic en eso.

    Un anuncio clickbait ideal:

    • Atrapa tu interés.
    • Aumenta tu ansiedad por algo importante para ti (tu mascota, tu hijo, tu relación, tus finanzas).
    • Es muy relevante (algo que haces o estás considerando hacer).

    Dado que la mayoría de los dueños de perros responsables recogen los desechos de los perros, nadie quiere enfermarse, y es un poco asqueroso, una publicación que pregunta si algo que haces varias veces al día es potencialmente peligroso es probable que sea una publicación popular.

    Los artículos sobre crianza también producen ansiedad. La pieza de visita de la niñera era típica. Les dice a los padres que deberían haber estado preocupados por dejar que sus hijos jugaran solos en su propia casa mientras ellos hacían otras actividades como mirar televisión, leer o preparar la cena. Me cuesta creer que algún padre no se haya dedicado a la supervisión de niñeras.

    Esto lo convierte en una pieza perfecta para hacer clic. Es relevante para muchos padres. Es productor de ansiedad. Y nos molesta, porque nos critican por tener un comportamiento normal, seguro y con sentido común. Curiosamente, la tendencia de los sittervising nos dice que probablemente fuimos culpables de hacer algo de lo que el artículo y los expertos dicen que nunca deberíamos haber sido culpables. Y de lo que la mayoría de nosotros no somos culpables.

    Muchos artículos para padres son así. ¿Tu hijo usa las redes sociales? (Más del 98% de los adolescentes estadounidenses lo hacen). ¡Preocuparse! Y descubre por qué preocuparte.

    Mira tu propio feed. ¿Está alimentando tu ansiedad?

    Haz un estudio rápido e informal.

    Revisa tu feed de redes sociales. Codifique las publicaciones sugeridas. ¿Cuántos alimentan la ansiedad, desafían el sentido común y las expectativas, o se aplican a una amplia franja de la población?

    No vas a creer el número 7.

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