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Tendemos a usar el descriptor «narcisista» cuando realmente queremos decir «egoísta», pero el término puede referirse correctamente a una persona que exhibe rasgos narcisistas consistentemente así como a una persona con un trastorno narcisista de personalidad en toda regla. La APA estima que 1,5 millones de mujeres estadounidenses son narcisistas «oficiales», lo que significa que se pueden encontrar millones más en el extremo inferior de este espectro de personalidad.

Karyl McBride, Ph.D., ha pasado más de 20 años estudiando y tratando a mujeres que crecieron con madres narcisistas. La entrevisté sobre su nuevo libro, Will I Ever Be Enough? Cura a las hijas de madres narcisistas. Aquí hay una versión editada de nuestra conversación:

¿Cuáles son las características del narcisismo materno?

Incapacidad para dar amor al niño y mostrarle empatía.

¿Cómo describiría al marido típico de una madre así?

El cónyuge a menudo tiene que darse la vuelta para permanecer en la relación. Prácticamente puede adorarlo. Esto significa que nunca podrá ayudar o proteger al niño que está siendo ignorado. Algunos padres con los que he hablado se dan cuenta del daño causado a sus hijos, pero sienten que no hay nada que puedan hacer al respecto. Otros parecen no darse cuenta.

Has encontrado dos patrones de comportamiento típicos en las hijas de madres narcisistas.

Si. Está la chica de alto rendimiento, la llamo Mary Marvel, que parece ser perfecta en todo lo que hace. Uno de los principales mensajes internalizados cuando tu madre es narcisista es: «Eres apreciado por lo que haces y no por lo que eres». Así que Mary Marvel está constantemente tratando de demostrarse a sí misma que es valiosa, dominando diferentes esfuerzos.

El otro tipo de chica es rebelde. Es un bajo rendimiento que se auto-sabotea. Puede terminar recibiendo asistencia social o adicta a las drogas o al alcohol. Curiosamente, los dos tipos son muy diferentes en el exterior, pero su paisaje interno es similar. El autosaboteador también piensa que no es lo suficientemente buena, pero ha renunciado a refutarlo.

¿Qué determina en qué dirección va una niña?

Esta pregunta me interesó mucho, sobre todo porque mi hermana y yo encajamos en este modelo, donde soy la «Mary Marvel». No está del todo claro, pero parece que en el caso de la artista con mejor desempeño, tuvo a alguien en su vida, posiblemente una abuela, que le dio amor incondicional.

¿Qué les suele pasar a estas chicas en sus propias relaciones románticas?

Estas chicas aprenden una visión distorsionada del amor. Aprenden que el amor se trata de «lo que puedo hacer por ti y lo que tú puedes hacer por mí». Pueden depender demasiado de sus parejas o elegir personas que dependen completamente de ellos. Una relación sana, por otro lado, se basa en el ir y venir de la interdependencia.

¿Cómo puede una hija adulta «recuperarse» de la maternidad narcisista?

En el libro, describo un programa de 5 pasos. La primera parte es aceptar que tuviste una madre que no te amaba. Es muy difícil para algunas mujeres reconocer esto, especialmente porque las niñas de estas familias no han aprendido a lidiar con sus sentimientos.

Entonces la niña debe separarse psicológicamente de su madre. Parte de esto es aprovechar quién es ella y descubrir quién quiere ser. También es importante terminar con el legado, para evitar que la próxima generación sufra de la misma manera.

Entonces, ¿cómo pueden estas mujeres evitar volverse como sus madres?

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Realmente se trata de cambios internos y de cambiar la forma en que interactúan con los demás.

Puede aprender a sentir empatía por sus hijos. No significa amar a «mi hijo la bailarina» o «mi hijo el jugador de fútbol», sino centrarse realmente en quiénes son sus hijos como personas. Y no se trata de alquilarlos solo para alquilarlos. Hace que los niños se sientan empoderados, que es un rasgo narcisista.

Si estas mujeres tratan a sus madres de manera diferente, ¿reaccionarán las madres de manera diferente?

Si una hija comienza a establecer límites al principio de este proceso, el mal comportamiento de la madre en realidad puede intensificarse. Por eso a menudo recomiendo una separación temporal.

Las madres no pueden cambiar. No quisiera darles a las chicas la esperanza de que lo hagan. Pero una vez que una hija comprende el narcisismo de su madre, su propia ira y resentimiento se desvanecen. Puede acercarse a su madre con amor y no como una víctima.

Realmente se trata de aceptar las limitaciones de tu madre. Una de las mujeres en mi foro en línea describió su antigua mentalidad hacia su madre así: “Es como si mi madre fuera daltónica y siempre le pido que aprecie un arcoíris”.

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