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El difunto Christopher Peterson, Ph.D., era un bloguero querido en BlogDePsicología. Comenzó a escribir sobre Psicología Positiva aquí en 2008 y, lamentablemente, falleció en 2012. Las últimas palabras que escribió en la columna The Good Life, la semana antes de morir, respondieron a su curiosidad sobre el uso que hace la sociedad de la palabra «impresionante»:

«El tipo de asombro que estoy describiendo es un poco diferente pero increíblemente importante», escribió. «Es asombroso acerca de las personas colectivamente, incluyéndonos a nosotros. Todos somos iguales, y cada uno de nosotros es único, ciertamente en la muerte pero también en la vida. Que todos nos detengamos y nos demos cuenta».

No conocí a Chris personalmente, pero admiré mucho su forma de escribir. Fue profesor en la Universidad de Michigan, donde obtuve mi Maestría en Trabajo Social. Al mismo tiempo estudié Psicología Positiva y Salud Holística en la Universidad de Western Michigan, por lo que él y yo compartimos varios amigos y colegas en común, pero nuestros caminos nunca se cruzaron.

Aunque Chris era respetado por adherirse a una investigación rigurosa, también era conocido por su calidez y humor amable. Esos rasgos son obvios cuando lees sus blogs. Son inteligentes, pero no estériles. Ingenioso y observador, pero no suave en la perspicacia. La escritura de Chris te hizo contemplarte a ti mismo como invaluable conectado con el mundo que te rodea.

Las dos últimas frases que escribió trascendían la investigación. Eran simples, sabios y obtenidos de la experiencia vivida: «Todos somos iguales, y cada uno de nosotros es único, ciertamente en la muerte pero también en la vida. Que todos nos detengamos y nos demos cuenta».

En 2009, escribió que le habían preguntado si la Psicología Positiva es una «mierda». Justificó la validez del campo, pero solo cuando se estudia y utiliza bajo los auspicios de la investigación revisada por pares. Advertencia adicional de que «Cualquiera que prometa el secreto de la felicidad o seis sencillos pasos hacia la felicidad debe activar un detector BS…»

Mientras reflexiono sobre mi desarrollo como escritor durante los últimos 11 años de blogueo en BlogDePsicología, me pregunto cómo se habría desarrollado la escritura de Chris. En este nuevo mundo de «Six Easy Steps To Bliss», ¿cómo le habría ido a su estilo conversacional y de observación?

Tengo el presentimiento de que se habría estado haciendo la misma pregunta. Digo esto porque en 2010 escribió una publicación que preguntaba: «¿Cuál es el propósito de una entrada de blog de BlogDePsicología?» Llegó a la respuesta: «… para enseñar a los estudiantes de psicología acerca de los nuevos hallazgos en psicología». Concluyó: «Mi objetivo como maestro es que los estudiantes obtengan buenos resultados en un examen y pedirles a los estudiantes que lean las entradas del blog de BlogDePsicología obviamente sirve para este objetivo. Estos ensayos son concisos, interesantes y prácticos. ¿Y qué hay de malo en eso? me gustaria saber.»

Verifiqué mi propia escritura con las tres descripciones de Chris. ¿Interesante? Eso espero. Pero eso es para que mi audiencia responda. ¿Práctico? Trabajo duro para incluir conclusiones útiles, aunque a veces están entretejidas de manera obtusa dentro de mis narrativas. ¿Breve? Lo siento, Chris, sé que a veces he fallado en esto. Mis artículos pueden ser un trabajo duro y eso puede ser un desvío en este mundo de «Seis sencillos pasos».

Por otro lado, he escrito publicaciones que han atraído esas valiosas visitas a la página. Publicaciones indudablemente informadas por la Psicología Positiva, que describen los rasgos de la resiliencia, por ejemplo. Los que han llevado a los lectores detrás de escena de estilos de vida y trabajos interesantes, como la carrera de un terapeuta sexual y el hombre que ha vivido fuera de la red en el desierto toda su vida. Ninguno se basó en investigaciones ni fue revisado por pares, pero los lectores parecen haberlos encontrado interesantes.

¿Cómo puedo saber? Porque a lo largo de los años me lo han dicho. Cuando escribí sobre mis consejos para sobrellevar la ansiedad por volar, los lectores me enviaron correos electrónicos con cartas de agradecimiento. Cuando escribí sobre el fuera de la red, numerosas productoras de cine me escribieron para solicitarme que conociera al hombre fascinante. De hecho, una vez incluso me invitaron a una audición para ser un entrenador de vida para un nuevo programa de telerrealidad.

Gracias, pero creo que me quedaré con este teclado. Escribir sobre las personas interesantes y las observaciones de mi propio pequeño reality show de la vida. ¿Eso sugiere que soy demasiado tímido o perezoso para pararme frente a una cámara? ¿Demasiado asustado para salir de mi zona de confort? Tal vez todo eso. Y tal vez haya otra opción.

En 2012, Chris escribió en su blog sobre «El ‘Y qué’ de la humildad». Escribió: «Me interesó mucho leer un informe de investigación de Jordan LaBouff y sus colegas (2012) que demostraba que las personas humildes son más útiles que las menos humildes. En tres investigaciones, cada una con un método diferente, estos investigadores estudiaron estudiantes universitarios para probar lo que aliterativamente llamaron HHH: la hipótesis de ayuda a la humildad».

Resulta que la hipótesis HHH fue apoyada por la investigación. La humildad, como fortaleza de carácter, es importante y es un indicador de ayuda a los demás. Chris concluyó: «Otras personas importan, y podemos importarles más a los demás si nos importamos menos a nosotros mismos». ¿Soy humilde? ¿Importo de una manera que deja un impacto, aunque sea detrás de la relativa seguridad de mi teclado? Supongo que eso lo dejaré para que lo diga el tiempo. O LaBouff y colegas.

Lo que sí sé es que mi intención al escribir siempre ha sido ayudar a los demás. No quería la fama ni un programa de telerrealidad, quería contribuir de manera significativa a la conversación humana, pero de maneras diferentes al enfoque de «Seis sencillos pasos». Ahora mis blogs flotan por el mundo y yo estoy flotando detrás de este teclado sin forma de medir su impacto.

Todo lo que puedo hacer es tener esperanza. Manténgase en el trabajo de hacer la vida mejor. Eso es lo que hizo Chris. Mientras lo celebramos, 10 años después, sigue siendo nuestra base de comparación, su escritura aún flota en el mundo y difunde su mantra: «La buena vida requiere trabajo duro». Y eso es genial. Que todos nos detengamos y nos demos cuenta.

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