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A veces hay una gran desconexión entre la investigación y la aplicación: lo que funciona en el laboratorio no funciona en el mundo real o ni siquiera se prueba.

Me complace informar sobre un informe publicado recientemente que muestra que los miembros individuales de la facultad y las universidades pueden implementar de manera efectiva los conocimientos de la investigación pedagógica y psicológica social.

El informe se llama Aumento de la equidad en la experiencia de los estudiantes universitarios: hallazgos de una colaboración nacional. Fue producido por Student Experience Project (SEP), una colaboración entre seis universidades (¡incluyendo mi lugar de trabajo!) que se asocian con muchas otras organizaciones.

Comienzan su informe citando la base empírica de su proyecto: Treinta y cinco años de investigación demuestran que el entorno en el que se encuentran los estudiantes es importante para su éxito.

Los hallazgos son claros: cuando los entornos de aprendizaje de los estudiantes los ayudan a sentirse competentes, valorados, respetados, conectados… y apoyados…, es más probable que los estudiantes participen en comportamientos que respalden el rendimiento académico… y esto, a su vez, respalda una mayor retención en la universidad. y obtención de grado.

El proyecto SEP aplicó este cuerpo de investigación mediante la implementación, medición y mejora continua de estrategias prácticas que los profesores pueden usar en sus aulas y que las universidades pueden implementar a una escala más amplia. Todavía no han terminado, pero han aprendido lo suficiente como para emitir su informe inicial.

Y el período que estudiaron, el año académico 2020-21, fue tumultuoso y presentó más desafíos de lo habitual para estudiantes y profesores.

Casi 300 profesores de seis universidades y aproximadamente 10.000 estudiantes participaron en el proyecto. Los elementos de la experiencia de los estudiantes en sus cursos provienen en gran medida de la literatura de investigación en psicología social (ver Walton & Crum, 2021, para las últimas revisiones) e incluyen un sentido de pertenencia, una mentalidad de crecimiento (Dweck, 2006), seguridad de identidad (Lowe , 2020), un sentido de confianza y equidad, y autoeficacia (Bandura, 1977).

¿Quiénes eran los estudiantes? ¡MS no tomó el camino más fácil! Se centraron en los estudiantes de STEM (ciencia-tecnología-ingeniería-matemáticas) a quienes tradicionalmente les ha ido peor: «Estudiantes mujeres, negros, latinos y nativos americanos, y estudiantes que experimentan inseguridad de necesidades básicas (por ejemplo, alimentos o vivienda)».

Querían mejorar la experiencia universitaria para todos los estudiantes y ayudar a reducir las disparidades en los resultados entre grupos de estudiantes. Los estudiantes completaron encuestas sobre sus experiencias cada tres o cuatro semanas.

¿Qué mostraron los resultados? Presentaré los cinco hallazgos básicos descritos en el informe, con un ejemplo o dos de cada uno.

Hallazgo 1: La facultad puede mejorar las experiencias y el éxito de los estudiantes. Por ejemplo, en los primeros dos trimestres, el número de estudiantes que reportaron experiencias positivas aumentó en un promedio del 10 por ciento. Ese número fue del 25 por ciento para las mujeres negras, latinas y nativas americanas que experimentan estrés financiero. Parte de este sentimiento fue «la percepción de que su instructor cree en la capacidad de todos los estudiantes para crecer y apoya el aprendizaje de los estudiantes».

Hallazgo 2: Estas experiencias de los estudiantes están relacionadas con los resultados. Consulte el informe para conocer los detalles, pero en general, más estudiantes obtuvieron A o B, y menos estudiantes obtuvieron D y F. Cuanto más positiva calificaron los estudiantes su experiencia, más altas serán sus calificaciones al final del período. Los docentes informaron que los estudiantes tenían más probabilidades de acercarse a ellos mediante comportamientos tales como ir al horario de oficina y participar más en las discusiones en clase.

Hallazgo 3: “La experiencia de los estudiantes tiene implicaciones importantes para la equidad educativa”. En inglés, esto significa que se pueden reducir las disparidades en los logros educativos. Por ejemplo, este proyecto encontró, de acuerdo con muchas investigaciones anteriores, que las mejoras fueron mayores para «estudiantes estructuralmente desfavorecidos, educativamente desatendidos o numéricamente subrepresentados (por ejemplo, estudiantes de bajos ingresos; estudiantes negros, latinos y nativos americanos; mujeres en campos STEM).” Esto es lo que dijo un miembro de la facultad:

Los datos me han demostrado que las comunidades marginadas realmente experimentan la pertenencia de manera diferente en mi curso. Ya no es teórico para mí. Esto hace que mi responsabilidad hacia el cambio real se sienta más imperativa y personal.

Hallazgo 4: Docentes beneficiados. La participación en el proyecto aumentó la motivación y el compromiso de los docentes. Asistieron a talleres, revisaron sus programas de estudios, colaboraron con otros maestros, implementaron una variedad de estrategias y luego corrieron la voz sobre lo que fue efectivo.

Informaron sentirse apoyados por su universidad y sus colegas. Apreciaron aprender y aplicar estrategias basadas en evidencia, la retroalimentación continua (a través de las encuestas de los estudiantes) sobre cómo los estudiantes estaban experimentando sus aulas y poder usar esa retroalimentación para modificar sus cursos en tiempo real.

¿Qué estaban haciendo las universidades durante este tiempo? Hicieron cosas como esta:

  • Crearon o mejoraron «alertas tempranas» para identificar a los estudiantes con problemas.
  • Ellos «normalizaron la dificultad académica», lo que significa que en lugar de decirles a los estudiantes, «vengan al laboratorio de matemáticas cuando no les vaya bien en el primer examen», el mensaje podría ser más como, «vengan al centro de tutoría de matemáticas y vean». cómo podemos ayudarlo a convertirse en un excelente estudiante”, “enfatizando que los contratiempos son una parte normal de la experiencia universitaria”.
  • Capacitaron a sus asesores académicos sobre cómo transmitir un sentido de pertenencia.
  • Se asociaron con estudiantes en proyectos como una «campaña de medios sociales #WeBelongInCollege dirigida por estudiantes».

¿De qué estrategias didácticas estamos hablando? Muchas de estas estrategias se conocen desde hace mucho tiempo (p. ej., Tanner, 2013). SEP ha puesto en línea todo su «Centro de recursos». Algunas estrategias que mencionan en el informe son envoltorios de exámenes, compartir las dificultades académicas de los instructores, usar comentarios sabios, conectar conceptos con temas importantes del día y tareas de andamiaje.

Los tres mensajes principales que saqué de este informe son que (a) mi comportamiento marca la diferencia; (b) puedo implementar estrategias que complementen los esfuerzos que está realizando mi universidad; y (c) cuanto más tenga un sentido de pertenencia y autoeficacia, más podrán triunfar mis alumnos.

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