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Un artículo reciente de Cichocka y sus colegas, de la Academia Polaca de Ciencias, Polonia, y las universidades de Kent y Cambridge, Reino Unido, revisa por qué los narcisistas se sienten atraídos por las teorías de la conspiración.

El documento, que se publicará en la edición de octubre de Current Opinion in Psychology, se resume a continuación. Pero primero, defino teorías de conspiración y narcisismo.

¿Qué son las teorías de la conspiración?

Una conspiración es un plan secreto para hacer algo malo o dañino. El objetivo de las conspiraciones suele ser “usurpar el poder político o económico, violar derechos, infringir acuerdos establecidos, ocultar secretos vitales o alterar instituciones fundamentales”.

¿Qué son las teorías de la conspiración? Las teorías de la conspiración son explicaciones alternativas que atribuyen la verdadera causa de un evento sociopolítico importante a tramas secretas y malévolas orquestadas por agentes o grupos supuestamente poderosos (p. ej., los judíos, el gobierno, las corporaciones, las élites ricas).

Hay teorías de conspiración sobre muchas cosas: vacunas, alunizajes, cambio climático, ataques del 11 de septiembre, asesinato de JFK, etc.

Tenga en cuenta que las teorías de la conspiración no siempre son incorrectas (por ejemplo, el escándalo de Watergate). De hecho, la creencia en las teorías de la conspiración puede incluso ser adaptativa.

Pero con bastante frecuencia, las teorías de la conspiración están equivocadas. De hecho, las conspiraciones importantes a menudo fracasan o quedan expuestas tarde o temprano.

¿Qué significa narcisismo?

El narcisismo se refiere a la autoestima grandiosa. El narcisismo está asociado con sentimientos de superioridad y arrogancia, tendencias celosas, un sentido de derecho, manipulación, comportamiento de autopromoción y agresión hacia los rivales.

Aunque mucha gente cree en las conspiraciones, la investigación sugiere que los narcisistas son particularmente propensos a creer en ellas, al igual que son propensos a creer en otros fenómenos extraños o irracionales. Cichocka et al. tenga en cuenta: «En general, los efectos metaanalíticos que van desde r = 0.22 a r = 0.26 sugieren que el narcisismo es uno de los mejores predictores psicológicos de las creencias de conspiración».

Los autores argumentan que tres facetas subyacentes al narcisismo están, a través de diferentes procesos, asociadas con creencias conspirativas.

Fuente: Arash Emamzadeh (adaptado de Cichocka et al., 2022)

Estas tres facetas del narcisismo son (ver Figura 1):

  • Extraversión agéctica: Relacionada con ser asertivo, seguro de sí mismo, encantador y buscador de recompensas. Así es como los narcisistas intentan ganarse la admiración de los demás.
  • Antagonismo: Asociado con ser arrogante, insensible, deshonesto, desconfiado, explotador y con derecho. Así es como los narcisistas se defienden de las amenazas y compiten con los rivales.
  • Neuroticismo: Vinculado con la experiencia de vergüenza, baja autoestima, emociones negativas y dificultades en las relaciones.
  • El vínculo entre el narcisismo y las creencias conspirativas

    Paranoia, la necesidad de dominio, el deseo de singularidad y credulidad.

    En comparación con la persona promedio, los narcisistas y las personas con otros rasgos oscuros de personalidad, como la psicopatía y el maquiavelismo, tienden a tener niveles más altos de paranoia.

    Los narcisistas a menudo asumen que los demás «van a por ellos». Tal vez sean estas percepciones paranoicas de amenazas al yo las que dan lugar a creencias sobre conspiraciones y amenazas a la sociedad.

    La necesidad de control y dominio, combinada con la anticipación de la derrota, también está asociada con la creencia en conspiraciones.

    Después de todo, para las personas que tienen una fuerte necesidad de control y dominación, culpar a los demás y convertirlos en chivos expiatorios es más fácil que aceptar la derrota.

    La necesidad de singularidad, típicamente asociada con el aspecto de extraversión agente del narcisismo grandioso, también puede aumentar la probabilidad de creer en conspiraciones. ¿Por qué? Porque poder ver a través de las «cortinas de humo que ocultan la increíble verdad» podría dar a los narcisistas una «sensación de ser especiales, de ser una de las pocas personas que ven la verdad».

    Otro factor es la credulidad: a pesar de su exceso de confianza, los narcisistas pueden ser bastante ingenuos y crédulos. Esto puede deberse en parte a su tendencia a seguir sus instintos en lugar de deliberar.

    La confianza excesiva en los instintos y la intuición también podría explicar por qué los narcisistas tienden a tener creencias extrañas e inusuales, como la creencia en la astrología o las teorías de la conspiración.

    narcisismo colectivo

    Algunas investigaciones sugieren que las teorías de la conspiración atraen a quienes obtienen una puntuación más alta en el narcisismo colectivo, la tendencia a tener suposiciones positivas poco realistas sobre el grupo de uno.

    El vínculo entre el narcisismo colectivo y las teorías de la conspiración puede explicarse, según los autores, «por la exagerada sensibilidad a las amenazas intergrupales de los narcisistas colectivos, análoga a la paranoia y la sensibilidad a las amenazas de los narcisistas individuales».

    Narcisismo Lecturas esenciales

    Además, las personas que asumen que su grupo (p. ej., un país) tiene derecho a un trato especial, pueden sentir que es necesario negar las deficiencias nacionales y culpar a agentes externos (p. ej., otros países) que conspiran contra ellos.

    Además, la «motivación para restaurar el control personal fortalece la asociación entre el narcisismo colectivo y las creencias de conspiración del grupo externo, haciéndose eco del papel de los motivos de control y dominación en el narcisismo individual».

    Líderes narcisistas

    Permítanme discutir por qué el interés de los narcisistas en las teorías de la conspiración es tan preocupante:

    En comparación con la persona promedio, los narcisistas tienen más éxito para ascender a posiciones de influencia, incluso para ser líderes electos (un fenómeno observado incluso en niños narcisistas). De hecho, los líderes políticos, en particular los populistas y autócratas, tienden a tener altos niveles de narcisismo.

    Sammy Sander/Pixabay

    Fuente: Sammy Sander/Pixabay

    Además, los líderes políticos que son narcisistas están más dispuestos a promover teorías de conspiración, especialmente cuando sienten que el poder se les escapa de las manos.

    Naturalmente, es de mayor importancia cuando los líderes poderosos culpan a una camarilla de conspiradores por sus propios fracasos o desgracias. ¿Por qué? Porque al promover teorías de conspiración, los líderes narcisistas pueden causar un daño social significativo, ya sea desalentando el compromiso político, fomentando creencias y comportamientos poco saludables (por ejemplo, el movimiento contra la vacunación), discriminación o actos de violencia.

    quitar

    Como hemos visto, los narcisistas se sienten atraídos por las teorías de la conspiración por razones potencialmente relacionadas con:

    • Paranoia
    • Candidez
    • Necesidad de dominar y tener el control
    • El deseo de llamar la atención sobre sí mismos.
    • La tendencia a culpar a otros por sus propios fracasos o desgracias.
    • El deseo de manipular a otros (p. ej., seguidores de las redes sociales en Twitter o Facebook)

    Y hemos visto que estas creencias pueden fomentar comportamientos negativos, incluida la violencia.

    ¿Entonces cual es la alternativa? ¿Creer todo lo que le dicen? No, hay un término medio. Necesitamos apuntar a un escepticismo saludable, mirando las teorías de la conspiración y los relatos oficiales de los principales eventos con el mismo ojo crítico. Esto no es lo que hacen los creyentes de la conspiración porque, como muestra la investigación, “tienen una capacidad de pensamiento crítico menos desarrollada”.

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