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Fuente: Jacob Lund / Shutterstock

Hoy, más que nunca, las personas son sexualmente activas antes del matrimonio. Los motivos reales son prácticos y tienen poco que ver con los cambios en los sistemas de creencias.

En los Estados Unidos hace un siglo, solo una pequeña minoría de mujeres eran sexualmente activas antes del matrimonio (alrededor del 11%), en comparación con la gran mayoría en la actualidad. El mismo patrón se observa en otros países desarrollados.

¿Por qué las mujeres de los países desarrollados son más activas sexualmente antes del matrimonio? Hay una larga lista de explicaciones prácticas que trascienden todos los sistemas de creencias:

Anticoncepción

Con el uso cada vez mayor de anticonceptivos eficaces, las mujeres jóvenes están menos preocupadas por un embarazo no deseado que las generaciones anteriores.

El evento clave aquí fue la adopción generalizada de la píldora anticonceptiva a principios de la década de 1970. Debido a que era muy eficaz y las mujeres podían seguir el ritmo, la mayor parte de la ansiedad por un embarazo no deseado ha desaparecido.

Supervisión parental reducida

Los adolescentes están menos supervisados ​​después de la escuela ahora que ambos padres trabajan a tiempo completo y pueden aprovechar esta oportunidad para la actividad sexual. El aumento de la matrícula en la educación superior significa que muchas mujeres jóvenes viven separadas de sus familias en un entorno que fomenta la expresión sexual. Esto está en marcado contraste con las sociedades sexualmente restrictivas, donde las mujeres jóvenes y solteras están constantemente acompañadas por miembros de la familia.

Maduración sexual temprana de la mujer y retraso en la edad del matrimonio

En la década de 1860, las mujeres alcanzaron la madurez reproductiva hasta los 16 años, en comparación con los 11 a 12 en la actualidad. Además, hoy en día los primeros matrimonios ocurren mucho más tarde, las mujeres europeas posponen el matrimonio hasta alrededor de los 29 años. Por tanto, existe un intervalo muy largo de unos 10 a 20 años entre la pubertad y el matrimonio durante el cual es poco probable la abstinencia sexual total.

Más mujeres en el mercado laboral

A medida que más mujeres encuentran un empleo remunerado y desarrollan carreras, pasan más tiempo preparándose para ingresar a la fuerza laboral a través de la educación superior. Por lo tanto, el número de mujeres jóvenes solteras y solteras está aumentando. La mayoría de estas mujeres son sexualmente activas.

Más igualdad de género en el empleo

En otro tiempo, las mujeres dependían mucho más económicamente de sus padres y maridos. Con una mayor independencia económica y más hogares encabezados por mujeres, las mujeres tienen más libertad para controlar su vida sexual, como señalan escritoras feministas como Helen Gurley Brown. Esto significa más relaciones sexuales prematrimoniales y un aumento en el número de padres solteros.

Las mujeres son más competitivas y buscan nuevas sensaciones

Las mujeres contemporáneas son más competitivas en varios campos, desde el deporte y la educación, la política y las profesiones. La competitividad está asociada a un perfil hormonal de deseo sexual elevado en ambos sexos. El perfil de riesgo de las mujeres converge con el de los hombres, como lo demuestra el aumento del problema del consumo de alcohol y la conducción peligrosa. También son menos reacios al riesgo en asuntos sexuales, lo que aumenta la sexualidad prematrimonial.

Declive del matrimonio

Aproximadamente una quinta parte de las mujeres estadounidenses nunca se casan. Entre los que se casan, las posibilidades de permanecer casados ​​con la misma persona de por vida son bajas. El tiempo dedicado al matrimonio se reduce con el divorcio, aunque la mayoría de las personas divorciadas se vuelven a casar. En los Estados Unidos, aproximadamente la mitad de los primeros matrimonios terminan en divorcio, y la duración típica de un primer matrimonio es de solo siete años. Entre el no matrimonio, el matrimonio tardío y los divorcios frecuentes, hay más mujeres solteras que nunca, lo que aumenta las relaciones sexuales prematrimoniales.

El mercado de parejas

Una gran cantidad de mujeres solteras sexualmente activas significa que los hombres no necesitan casarse para disfrutar de una vida sexual activa. Si un hombre puede acostarse con varias mujeres atractivas sin compromisos a largo plazo, es menos probable que le proponga matrimonio a una de ellas. Entonces, las relaciones románticas se negocian sobre la base de lo que los hombres típicos quieren, es decir, sexo temprano en una relación con poco interés en un compromiso de por vida como el matrimonio. (Considere la ironía de que con la «liberación sexual», las mujeres en realidad perdieron poder en las relaciones al mismo tiempo que obtuvieron poder en la economía).

En un artículo publicado recientemente, probé algunas de estas ideas en una comparación de 40 países. Mi análisis se centró en la aceptación del sexo prematrimonial (que coincide casi a la perfección con el comportamiento sexual autoinformado).

Descubrí que las relaciones sexuales prematrimoniales están aumentando en los países más desarrollados, que tienen una mayor proporción de la fuerza laboral pagada por mujeres. Las relaciones sexuales prematrimoniales están aumentando en países con pocos matrimonios (es decir, bajas tasas de matrimonio y altas tasas de divorcio). Los países donde nacen más niños fuera del matrimonio aceptan más el sexo prematrimonial, pero los países muy religiosos lo rechazan enérgicamente.

Algunos de ellos, como Pakistán, tienen duras penas por tener relaciones sexuales prematrimoniales o incluso por los llamados asesinatos por honor. En tales casos, el impacto de la religión en el comportamiento sexual es probablemente más práctico que doctrinal. Si es así, se ajusta al patrón de comportamiento sexual y se adapta a los costos y beneficios locales.

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