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Fuente: Byron Sullivan, Pexels, descarga gratuita.

Durante el mes pasado, muchas personas me escribieron y me pidieron que resumiera algunas buenas noticias sobre la difícil situación de los animales no humanos (animales) del año pasado de 2022. Es demasiado fácil concentrarse en las desventajas del bienestar animal y muchas personas están cansadas de escuchar todas las cosas malas, hay muchas, pero resulta que hubo muchas victorias para otros animales durante el año pasado.1 Esto no quiere decir que no se pueda hacer mucho más, pero veamos algo de lo que pasó y por qué hay razones para la esperanza, además de las que ofrece Jane Goodall en su libro Reason for Hope.

Preocuparse por el bienestar animal es lo más fácil y correcto

Estos son solo algunos de los muchos éxitos de 2022. La lista es larga, pero puede ser fácilmente más larga en el futuro. Preocuparse por proteger la vida de otros animales, la creencia de que cada individuo tiene derecho a vivir la mejor vida posible, es lo correcto y no una posición radical de derechos de los animales. De hecho, solo mire lo que nos dice una investigación sólida. Una base de datos cada vez mayor sobre el comportamiento animal, la ecología del comportamiento y la etología cognitiva (el estudio de la inteligencia, las emociones, la conciencia y la capacidad de sentir de los animales) proporciona numerosas razones para respetar y proteger la vida de otros animales.

Todo lo que uno tiene que hacer es leer un libro sobre el comportamiento animal o mirar algunos de los innumerables documentales disponibles para ver cómo una amplia gama de animales, desde grandes simios hasta carnívoros, roedores, aves, peces, reptiles, anfibios y innumerables insectos e invertebrados—han desarrollado patrones de comportamiento que incluyen estrategias antipredadoras que salvan vidas, estilos de cuidado por parte de madres, padres y otros adultos, demostraciones sociales para disminuir la probabilidad de agresión dañina y diferentes tipos de organización social que permiten a los individuos mostrar empatía y compasión por otros en necesidad y ayudarlos.

Al observar cómo otros animales se comportan prosocialmente, vemos que nuestro cuidado por su bienestar es lo correcto. Por supuesto, los no humanos también se dañan unos a otros y nosotros también, pero esa no es una razón para que les hagamos daño a ellos oa otros humanos.

La iniciativa One Health también brinda buenas razones para trabajar en nombre de otros animales porque cuando los cuidamos, también nos cuidamos a nosotros mismos.

Cuidar de otros animales también permitirá que algunas personas se deshagan de la disonancia cognitiva (la agitación interna) que experimentan porque saben que ellos y otros están causando daño (todo tipo de dolor, sufrimiento y muerte) cuando usan o permiten que otros animales para ser utilizados como alimento, investigación invasiva o entretenimiento.

Dos correos electrónicos que recibí el mes pasado dejaron en claro cómo dos personas diferentes que no podían resolver la disonancia que sentían lo hicieron al comenzar a eliminar a los animales de sus planes de alimentación y al trabajar para ayudar a mejorar sus vidas. Mary, una reconocida psicóloga, me dijo: «¡No me soporto más! Sé que la forma en que vivo daña a otros animales y la disonancia que siento se ha vuelto insoportable. A partir de hoy, estoy reduciendo mi alimentación». animales y productos animales y ya no iré a los zoológicos. Eso es todo lo que puedo hacer ahora, pero continuaré por este camino».

Jonas, un «empresario de primer nivel», como él dice, me dijo: «Me siento mejor cuando me preocupo por otros animales y cuando las personas descartan mi preocupación, empatía y compasión como ‘demasiado sensibles’, les digo que la ciencia sólida respalda mis actitudes y comportamientos cambiantes y también estoy ayudando a los humanos al cuidar a los animales. Ellos también deberían intentarlo».

La conclusión es simple: mire a los ojos a otros animales, incluidos los compañeros de la casa, y verá cómo se sienten y qué intentan decirnos.

El cuidado de otros animales puede convertirse fácilmente en una preocupación principal para todos los humanos. No convierte a alguien en un radical y, como resultado, otros animales, y nosotros mismos, podemos beneficiarnos de una empatía, amabilidad, respeto y compasión más universales.

No hay inconveniente en reconocer que la sensibilidad animal es importante para numerosos y diversos no humanos y que también debería ser importante para nosotros. Qué gran manera de dar la bienvenida al 2023 y los años venideros, qué manera tan fácil de lidiar con los conflictos internos entre lo que sentimos y lo que hacemos, y qué maravilloso modelo a seguir para las generaciones futuras. Es un ganar-ganar para todos.

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