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Fuente: Corrine Klug / Flickr

Un informe reciente documentó el aumento en el número de salas de ira en todo el país. La demanda es real: entre la escuela, el trabajo, el terrorismo, el acoso y la deuda, hay un motivo de preocupación. De hecho, según los datos más recientes de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), 42 millones de estadounidenses, o el 18%, viven con trastornos de ansiedad.

Las salas de rabia brindan un lugar al que ir para las personas que sienten la necesidad de ponerse físicamente violentas, pero no quieren el desorden que conlleva atacar a los demás. ¿Es esta una buena receta para la rabia crónica?

Desafortunadamente, muchas personas todavía se suscriben al modelo de comportamiento humano de “agresión de olla a presión”. Según esta lógica, si no te desahogas o dejas ir tu agresividad a tiempo, se manifestará de formas peligrosas, extrañas e inapropiadas. No lo retengas demasiado tiempo o terminarás volviéndote loco y perdiendo el control. De ahí la sala de la rabia. Por unos pocos dólares, puede dedicar tiempo a desatar la hostilidad reprimida destruyendo tazas de café con un bate de béisbol. Seguro que suena divertido, pero ¿funciona?

Aquí está el problema: cuando pasa tiempo golpeando un objeto inanimado, como una almohada, o golpeando objetos inanimados en una habitación de furia, se condiciona para volverse rápidamente agresivo la próxima vez que sus niveles de ansiedad aumenten. Entonces, en lugar de abrir la válvula de escape de un vaporizador, recompensa sus sentimientos de angustia con el placer instantáneo y fugaz de arrojar los platos contra la pared.

La frustración es una emoción real que se le permite sentir de vez en cuando, y lo hacemos con frecuencia cuando alguien o algo entra en conflicto con una meta. Esta «interferencia estratégica», como la llaman los psicólogos evolucionistas, aparece en todas partes. No es raro en mi edificio que la máquina expendedora interfiera estratégicamente con la entrega de cola. La frustración resultante es similar a que su jefe le diga que vaya a la oficina los sábados o le pregunte si recibió el memorando de informes de TPS.

La frustración puede convertirse rápidamente en agresión, pero no tiene por qué ser así. Dejar ir la agresión no es una estrategia saludable a largo plazo. En cierto sentido, las salas de la rabia condicionan a las personas para que conviertan los impulsos y las irritaciones en agresión física.

Fuente: Olliewray / Flickr

Fuente: Olliewray / Flickr

Malditas muñecas, pequeñas y perforables, son como salas de ira de bolsillo. Cada uno tiene una etiqueta que dice: «Siempre que las cosas no vayan tan bien y quieras golpearte contra la pared y gritar, aquí tienes una pequeña Dammit Doll sin la que no puedes vivir. Simplemente sujételo firmemente por las piernas y encuentre un lugar para romperlo. Y mientras le quitas el relleno grita “¡ZAMMIT! ¡MIERDA! ¡MIERDA! «

En caso de enojo, no lo desquites con quienes te rodean, golpea una muñeca loca contra el borde de una mesa de café. ¿Correcto? Pero las personas que dependen de estos dispositivos terminan mostrando más enojo a largo plazo que las personas que no lo hacen.

Desde un punto de vista evolutivo, ciertamente ha habido momentos en nuestro pasado ancestral en los que la confrontación física fue la solución más rápida a un problema como proteger a la descendencia de un ataque. Sin embargo, ya no vivimos en un entorno ancestral. Vivimos en un contexto en evolución donde las soluciones adaptativas del pasado no siempre coinciden con los problemas adaptativos que enfrentamos hoy. Debemos esforzarnos por minimizar la agresión y la violencia en la sociedad, no alentarla incluso si se disfraza de una tarde divertida rompiendo cosas normalmente prohibidas.

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