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“Vivimos en una pandemia de racismo… Las consecuencias para la salud son nefastas. El racismo está asociado con una multitud de consecuencias psicológicas, que incluyen depresión, ansiedad y otros trastornos graves y, a veces, debilitantes, como el trastorno por estrés postraumático y los trastornos por uso de sustancias. Además, el estrés causado por el racismo puede contribuir al desarrollo de enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades físicas. «
—Sandra L. Shullman, Ph.D., presidenta de la Asociación Americana de Psicología. 29 de mayo de 2020.

Fuente: Dyana Wing, Unsplash

Como estadounidense blanco, no quiero admitir que soy racista. O podría serlo alguna vez. Muy pocos de nosotros lo hacemos. Es una palabra negativa, llena de dolor histórico, abuso sistemático y justificación autoindulgente de pensamientos, conductas y prácticas institucionales discriminatorias. Sin embargo, el asesinato de George Floyd el 25 de mayo de 2020, junto con una miríada de otros ejemplos de prácticas policiales racistas, provocó un movimiento de personas que hacían preguntas críticas sobre la raza. Preguntas como «¿Por qué los afroamericanos están tan sobrerrepresentados en las cárceles?» ¿Por qué es ofensivo decir «Todas las vidas importan» en lugar de «Las vidas negras importan»? ¿Soy racista y ni siquiera lo sé?

Conscientemente, no creo que la raza, definida como la categorización social de las personas basada en las características de la apariencia física visible, influya en el valor de una persona. No creo que una persona valga más o menos por su raza, etnia, género, orientación sexual, peso, capacidad o cualquier otra variable demográfica. Sin embargo, subconscientemente, he sido condicionado culturalmente para creer algo diferente.

Socialización y condicionamiento racial y étnico
Comprender el condicionamiento cultural puede ayudarnos no solo a ver cómo hemos desarrollado los prejuicios raciales, sino también ayudarnos a cambiar haciéndolos parte de nuestra conciencia. Como seres humanos, todos nos criamos en un contexto cultural. No lo elegimos, nacimos en él. Desde la niñez, miramos a nuestro alrededor y comenzamos a aprender lo que es valioso para nosotros y quienes nos rodean.

Como tal, nuestro (los) entorno (s) cultural (es) nos enseñan sobre los rasgos y características de las personas que se consideran más deseables y menos deseables en gran medida en función de quién tiene más poder. Aprendemos estos valores culturales, seamos conscientes de ellos o no. Este proceso de aprendizaje y aceptación de valores culturales a través de mensajes directos (explícitos) e indirectos (implícitos) se conoce generalmente como condicionamiento cultural. Aplicado a la raza, también se le conoce como socialización racial y étnica.

En el nivel más básico, el racismo implica creer que el grupo racial de uno es superior a otros grupos y tener el poder de actuar contra el grupo o grupos considerados inferiores (Jones, 1997). Históricamente, la cultura estadounidense dominante nos enseña que ser blanco es mejor que no ser blanco. Seguimos viendo pruebas de discriminación y prejuicios raciales en todos los ámbitos de la vida, desde la aplicación de la ley y las prácticas laborales hasta las actitudes que influyen en la opinión política. Si te criaste en los Estados Unidos (y en muchas otras culturas occidentales), has aprendido que ser blanco es mejor que no ser blanco, incluso si no eras consciente de haberlo aprendido o si conscientemente crees que está mal. Estabas condicionado a creerlo. Y, como todos los ismos de dominación, si estás en una posición de poder (en este caso, eres blanco) te costará ver que la raza importa en las experiencias vividas de las personas porque la mayor parte te será invisible. Si eres una persona de color, es probable que también hayas internalizado algunos de estos mensajes y los hayas aplicado a ti mismo y a quienes te rodean de una manera que es difícil de ver.

La internalización de las normas y valores culturales es particularmente problemática cuando se trata de racismo, porque incluso si no creemos conscientemente que la ideología racista es verdadera, es probable que todos hayamos internalizado algo de ella. A pesar de este hecho, la mayoría de nosotros niega enérgicamente que podamos tener creencias racistas o participar en un comportamiento racista, lo que destruye nuestra capacidad de cambio.

Hasta que podamos ver las realidades subconscientes y engañosas de vivir en una cultura históricamente sumida en el racismo que continúa perpetuando las creencias racistas de manera directa e indirecta, no podemos cambiarlas. El punto es desenterrar lo que hemos aprendido y reflexionar sobre su validez. Luego usamos esa información para cambiar.

Enfrenta el condicionamiento racista
Para enfrentar el racismo dentro de nosotros y buscar un cambio cultural positivo, nuestro mayor desafío es verlo. Ser honestos sobre las realidades culturales, políticas, históricas y organizativas en las que vivimos y ver cómo estas realidades han afectado nuestro desarrollo y el desarrollo de quienes nos rodean. La psicología nos ofrece muchas herramientas importantes en este viaje.

1. Autoconciencia y exploración

El lugar más importante para comenzar a luchar contra el racismo es explorar su propia estructura multicultural y examinar cómo ha influido en sus creencias, comportamientos y valores en torno a la raza. Todos somos seres culturales que tenemos creencias que influirán en nuestras interacciones con personas distintas de nosotros mismos en una serie de dimensiones multiculturales, incluida la cultura, la etnia, la raza, el género, la orientación sexual, la discapacidad, la edad y el nivel socioeconómico.

Para ser una persona culturalmente informada, debemos esforzarnos por ser conscientes de lo que estamos trayendo a la mesa. ¿Qué aprendiste sobre la raza al crecer? ¿De quien? ¿Hubo mensajes contradictorios de diferentes subgrupos culturales o individuos en su vida? ¿Qué hiciste con esta información? ¿Cómo te formó eso? ¿Crees en las personas de color cuando describen experiencias de discriminación? ¿Tiene pensamientos racistas? ¿Evita las conversaciones raciales porque están demasiado cargadas emocionalmente?

2. Más información sobre la carrera

A medida que exploramos nuestras propias experiencias personales en torno a la raza, también debemos educarnos más. Aprenda sobre el sistema sociopolítico de los Estados Unidos y cómo las realidades culturales influyen en el desarrollo y el tratamiento individual. Por ejemplo, comprender el funcionamiento y el impacto de la opresión en el desarrollo humano (racismo, clasismo, sexismo, homofobismo). Desde una perspectiva psicológica, existe una gran cantidad de investigaciones teóricas y empíricas sobre el impacto del racismo en la salud mental.

Par exemple, la recherche sur la discrimination raciale (y compris le racisme environnemental) explore comment le racisme affecte l’identité et la santé mentale tout en fournissant des informations sur les facteurs de résilience qui combattent l’intériorisation des messages culturels négatifs chez les personnes de color. Los patrones de formación de la identidad racial nos ayudan a comprender el proceso y la experiencia de la identificación de grupos raciales entre personas de color y blancos. La información sobre la amenaza de los estereotipos nos ayuda a comprender cómo la activación de un estereotipo racial negativo afecta las respuestas conductuales y las reacciones emocionales. La información sobre la aculturación nos ayuda a comprender cómo las personas navegan por las diferencias en los valores culturales y su impacto en la salud. La investigación de las características de la apariencia racial nos ayuda a comprender cómo los ideales y valores de belleza influyen en la imagen corporal y la patología alimentaria en las personas de color.

3. Haz algo diferente

A medida que nos conocemos a nosotros mismos y a las realidades culturales actuales, debemos desafiarnos a nosotros mismos y a quienes nos rodean a cambiar. Votar. Habla con tus amigos, familiares y compañeros de trabajo sobre la raza y cómo afecta sus vidas. Pregunta. Desafíe sus pensamientos y comportamientos cuando note que está actuando de manera discriminatoria. Demuestre pacíficamente cuando vea injusticia. Reconozca las formas en que se beneficia del poder cultural y los privilegios no ganados en su vida. Escucha. Comuníquese con sus líderes políticos. Conozca la historia del racismo en los Estados Unidos. Ser mentor de un niño. Haga algo en un esfuerzo consciente e intencional para reconocer la inequidad racial y haga algo al respecto.

La pura verdad:
El racismo sigue teniendo consecuencias increíblemente negativas para la salud psicológica, física y espiritual de los oprimidos. Cuando una realidad cultural está relacionada etiológicamente con la enfermedad, tenemos la responsabilidad de combatirla. Si bien cambiar la cultura es una tarea colosal, comienza con cada uno de nosotros dispuesto a desmantelar los sistemas de opresión y nuestro papel para mantenerlos. Comienza con un examen de conciencia honesto y la voluntad de ver algunas verdades desagradables que deben cambiar, en nuestras propias mentes, nuestra comunidad, nuestro país y nuestro mundo.

Derechos de autor Cortney S. Warren, Ph.D., ABPP

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