Seleccionar página

Fuente: Geralt/Pixabay

Parafraseando a ese célebre ícono de la cultura popular, Yoda, no hay intento. Sólo hay hacer o no hacer.

¿Tratas de hacerte feliz teniendo pensamientos felices o repitiendo autoafirmaciones? ¿Parece un poco, bueno, forzado? ¿Qué tal poner una cara feliz? Practicar la sonrisa puede mejorar temporalmente su estado de ánimo, ya que ejercitar los músculos que se usan para sonreír puede evocar recuerdos agradables. Pero es probable que la felicidad no se sostenga a menos que participe en actividades que puedan producir una sonrisa por sí sola. Una sonrisa forzada no es una sonrisa genuina y es más probable que tratar de hacerte feliz te lleve a la frustración que a cualquier apariencia de verdadera felicidad.

Una mente errante no es una mente feliz

¿Qué hay de dejar que tu mente divague como una forma de escapar de las pruebas y tribulaciones de la vida diaria? Según un estudio de Harvard, resulta que una mente divagante no es feliz. En el estudio, las personas que calificaron su estado de ánimo cuando sus mentes divagaban eran menos felices que aquellas que participaban en actividades mentalmente absorbentes (Schenkman, 2010).

Un problema con dejar que tu mente divague es que tu mente divagante puede concentrarse en pensamientos negativos. El resultado del estudio de Harvard es que nos sentimos más felices cuando nos enfocamos en lo que estamos haciendo en este momento, no buscando un escape mental a través de soñar despierto. Un estudio posterior modificó esta conclusión en algunos aspectos (Westgate et al., 2021). Estos investigadores encontraron que pensar en experiencias que son agradables y significativas puede ser placentero. Por lo tanto, es posible que se sienta mejor si deja que su mente divague hacia experiencias personalmente significativas, como un recuerdo agradable o unas vacaciones planificadas. Pero intentarlo no es parte de la ecuación de la felicidad. Intentar implica hacer un esfuerzo concentrado para cambiar tu estado de ánimo por la fuerza de voluntad en lugar de buscar la felicidad a través de experiencias vividas.

Una mente feliz es una mente comprometida

Somos más felices cuando participamos en actividades significativas y placenteras. En esos momentos, nuestra atención se centra en lo que estamos haciendo, no en tratar de hacernos felices. Para poner esto en contexto, recuerda los momentos más felices de tu vida. ¿Que estabas haciendo? ¿Con quién compartiste estas experiencias? ¿Estabas tratando de ser feliz o la felicidad te encontró a ti?

El filósofo británico del siglo XIX John Stuart Mill reconoció que la felicidad proviene de enfocarse fuera de uno mismo, como expresó aquí en su Autobiografía de 1873: “Solo son felices (pensé) aquellos que tienen sus mentes fijas en algún objeto que no sea el suyo propio. felicidad; en la felicidad de los demás, en la mejora de la humanidad, incluso en algún arte o búsqueda, no como un medio, sino como un fin ideal en sí mismo. Apuntando así a otra cosa, encuentran la felicidad en el camino”.

La felicidad lo encontrará cuando persiga experiencias personalmente significativas que sean fines en sí mismas. Viene de hacer, no de intentar.

Deja ir las cosas que no puedes controlar directamente, incluida la felicidad

Otra reflexión sobre la felicidad proviene del antiguo sabio estoico Epicteto que vivió en el primer siglo de la Era Común. En los Discursos, Epicteto señaló que la felicidad proviene de dejar ir las cosas que están más allá de nuestro control: “Solo hay un camino a la felicidad: que esta regla esté presente mañana, tarde y noche: manténgase separado de las cosas que no están despiertas. A usted.»

Una de las cosas más allá de nuestro control directo es la felicidad misma. No podemos hacernos sentir felices más de lo que podemos obligarnos a dormir. La felicidad, como el sueño, proviene de ponernos en condiciones de permitir que estas disposiciones se produzcan de forma natural. Intentar no tiene nada que ver con eso y, de hecho, esforzarse demasiado por ser feliz hace que la felicidad sea más difícil de lograr, al igual que tratar de obligarse a dormir puede llevar a dar vueltas durante la noche.

Es más probable que encontremos la felicidad, o más correctamente, dejar que nos encuentre cuando nos enfocamos en algo significativo y gratificante por derecho propio.

Encuentra la felicidad dentro de ti mismo, no en los demás

¿Confías en los demás para hacerte feliz? ¿Esperas que los demás sepan los botones que deben presionar para hacerte feliz? ¿O esperas que te entreguen la felicidad como un pedido de comida? ¿Podría haber una aplicación para eso?

Muchos pacientes que he tratado en terapia creían que no estaban contentos porque otros los habían decepcionado o no habían logrado satisfacer sus necesidades. Si bien el desarrollo de relaciones mutuamente satisfactorias es un objetivo importante en la terapia, otorgar su felicidad personal a otras personas pone el control de su bienestar en sus manos, no en las suyas. Como enseñaron los estoicos, solo puedes controlar lo que haces o piensas, no lo que hacen o piensan los demás. Nadie es responsable de manejar tus emociones más que tú mismo. Puedes ser feliz con alguien pero no por alguien.

Lecturas esenciales de terapia cognitiva conductual

La terapia puede ayudarte a encontrar dentro de ti mismo lo que necesitas para ser feliz. Como enseñó Aristóteles hace unos 2400 años, “la felicidad depende de nosotros mismos”. Saltando a los tiempos modernos, la renombrada autora Alice Walker expresó un sentimiento similar: «Cualquier felicidad que obtengas, tienes que hacerla tú mismo».

Así que pregúntese, ¿qué estoy haciendo para que la felicidad sea un subproducto de mi propio hacer?

© 2022 Jeffrey S. Nevid

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.​​​​​​​

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies