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Hazme feliz por un momento respondiendo el siguiente cuestionario. ¿Qué prefieres: un M&M rojo o una moneda de 5 centavos? ¿Seis cajitas felices o un certificado de regalo de $ 20? ¿Applebees gratis por un año o un cheque de mil dólares?

Si está dispuesto a impulsar la comida chatarra y salirse con la suya, tengo buenas noticias. Eres el candidato perfecto para un método de pérdida de peso recientemente popular. Dejame explicar.

Es una verdad universalmente reconocida que la gente ama el dinero. De hecho, el dinero es una de las pocas cosas por las que casi todo el mundo empezará a trabajar y seguirá trabajando. (En lenguaje psicológico, el valor de refuerzo del dinero es increíblemente adictivo).

Por supuesto, la otra cara de esta inconfundible verdad humana es que la gente realmente odia perder dinero. Los estudios de neuroimagen muestran que redes enteras en nuestro cerebro están dedicadas a predecir ganancias y pérdidas monetarias, y nos azotan con emociones negativas cuando perdemos el moolah existente o perdemos oportunidades de adquirir más.

Entonces, si quieres perder algo de peso, halame haciendo el siguiente experimento mental. ¿Qué pasa si la próxima vez que pida una porción de patatas fritas y queso (o cualquiera de sus tentempiés calórico favorito para la noche …) supiera que también tiene que perder $ 1000 de su cuenta bancaria?

De hecho, tacha eso … ¿y si no solo tuvieras que despedirte de los $ 1,000, sino que tuvieras que pagarlos directamente a una organización a la que te opones u odias? Al igual que el Tea Party, ¿qué pasa si eres un demócrata amigo de Obama que vive en Estados Unidos? ¿O los Spurs, si eres aficionado del Arsenal?

Las patatas fritas disco no se ven tan sabrosas ahora, ¿verdad?

Por supuesto, el método de aterrorizar a su yo actual para que se comporte de una manera que su yo futuro te lo agradecerá no es en absoluto nuevo. Ulises (quien le pidió a su tripulación que lo ataran físicamente a un mástil para que no se volviera loco al escuchar el canto de la sirena) podría ser el primer éxito.

Y el último episodio de Radiolab está lleno de otros casos extremos. Como el famoso economista que ordenó a sus hijos que nunca más lo respetaran si fumaba otro cigarrillo. Un neurólogo que solo logró obligarse a sí mismo a escribir su primer libro después de jurar que se mataría si no lo hacía (es posible que haya oído hablar de este tipo, se llama Oliver Sacks …). Et, peut-être le plus surprenant, un traitement russe populaire pour la dépendance à l’alcool qui consiste à insérer une torpille sous la peau qui libérera (prétendument) une drogue qui cause une maladie dévastatrice et potentiellement mortelle si jamais vous levez à nouveau un vaso.

¿Por qué tienen éxito estos consejos? Quizás el secreto es que cada «acorde» evocaba una visión personalizada del futuro que evocaba una reacción emocional tan inmediata, visceral y negativa que simplemente abrumaba el impulso simultáneo de permitirse fumar o beber alcohol, o revolcarse en el bloqueo del escritor.

Afortunadamente, las opciones más suaves, que reemplazan el terror abyecto creado por la anticipación de una muerte atroz con el miedo algo más leve que tenemos a la pérdida monetaria, también parecen funcionar.

Y hay una cantidad creciente de herramientas para ayudarlo a vincularse con sus objetivos (o aligerar su billetera). Por ejemplo, si visita el sitio StickK.com, puede celebrar un «contrato de compromiso» que lo compromete con una penalización de su elección si renuncia a su promesa. (Los investigadores de Yale que lo iniciaron publicaron recientemente resultados que muestran que los fumadores que usan la técnica tienen (un poco) más probabilidades de dejar de fumar y permanecer libres de humo).

Por supuesto, si eres alguien extremadamente rico, digamos JK Rowling, la perspectiva de perder unos centavos probablemente no te obligará a realizar ninguna proeza de abstinencia en particular.

En este caso, puede ser aún más crucial elegir un destino potencial para su dinero que usted, personalmente, encuentre desagradable. Por ejemplo, el programa de radio que mencioné anteriormente presentaba a una mujer de mediana edad que le pedía a su amiga que pagara $ 5,000 de su dinero al Ku Klux Klan si volvía a fumar. Así que JKR (un partidario acérrimo del Partido Laborista y exfumador) puede haber encontrado su lucha por dejar de fumar mucho más fácil si vacilar significaba que tenía que donar algunos de los galeones de Harry Potter al BNP.

Sin embargo, para aquellos que están dotados económicamente con regularidad, no hay absolutamente ninguna necesidad de ir a este tipo de extremos. De hecho, estoy tan ansioso por que logre sus admirables metas de pérdida de peso que humildemente ofrecería mis propios servicios como un receptáculo para el dinero de sus compromisos incumplidos, una especie de cuenta de depósito permanente, por así decirlo.

¿Qué es? ¿Le cuesta prometerme grandes sumas de dinero para evitar que se atiborra de gratinados de cerdo?

Es bueno, honestamente. Piensa en mí como tu alcancía.

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