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¿Con qué frecuencia usted o alguien que conoce expresa alegría al recibir una citación del jurado? A menudo, lo primero que se le ocurre a la gente es: «¿Cómo salgo de esto?» Dada su importancia en nuestro sistema de justicia, conocer un poco más sobre él puede afectar nuestras actitudes hacia ser jurado.

El sistema de jurados no es una invención estadounidense. Se desarrolló a partir de otros países, en particular Inglaterra, de donde se extrae la base del sistema judicial estadounidense. El concepto de juicios con jurado en Inglaterra se remonta al siglo XII, en el que las disputas entre las partes (principalmente en tierra) se resolvieron mediante el conocimiento de los hechos por un grupo de sus pares. Finalmente, este tipo de jurado se utilizó en los procesos penales. Por lo general, el jurado estaba formado por un cuerpo de testigos y era el «juez de hecho» (la entidad que decide el veredicto) hasta finales del siglo XV. Fue entonces cuando su rol pasó de ser testigos a escuchar el testimonio de testigos; los miembros del jurado continuaron sirviendo como «evaluadores de hechos» (American Bar Association, sf; Coleman, 1919).

La Constitución de los Estados Unidos garantiza el derecho a un juicio con jurado en casos civiles (excluyendo reclamos menores) y criminales (delitos graves y menores). Originalmente, los jurados estaban compuestos enteramente por hombres blancos que poseían propiedades; No fue hasta el siglo XX que el derecho a formar parte de un jurado se extendió a las minorías y las mujeres (American Bar Association, sin fecha). Sin embargo, incluso hoy en día no todo el mundo puede prestar juramento. Algunos de los requisitos generales incluyen:

  • Ciudadanía americana.
  • Ser mayor de 18 años.
  • Residencia en el estado o condado donde se le cite.
  • Dominio suficiente del inglés.
  • Sin condición física o mental descalificante.

La mayoría de nosotros conocemos al jurado de 12 personas sentado en un palco especial en la sala del tribunal, escuchando el testimonio de los testigos. A esto se le llama jurado pequeño. El número de jurados requeridos en casos estatales no siempre es de 12 y puede ser menor, especialmente en juicios civiles. En el caso penal de 1979, Burch v. Luisiana, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha dictaminado que para un delito no menor, los jurados deben estar compuestos por al menos seis miembros del jurado, y si debe ser tan pequeño como seis, el veredicto debe ser unánime.

El papel del jurado es escuchar la evidencia y emitir un veredicto. En los juicios penales, puede ser «culpable» o «no culpable». En la mayoría de los estados, es el juez quien determina la sentencia para los condenados por delitos penales. Sin embargo, para los acusados ​​acusados ​​de un delito punible con la muerte, solo un jurado puede decidir si el acusado, si es declarado culpable, será condenado a muerte (Ring v. Arizona, 2002). En los casos civiles, el jurado decide no solo si el acusado es culpable de las acusaciones presentadas por el demandante (demandante), sino también, si es declarado culpable, cuánto dinero debe pagar el acusado por daños y perjuicios al demandante.

Para tener un juicio justo, es esencial que los jurados estén compuestos por ciudadanos competentes e imparciales. Para garantizar esto, el juez o los abogados que representan a cada parte pueden entrevistar a los posibles jurados (por ejemplo, defensa, acusación, demandante, demandado). El interrogatorio suele buscar detectar prejuicios o prejuicios. (Dependiendo del caso, la información solicitada por el juez o los abogados puede incluir detalles muy personales que deben ser revelados). Esta investigación se conoce como “voir dire” (decir la verdad). Los jueces y abogados pueden excusar a los posibles miembros del jurado por las siguientes razones:

  • Porque
    • incumplimiento de los requisitos generales
    • Sesgo implícito (por ejemplo, las características o experiencias del miembro del jurado hacen que sea poco probable que sea imparcial)
    • sesgo real (por ejemplo, cuando un miembro del jurado admite que no puede ser imparcial)
  • Desafío perentorio
    • los abogados no tienen que justificar el despido; Sin embargo, datos demográficos como raza, género, religión, orientación sexual y origen nacional no pueden utilizarse como base para la exclusión.
    • a diferencia de la terminación por causa justificada, existe un límite en el número de impugnaciones perentorias para cada parte
  • incumplimiento de los requisitos generales
  • Sesgo implícito (por ejemplo, las características o experiencias del miembro del jurado hacen que sea poco probable que sea imparcial)
  • sesgo real (por ejemplo, cuando un miembro del jurado admite que no puede ser imparcial)
  • los abogados no tienen que justificar el despido; Sin embargo, los datos demográficos como la raza, el género, la religión, la orientación sexual y el origen nacional no pueden utilizarse como base para la exclusión.
  • a diferencia de la terminación por causa justificada, existe un límite en el número de impugnaciones perentorias para cada parte

Como puede verse en la larga tradición y las complejidades de la participación de jurados, los jurados son una parte importante del sistema de jueces estadounidense. De hecho, es nuestra responsabilidad cívica garantizar su sostenibilidad y solidez. Formar parte de un jurado permite a los ciudadanos ayudar a verificar los controles y equilibrios de nuestro gobierno de EE. UU. Y tener voz en la toma de decisiones legales.

Para algunos ciudadanos, la participación del jurado se percibe de forma positiva porque pueden considerarla como:

  • emocionante e interesante.
  • ser respetado por el personal legal (por ejemplo, juez, abogados).
  • vea de primera mano cómo funciona el sistema legal.
  • encontrar nuevas personas.
  • jugando un papel importante.
  • tiempo lejos de su rutina habitual.
  • oportunidades para aprender.
  • un honor ser parte del sistema.

Ser miembro del jurado es un privilegio que se puede dar por sentado. Quizás si estuviéramos personalmente involucrados en una demanda civil o enfrentamos sanciones penales, podríamos querer beneficiarnos de la decisión de un grupo de nuestros pares en lugar de una sola persona, el juez.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, muchas personas no esperan el servicio de jurado, ya que se ha vuelto necesario que los estados impongan multas o penas de cárcel a quienes no respondan a sus citaciones.

Algunas de las razones de esto se mencionarán en las partes 2 y 3 de este artículo.