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Gastar dinero para «hacer» promueve una felicidad más instantánea que gastar dinero para «tener» bienes materiales, según un nuevo estudio. Estos resultados (Kumar, Killingsworth & Gilovich, 2020) se publican en la edición de mayo de 2020 de la revista Journal of Experimental Social Psychology.

Si desea más felicidad en el momento, esta investigación sugiere que cualquier tipo de «compra experiencial» le dará más por su dinero que poseer más cosas.

«Las personas obtienen más satisfacción de las compras experimentales (por ejemplo, viajes, entretenimiento, actividades al aire libre, salir a cenar) que de las compras de materiales (por ejemplo, ropa, joyas, muebles, aparatos), tanto en perspectiva como en retrospectiva», escriben los autores.

Nota: Esta investigación se realizó antes de la crisis del coronavirus (COVID-19). El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al COVID-19 una pandemia. Hasta que la amenaza global de este coronavirus haya remitido, gastar dinero en compras vivenciales que impliquen viajar al extranjero o mezclarse con grandes grupos de personas en un momento en el que los responsables de la salud pública recomiendan que el «distanciamiento social» estaría equivocado y / o prohibido.

El autor principal Amit Kumar de la Universidad de Texas en Austin realizó esta investigación en colaboración con Matthew Killingsworth de la Universidad de Pensilvania y Thomas Gilovich de la Universidad de Cornell.

Para su reciente investigación sobre hacer versus tener, Kumar et al. llevó a cabo dos estudios diferentes a gran escala en los que participaron casi 8.000 adultos.

En el primer estudio, a 2.635 participantes se les enviaron mensajes de texto aleatorios a lo largo del día para controlar sus emociones y se les preguntó sobre su felicidad momentánea junto con sus comportamientos de compra. Independientemente del costo de un artículo dado, los resultados mostraron que la felicidad instantánea fue mayor para los participantes que consumieron compras experimentales en comparación con la compra de artículos físicos.

En el segundo experimento, se pidió inesperadamente a más de 5,000 personas al azar que calificaran su nivel actual de felicidad. Luego se les preguntó: «¿Ha usado, disfrutado o consumido alguna compra de equipo o experiencia en la última hora?» Si alguien respondió «sí», se le hizo una serie de preguntas de seguimiento para recopilar detalles y datos sobre el material o la naturaleza experiencial de su compra.

“Una pregunta que realmente no se ha examinado mucho es qué está pasando aquí y ahora: ¿estamos más felices de gastar nuestro dinero en un experimento o en una pieza de hardware? Kumar dijo en un comunicado de prensa. “La conclusión básica de muchas experiencias es que las personas obtienen más felicidad de sus experiencias que de sus posesiones. «

En particular, esta investigación se basa en una demografía con suficientes ingresos disponibles para elegir entre comprar bienes materiales o compras experimentales. En una entrevista reciente con McCombs Big Ideas sobre esta investigación, Kumar señala que «los participantes del estudio provenían de un grupo demográfico específico: las regiones occidentales, educadas, industrializadas, ricas y democráticas del mundo».

Jerarquía de necesidades de Maslow: un gráfico piramidal con categorías de ejemplo.

Fuente: Wikipedia Commons

Presumiblemente, según la teoría de la jerarquía de necesidades y el sentido común de Abraham Maslow, se podría suponer que las personas que viven en la pobreza, que apenas pueden satisfacer sus necesidades básicas (por ejemplo, alimentos), no pueden darse el lujo de decidir si gastar dinero para «hacer». o «tener» que sentirse más feliz.

Dicho esto, para cualquier persona con ingresos disponibles, esta investigación sugiere que el consumo experiencial está asociado con una felicidad significativamente mayor que el no consumo o el consumo de bienes materiales.

«Las experiencias parecen ser una vía más prometedora para mejorar el bienestar que las posesiones, independientemente de cuándo se mida la felicidad», concluyen los autores.

«No necesitas anillos de diamantes ni oro de 18k»

¿Sus observaciones “N-de-uno” sobre la felicidad instantánea creada por “hacer” versus “tener” apoyan los últimos hallazgos de la investigación de Amit Kumar? En general, ¿cree que las compras experimentales lo hacen más feliz que la compra de bienes materiales?

Para mí, depende de si la posesión material facilita o no algo experiencial. Poseer artículos de lujo en sí mismo no me hace revoltoso, a menos que sea algo que conduzca a un momento de asombro experiencial.

Como ejemplo, en la parte superior de mi lista de bienes materiales que facilitan directamente la felicidad basada en la experiencia, incluiría cualquier elemento asociado con trotar al aire libre (por ejemplo, zapatos para correr, ropa abrigada, auriculares), andar en bicicleta o escuchar música.

¿Qué posesiones materiales te facilitan la felicidad experiencial?

Al crecer en la década de 1970, gasté toda mi asignación semanal comprando 45 chelines en Woolworth’s. Desde joven he sido un audiófilo; Me encanta comprar discos de vinilo. Tener una gran colección de singles y discos me hace feliz.

Si bien comprar discos de vinilo es técnicamente una compra de hardware, cualquier entusiasta analógico que viva en la era de las descargas digitales sabe que tener discos de vinilo y reproducirlos en un tocadiscos también es una experiencia. (Prueba A: Desembalaje de la reedición de la experiencia de Jimi Hendrix).

En la escuela secundaria, trabajé en varios trabajos de salario mínimo de verano para poder seguir comprando música nueva cada semana. En lugar de tomarme unas vacaciones, preferí gastar mis ahorros en equipos estéreo de alta fidelidad de Tech HiFi, que parecían costar miles de millones de dólares en ese momento.

Como fanático de la música adolescente a mediados de la década de 1980, un verano agotó mi cuenta bancaria derrochando en un par de altavoces Cerwin-Vega D9 «sonoros aventureros» con «graves potentes».

Décadas más tarde, cuando me encuentro en semicuarentena en casa para evitar COVID-19, ¡me recuerda que estos altavoces de la sala de estar todavía suenan muy bien! Fue dinero bien gastado; No me arrepiento de esta compra de material. Estos altavoces Cerwin-Vega han brindado felicidad instantánea durante más de 30 años.

Escribir sobre cómo decidí gastar el dinero que tanto me costó ganar cuando era adolescente me recuerda el materialismo de ‘la codicia es algo bueno’ de los años 80 retratado en películas como Wall Street. Basándome en otras influencias de la cultura pop de esta época, no puedo evitar referirme a la letra de Madonna (también conocida como Material Girl) cantando «Express Yourself». Es cierto: la mayoría de nosotros “no necesitamos anillos de diamantes ni oro de 18k” para ser felices.

Para que conste, cuando filtro la última investigación sobre la felicidad instantánea creada al gastar dinero para «hacer» frente a «tener» a través de mis propias (N = 1) observaciones, me parece que hay una advertencia importante: mientras que la posesión material facilita las experiencias alegres, cae en una categoría separada que es diferente de las posesiones estáticas que no tienen un componente experiencial.

Por lo tanto, para aumentar sus posibilidades de sentirse feliz, la próxima vez que esté a punto de comprar un bien tangible, pregúntese si el objeto hace que sea más fácil «hacer» algo experimental o si no lo hará. Se sumará al desorden del hogar o desencadenará el remordimiento del comprador. (Rosenzweig y Gilovich, 2012).

Para llevar: Diga «sí» a las compras que impliquen realizar; diga «no» a gastar dinero, lo que solo lleva a tener más cosas para acumular polvo.

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