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Trazar una ruta a través del supermercado que lo lleve a través de la sección de frutas y verduras (mientras bordea los pasillos con comida chatarra que desencadena la tentación) es un «empujón» de bricolaje que aumenta sus posibilidades de comprar. Coma alimentos más saludables y lleve una dieta más nutritiva .

Fuente: no c / Shutterstock

Un estudio reciente de la Universidad de Southampton (Reino Unido) descubrió que eliminar los alimentos poco saludables de las cajas y colocar más frutas y verduras cerca de la entrada de un supermercado «engañaba» a los clientes para que compraran alimentos más saludables y adoptaran una dieta más nutritiva. Estos resultados (Vogel et al., 2021) se publicaron el 7 de septiembre en la revista PLoS Medicine revisada por pares.

«Cambiar la distribución de los supermercados podría ayudar a las personas a elegir alimentos más saludables y orientar las dietas de las personas hacia las recomendaciones dietéticas del gobierno», dijo la autora principal, Christina Vogel, en un comunicado de prensa de septiembre de 2021.

El objetivo principal de este estudio fue ver si la creación de un diseño de supermercado más consciente de la salud afectaba el comportamiento del consumidor y la seguridad de los alimentos que compraba la gente. «Descubrimos que las ventas de confitería en toda la tienda disminuyeron y las ventas de frutas y verduras aumentaron cuando se colocaron artículos no alimentarios y agua en las cajas y al final de los pasillos, y se reposicionó una sección de ampliación de frutas y verduras cerca de la entrada de la tienda, ”Explican los autores.

¿Cuál es la arquitectura de elección?

En su libro de 2008, Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth, and Happiness, Richard Thaler y Cass Sunstein postulan que «la arquitectura de la elección» crea un patrón que influye sutilmente en el proceso de toma de decisiones de las personas en su vida diaria. En el reciente estudio de distribución de supermercados (2021), se cambió la arquitectura de elección para hacer que los alimentos saludables sean más accesibles desde el momento en que los compradores entran al supermercado hasta que terminan de comprar, cargan sus carritos y están en la cola.

Una revisión sistemática y un metanálisis reciente (Arno y Thomas, 2016) de más de tres docenas de estudios evaluaron la efectividad de las estrategias de la Teoría Nudge diseñadas para influir en la conducta alimentaria de los adultos haciendo que las personas coman opciones más saludables. Anneliese Arno y Steve Thomas descubrieron que «las estrategias de la teoría del empujón proporcionan una estrategia de salud pública eficaz y viable para fomentar elecciones de alimentos más saludables en los adultos». En promedio, los empujones dieron como resultado un aumento del 15,3% en opciones de alimentos o nutrición más saludables.

Tom Glod / Pixabay

Fuente: Tom Glod / Pixabay

¿Puedes convertirte en el arquitecto de tu elección? Si.

Saber que el diseño de una tienda de comestibles tiene el poder de influir en sus decisiones de compra puede inspirarlo a redefinir la forma en que navega por el diseño de su supermercado para evitar cualquier «zona de tentación».

Por ejemplo, si tiene debilidad por los pasteles recién horneados o las galletas que se venden en su panadería local, no vaya. Simplemente redefiniendo la forma en que camina por la tienda, es fácil convertirse en su propio «arquitecto de elección» al crear una ruta que lo exponga a alimentos menos saludables y artículos más nutritivos. Los empujones creados por uno mismo pueden reducir su necesidad de fuerza de voluntad y sus posibilidades de sentir el agotamiento del ego.

Como ejemplo personal, debido a que realmente no soy goloso, caminar en la sección del congelador con helado o en el pasillo de dulces con muchos dulces no desencadena la tentación. Dicho esto, me encantan los pretzels de masa madre y las papas fritas con sal y vinagre, que se pueden encontrar en el pasillo 6 de mi supermercado local. Entonces, me condicioné a evitar este callejón.

Cuando se trata de seguir una dieta más saludable, los bocadillos salados son mi perdición. Si alguna vez se encuentran pretzels o patatas fritas en los armarios de mi casa, se necesita mucha autodisciplina para no disfrutar de estos alimentos ricos en sodio, calorías y bajos en nutrientes. Pero si nunca voy al pasillo 6, esos bocadillos salados nunca cabrán en mi cocina y comeré más saludablemente. ¿Qué alimentos evitarías comprar para no tener que enfrentarte a la tentación de comerlos cuando llegues a casa?

Desde el punto de vista de la automaticidad, tus patrones locomotores en el supermercado se convertirán en rutina. Después de usar el mismo patrón de volar por el supermercado durante algunas visitas, su cerebro entrará en modo de piloto automático e instintivamente pasará por alto las áreas «prohibidas».

Para mí, pasar por alto el Aisle 6 ocurre automáticamente en un nivel inconsciente ahora, por lo que no requiere una pizca de autocontrol cerebral o la fuerza de voluntad para no comprar pretzels de masa madre o patatas fritas con sal y vinagre y llevar esos bocadillos a casa. La construcción de este tipo de arquitectura conductual es fácil de formular e implementar hasta que se convierte en una rutina sin voluntad.

El lodo es un empujón que le apunta en direcciones poco saludables.

Al hacer un camino a través del supermercado que lo aleja de opciones poco saludables, es esencial estar atento a los «empujones oscuros» estratégicamente ubicados (es decir, «lodos») colocados en áreas de alto tráfico, que a menudo son imposibles de evitar. Casi todos los supermercados rodean las cajas con opciones poco saludables diseñadas para engañarlo para que haga una compra impulsiva de último minuto. El lodo desvía nuestros sesgos cognitivos de maneras que dificultan cambiar el comportamiento consciente de la salud (Petticrew et al., 2020).

Lecturas esenciales de autocontrol

En mi supermercado local, la línea de autopago solo ofrece artículos que no son alimentos, lo que la convierte en mi opción favorita. Si tengo que pararme en una fila de caja llena de comida chatarra, entro en modo de «anteojeras hacia abajo» y miro hacia otro lado y digo algo como, «¡Me niego a que me descarrile con la táctica del barro!» (Consulte «Cómo pueden ser los siniestros empujones» de Hansika Kapoor).

Desde una perspectiva de salud pública, las últimas investigaciones sugieren que renovar el diseño de un supermercado es una manera fácil de inspirar a los compradores de comestibles a tomar decisiones más saludables y mejorar la calidad de sus alimentos. Sin embargo, no está en deuda con la arquitectura de elección que está integrada en los diseños de su supermercado local. Simplemente reconfigurando la forma en que navega por la tienda de comestibles, puede convertirse en el arquitecto preferido.

Comprar menos comida chatarra no requiere una fuerza de voluntad sobrehumana si hace una reasignación pragmática antes de su próximo viaje de compras. Reconfigurar la forma en que navega por el supermercado es un simple empujón que cae dentro de su locus de control y puede llevarlo a elegir alimentos más saludables utilizando la automaticidad.

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