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¿Cuántas veces has escuchado o dicho, “No me beses. Tengo un resfrío. Que tiene sentido. El contacto cercano propaga el resfriado común, por lo que evitar la intimidad física con personas resfriadas debería ser una forma inteligente de evitar la enfermedad más común de la humanidad. Pero un estudio de la Universidad de Wilkes-Barre en Pensilvania muestra lo contrario, que el contacto cercano del amor reduce el riesgo de resfriados.

Los psicólogos Carl Charnetski, Ph.D., y Francis Brennan, Jr., Ph.D., preguntaron a 111 estudiantes (44 hombres, 67 mujeres) su frecuencia de relaciones sexuales con su pareja: ninguna, menos de una vez por semana, una o dos veces al día. semana, o tres o más veces a la semana.

Luego, los estudiantes proporcionaron muestras de saliva. La saliva contiene inmunoglobulina A (IgA), la primera línea de defensa del cuerpo contra los virus del resfriado. Mientras más IgA haya en su saliva, menos probabilidades tendrá de contraer un resfriado.

El grupo de una o dos veces por semana tuvo los niveles más altos de IgA y disfrutó de la mayor protección contra los resfriados. Este grupo tenía un 30 por ciento más de IgA que los dos grupos que tenían relaciones sexuales con menos frecuencia y el grupo que tenía relaciones sexuales con más frecuencia (demasiado bueno).

Los investigadores también preguntaron a los participantes sobre la duración y satisfacción de la relación. A medida que aumentaron la duración y la satisfacción, también aumentó el nivel de IgA.

¿Por qué las relaciones sexuales frecuentes en una relación feliz y duradera ayudarían a prevenir los resfriados? Es contradictorio. El contacto cercano debería aumentar la probabilidad de transmisión del frío, a menos que la proximidad interpersonal proporcione beneficios que anulen el riesgo de la proximidad física. De hecho, una relación feliz y sexualmente activa ofrece dos importantes beneficios inmunológicos: relajación y apoyo social.

En una buena relación, hacer el amor es profundamente relajante. Muchos estudios muestran que la relajación profunda, que resulta de la meditación o la visualización / imágenes guiadas, estimula el sistema inmunológico. Los psicólogos de la Universidad Estatal de Washington tomaron muestras de sangre de 65 personas y contaron los glóbulos blancos que combaten las infecciones. Luego, el grupo vio un video que describía el sistema inmunológico. Un tercio de ellos no hizo nada más. Otro tercio aprendió a meditar y practicó dos veces al día. El último tercio aprendió a visualizar su sistema inmunológico en crecimiento y practicó esta visualización dos veces al día. Una semana después, los investigadores obtuvieron nuevas muestras de sangre. El grupo de control no experimentó ningún aumento en los glóbulos blancos. Pero los grupos de meditación y visualización sí lo hicieron.

El sexo también es una forma poderosa de apoyo social. Muchos estudios muestran que el apoyo social estimula el sistema inmunológico y ayuda a prevenir los resfriados. En la Universidad de Pittsburgh, el psicólogo Sheldon Cohen, Ph.D., estudió a 276 voluntarios sanos, que completaron una encuesta sobre sus conexiones sociales con sus amantes, amigos, familiares y organizaciones, y luego se vio a s ‘esparciendo el virus del resfriado común. Aquellos con mayor apoyo social eran los menos propensos a resfriarse.

Lo que nos lleva de vuelta al estudio de Wilkes-Barre que muestra un efecto preventivo significativo del resfriado para el sexo una o dos veces por semana en una relación satisfactoria a largo plazo. La gente suele decir: «Esta noche no, querida, siento que viene un resfriado». Es hora de actualizar ese sentimiento: «Puedo oler que se acerca un resfriado. Hagámoslo».