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Vivir solo es un fenómeno moderno. Durante la mayor parte de la historia, muy pocas personas vivían solas. En los EE. UU., incluso en 1960, solo 7 millones de personas vivían solas; representaban solo el 13% de todos los hogares. Para 2020, más de cinco veces más estadounidenses vivían solos, 36,2 millones. Por supuesto, toda la población estaba creciendo, pero incluso como proporción de todos los hogares, la tasa de personas que vivían solas se había más que duplicado, al 28%. Ahora, si tocaras cualquier puerta al azar en los EE. UU., sería más probable que encontraras a una persona que vive sola que a un hogar nuclear de mamá, papá e hijos.

Número que vive solo en los EE. UU. (millones).

Fuente: Creado por Bella DePaulo

Los estudios de docenas de países de todo el mundo muestran una tendencia similar. En las décadas posteriores a 1960, la proporción de personas que viven solas ha ido en aumento. Eso se debe en parte a otro fenómeno mundial: el auge de las personas solteras y el declive del matrimonio. Pero no es solo eso; Históricamente, las personas solteras (viudas, divorciadas o siempre solteras) tenían más probabilidades de vivir con otras personas que de vivir solas.

Vivir solo a diferentes edades

Un estudio sobre vivir solo en 113 países (discutido aquí) informó sobre los porcentajes de adultos que viven solos en tres grupos de edad diferentes: 25-29, 50-54 y 75-79. El grupo de mayor edad incluía el mayor porcentaje de personas que vivían solas, con diferencia, y el grupo medio, el menor.

En el grupo más joven, los hombres tenían más probabilidades de vivir solos que las mujeres en casi todas las 113 naciones. Una de las razones es que, entre las personas que se casan por primera vez, los hombres suelen ser mayores que las mujeres. Se quedan solteros por más tiempo.

En el grupo de mayor edad, el patrón se invierte y, en la gran mayoría de los países, muchas más mujeres que hombres viven solas. Una de las razones de esto es que las mujeres suelen sobrevivir a los hombres.

Los patrones para el grupo intermedio son los menos sencillos. Es más probable que los hombres vivan solos, pero las diferencias de vivir solos entre hombres y mujeres son menores y, en algunas naciones, más mujeres viven solas. Tal vez porque menos personas viven solas en la mediana edad, y tal vez también porque los académicos generalmente se han interesado mucho más en el matrimonio y las familias nucleares que en las personas solteras, sabemos mucho menos sobre los patrones de vivir solos en la mediana edad. Eso está empezando a cambiar. A principios de este año, se publicó un nuevo informe, «Soltero y viviendo solo en la mediana edad: 2021», de Corrine E. Wiborg de la Universidad Estatal de Bowling Green. El informe se centró en los adultos de EE. UU.

Vivir solo en la mediana edad en los EE. UU.

En el informe, la mediana edad se definió como las edades de 30 a 59 años. Soltero se definió como soltero y sin cohabitación. Esa definición incluye a menos personas que si el soltero se definiera simplemente como soltero. El informe no se refirió a las personas que “viven juntas”, es decir, las personas casadas o en una relación romántica comprometida que viven separadas. Además, los datos no se informaron por separado por diferentes grupos raciales o étnicos. La investigación realizada por el sociólogo Kris Marsh de la Universidad de Maryland (discutida aquí y en un próximo libro) muestra que permanecer soltero y vivir solo puede ser un camino hacia la clase media negra.

Estos son los hallazgos clave del informe:

  • De todos los estadounidenses de mediana edad, alrededor del 30% son solteros (no están casados ​​ni cohabitan).
  • Del 30% de los estadounidenses de mediana edad que son solteros, aproximadamente la mitad son solteros y viven solos.
  • De las personas solteras de mediana edad que viven solas, la gran mayoría que tiene alrededor de 30 años nunca se ha casado, alrededor del 75%. De los que tienen 50 años, solo alrededor de la mitad nunca se han casado. Por supuesto, el porcentaje de personas que nunca se han casado disminuye con la edad en general y no solo para las personas que viven solas.
  • A lo largo de la mediana edad, hay más hombres que mujeres que nunca se han casado. Así también, entre los que son solteros y viven solos en la mediana edad, hay más hombres que mujeres.

Propiedad de vivienda entre personas solteras que viven solas en la mediana edad

Ser propietario de una vivienda puede ser un desafío para las personas solteras. Sin un cónyuge, por lo general solo tienen sus propios ingresos. Incluso aparte de eso, las personas solteras están en desventaja financiera de muchas maneras, incluso por leyes, políticas y prácticas que favorecen a las personas casadas. Dentro del dominio específico de la vivienda, también hay indicios de que las mujeres solteras obtienen un trato peor del que merecen en sus hipotecas.

El informe sobre personas solteras que viven solas en la mediana edad mostró que para aquellos en sus 30, solo alrededor del 34% eran propietarios de viviendas. Eso aumentó a alrededor del 46% para los de 40 años, y luego cruzó la marca del 50% para los de 50 años (con un promedio de alrededor del 54%).

En los dos grupos más jóvenes de personas solteras de mediana edad que vivían solas, personas de entre 30 y 40 años, más hombres que mujeres eran propietarios de viviendas. Eso se invirtió para el grupo de mayor edad. Entre las personas de 50 años, más mujeres que hombres eran propietarias, 56% vs. 52%.

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