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Las preocupaciones sobre la pérdida de sus hijos pueden mantenerlo despierto por la noche. Pero, lo más probable, no los perderá.

Fuente: Alena Darmel/Pexels

Son las 2:00 am y su cónyuge acaba de anunciar que quiere el divorcio. Sorprendido, o tal vez no tan sorprendido, estás inundado de preocupaciones. Es posible que esté preocupado por su hogar o si sobrevivirá financieramente. Puede que tengas miedo a lo desconocido. Y la preocupación más común es acerca de sus hijos. Jason (no es su nombre real) me pregunta: «Ella decide divorciarse de mí, pero ¿eso significa que perderé a nuestros hijos?»

En los “malos tiempos” cuando mis padres se divorciaron, en la década de 1950, las madres casi siempre tenían la custodia de los niños. La presunción era que los niños necesitaban a sus madres más que a sus padres. A los padres se les permitió visitar. Cada dos fines de semana era el horario de visitas estándar. La idea entonces era que los niños tenían una figura de apego principal, y esa persona era invariablemente la madre.

Ahora sabemos que los niños tienen múltiples figuras de apego. Los padres, abuelos, niñeras y otros pueden ser figuras de apego muy importantes. Hoy en día, la investigación respalda la importancia de los padres en la crianza de los hijos, y los tribunales respetan a los padres por tener los mismos derechos de paternidad que las madres. La investigación muestra que esto beneficia a los niños.

Un vestigio de la tradición

Aún así, hoy en día, a menudo hay un cuidador principal durante el matrimonio, una división común del trabajo. Y, en gran parte de nuestra cultura, esa es a menudo la madre, incluso las madres trabajadoras. Pero eso está cambiando lentamente. En mi trabajo, he notado que más familias jóvenes trabajan arduamente para equilibrar el trabajo y las responsabilidades de crianza. Ya no se espera que las mujeres sacrifiquen sus carreras para criar hijos, ¡y los hombres son tan buenos para cambiar pañales como las mujeres!

Sin embargo, para muchas personas persiste la idea de que las madres son los padres “reales”. El mito de que los “papás de Disneylandia” son accesorios de la relación (y prescindibles) continúa hoy, aunque puede sostenerse inconscientemente. La realidad es que, en la mayoría de las situaciones, los tribunales, al escuchar la investigación, quieren que los niños tengan relaciones seguras con ambos padres.

Entonces, tranquilizo a Jason y le digo: «Busquemos una manera de maximizar el tiempo de sus hijos con cada uno de ustedes cuando desarrollemos su plan de crianza». Jason y yo organizamos reuniones con su esposa para ver si pueden acordar un programa de crianza realista que maximice el tiempo de los niños con cada uno de ellos.

Custodia: ¿Qué es?

Hay dos definiciones legales de custodia en la mayoría de los estados. La decisión es si uno de los padres tiene la custodia exclusiva o ambos padres tienen la custodia compartida.

Custodia legal: se trata de qué padre toma decisiones importantes sobre la atención médica, la educación, la religión, etc. de los niños. Los tribunales favorecen la custodia legal conjunta incluso si los niños residen principalmente con uno de los padres. Hay algunas excepciones, como se indica a continuación.

Custodia física: Se trata del padre con quien viven los niños. En general, nuevamente, la custodia física compartida es la norma, aunque los horarios de crianza pueden variar y no son necesariamente «50-50».

Lo que los tribunales pueden considerar al decidir sobre la custodia

Los tribunales consideran los «intereses superiores» del niño, y esto se basa en parte en la investigación que muestra la importancia del apego del niño a cada padre. Esto es muy subjetivo y no existe una fórmula clara para que un juez mida el interés superior del niño. Además, el juez no los conoce a usted ni a sus hijos, por lo que, a menos que haya una evaluación de custodia, no tienen mucha información sobre la cual basar sus decisiones.

Considerarán las edades, la salud y las relaciones de los niños con cada padre. También considerarán los lazos de los niños con su hogar, escuela y comunidad para mantener la vida de sus hijos lo más estable posible.

En raras ocasiones, los tribunales otorgarán la custodia total a uno de los padres y quitarán la patria potestad al otro. Ciertas señales de alerta pueden limitar o impedir el tiempo de los padres con sus hijos:

  • Un padre abandona a los niños y se muda.
  • Un padre es un adicto y está tan incapacitado que no está seguro ni funcionando.
  • Uno de los padres no tiene hogar (o está encarcelado) o no puede proporcionar comida ni refugio a los niños.
  • Un padre tiene una larga historia de abuso físico o sexual de un niño.

Los padres pueden controlar las decisiones de custodia

La mayoría de los padres ahora pueden desarrollar un horario que los tribunales aceptarán. Sin embargo, si los padres no pueden ponerse de acuerdo sobre un horario o están en conflicto sobre la custodia, el juez se convierte en el que toma las decisiones, quitándoles ese control a los padres.

Ocasionalmente, un juez ordenará una evaluación de custodia, una evaluación profesional larga y costosa de la dinámica familiar para recomendar un arreglo de custodia. Evitar este nivel de conflicto es importante cuando desea proteger a sus hijos del daño de su divorcio.

Hay muchos recursos disponibles para ayudar a los padres a crear horarios de crianza que se adapten a las necesidades de los niños y sus familias. Proteger a sus hijos del conflicto entre usted y su futuro ex es fundamental.

Jason y su esposa vienen a mi oficina para elaborar su plan de crianza. Bethany dice: «¡No puedo aceptar que no voy a acostar a mis hijos todas las noches!» Jason está de acuerdo y las lágrimas brotan de sus ojos. “No puedo imaginar no cenar juntos todas las noches”, dice. Nos sentamos en silencio durante unos minutos mientras el dolor de ser un «padre soltero» o un «padre a tiempo parcial» pesa sobre ambos padres.

Compartir el tiempo de crianza es un ajuste difícil, les digo. Es una de las pérdidas más duras en el divorcio. Años después, digo, es posible que todavía sientas esa pérdida. Pero una vez que se ha tomado la decisión de divorciarse, su desafío, como padres, es continuar criando a sus hijos de una manera que apoye su bienestar, su futuro éxito en la vida y su salud mental.

Entonces, «¿Quién se queda con los niños?» es la pregunta equivocada. La pregunta que debe hacerse es: «¿Cómo podemos criarlos juntos, bajo dos techos?»

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