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Fuente: Motortion/Istockphoto

Los problemas con los suegros son una fuente común de fricciones y divisiones en las parejas. Una dinámica disfuncional puede echar raíces desde el principio cuando uno de los miembros de la pareja no logra establecer los límites apropiados con un miembro de la familia intrusivo, lo que pone en marcha un patrón no deseado. Las lealtades inconscientes y las coaliciones encubiertas dejan un rastro de consecuencias que estalla en forma de conflictos en torno a decisiones y planes prácticos cargados de emociones. Estos problemas pueden permear insidiosamente el clima de una relación de pareja, creando vulnerabilidad en sus cimientos en torno a cuestiones de lealtad, confianza y seguridad emocional.

Curiosamente, algunos hombres atrapados en este tipo de dinámica experimentan que de alguna manera han caído injustamente en el medio entre su esposa y su madre que «simplemente no pueden llevarse bien».

Pero, ¿es correcta esta percepción? ¿Quién está realmente en medio de estas situaciones?

La historia de Brianna y Caleb

Brianna fumaba cuando escuchó a Caleb hablando por teléfono con su madre prometiéndole que la visitarían durante el fin de semana largo. Esta era la primera vez que había oído hablar de tal plan. Poniendo los ojos en blanco, pensó en lo irritantemente predecible que era que él todavía se sometiera a su madre.

Por supuesto, ahora no podían retractarse del plan sin que pareciera que ella era la culpable, convirtiéndola de nuevo en la mala. En la mente de la mamá de Caleb, él no puede hacer nada malo, y si alguna vez la decepciona, es debido a la influencia negativa de Brianna sobre él.

Los pensamientos de Brianna regresaron a cuando estaban comprometidos, y comenzó a reflexionar nuevamente sobre el momento en que Caleb accedió a llevarse los muebles de su madre como un «regalo» para que los usaran en el dormitorio (de todos los lugares) de su nueva casa, sin ella. conocimiento o consentimiento.

Cuando colgó el teléfono, Brianna se encontró acusando a Caleb de elegir a su madre antes que a ella, un viejo tema familiar. Sus peleas rutinariamente se desarrollan de la misma manera. Ella se siente enojada e insegura y lo confronta. Él, a su vez, se pone a la defensiva y se enoja con ella, argumentando que ella debería ser comprensiva con él porque sabe lo imposible que puede ser su madre (lo cual es cierto). Luego comienza su diatriba habitual acerca de estar «en el medio», tirado por ambos lados, pero ella no lo cree ni se siente mal por él.

Nadia Bormotova/Istockphoto

Fuente: Nadia Bormotova/Istockphoto

No establecer límites: los efectos en un matrimonio

Caleb perdió una oportunidad decisiva desde el principio para trazar un límite simbólico alrededor de su matrimonio que lo habría ayudado a protegerse contra la intrusión de su madre y sentar las bases para la seguridad emocional en su matrimonio.

En cambio, capituló bajo presión y accedió a llevarse los muebles de su madre sin hablar con Brianna.

Al alinearse simbólicamente con su madre, Caleb fue cómplice de representar una coalición encubierta y establecer un precedente problemático. En efecto, autorizó una configuración que permitió que su madre se interpusiera entre él y Brianna, marginándola a ella y a su relación. Al dejar la puerta de su matrimonio abierta a un intruso, fue Caleb quien, aunque sin darse cuenta, creó la división inicial entre él y Brianna, allanando así el camino para una dinámica disfuncional.

¿Por qué Caleb «eligió» a su mamá sobre Brianna?

Psicológicamente, Caleb no pudo “salir de casa” y hacer la transición de desarrollo necesaria de su madre como su vínculo principal con su esposa y su nueva familia. Mientras trataba de amar a alguien más y crear su propia familia, se intensificaron la prohibición de separarse de su madre y la sanción por supuesta deslealtad. (Para obtener más información sobre este tema, consulte mi publicación, «La psicología de los adultos que son controlados por un padre»).

Al crecer, Caleb aprendió instintivamente a evitar los conflictos siendo pasivamente obediente y obediente. Pero esta defensa ya no funcionó ya que no era posible ser “leal” a su mamá, por ejemplo, nunca decepcionarla y estar alineado con su esposa. (Para obtener más información sobre este tema, consulte mi publicación, «La psicología del viajero de culpa»).

Pero Caleb no estaba tramando conscientemente. (Ver «Manipulador o inconsciente: dentro de la mente masculina».) Sus reacciones fueron instintivas, no «decisiones» intencionales. Prefiriendo lo que sabía que era seguro, Caleb subcontrató inconscientemente el conflicto latente entre él y su madre que era el resultado del cambio natural de prioridades que viene con el matrimonio. Sin que él lo sepa, los sentimientos repudiados y compartimentados a menudo buscan expresarse de otra forma. En este caso, el conflicto, una vez redirigido, se desarrolló entre la mamá de Caleb y Brianna, y Caleb y su esposa.

Anular patrones instintivos

La buena noticia es que podemos anular patrones instintivos arraigados como el de Caleb activando nuestra corteza prefrontal mediante un esfuerzo deliberado, planificación y estrategias informadas. Cuando nos dejamos atrapar por el temor y el temor anticipados, evitamos tomar riesgos positivos. Pero si esperamos estos sentimientos predecibles, podemos evitar que nos engañen los instintos del pasado que ya no son adaptativos.

La clave es identificar correctamente estos sentimientos como un estado mental basado en el miedo y reconocer que no son un diagnóstico de cómo se sentirá realmente el evento temido. Tomar medidas para liberarse a menudo brinda un alivio inesperado y es mejor que estar atrapado y controlado.

Yevhen Yahunov/Istockphoto

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Estrategias prácticas para establecer límites

Cree un retraso para evitar ser tomado por sorpresa, como:

  • No responda inmediatamente a los mensajes de texto. Dé tiempo para considerar lo que quiere decir.
  • Deje que las llamadas vayan al correo de voz.
  • No responda en el momento a invitaciones o solicitudes. Una respuesta preparada se puede usar de forma rutinaria: «Gracias, me pondré en contacto contigo» o «Te lo haré saber». Tengo que pensarlo.»

Cuando tenga que decir “no” o establecer un límite, sea amable pero firme y no a la defensiva. Por ejemplo:

  • «Sé que estás decepcionado, pero vendremos de visita el próximo mes».
  • «Lo siento, pero en realidad eso no va a funcionar».
  • «No esta vez, pero gracias por la oferta».

Evite dar explicaciones o elaborar. Los límites son más efectivos cuando son simples y breves. Use la repetición con calma, pero firme, cuando lo desafíen.

  • «Simplemente no funciona». (Si es necesario, agregue: «No voy a entrar en explicaciones» o «Sé que es decepcionante, pero no voy a cambiar de opinión».
  • «Lo siento, no puedo decir que sí esta vez».

Planee colgar el teléfono rápidamente. Haga una salida rápida pero amistosa después de establecer un límite o cuando es probable que las cosas se pongan calientes.

Hacerse cargo de las decisiones difíciles

El modelo esencial para un matrimonio saludable y sin intrusos es que usted y su cónyuge sean un equipo indivisible. Esta perspectiva debe sentirse auténticamente y manifestarse en sus comunicaciones con su cónyuge y cualquier intruso potencial. En la práctica, esto significa ser dueño de la decisión al rechazar una oferta o establecer un límite, y alejarse de la tentación de culpar a su cónyuge o coludirse sutilmente para culpar a su cónyuge a través del tono, las insinuaciones o la pasividad ante los comentarios despectivos.

Directrices para hombres

  • Colabora activamente con tu cónyuge antes de tomar decisiones.
  • Reconoce que no puedes confiar en tu instinto y debes estar alerta incluso con reacciones aparentemente inocentes que involucren a tu madre.
  • Vaya a lo seguro y mantenga a su cónyuge informado.
  • Identifique de antemano las reacciones automáticas como instintos de supervivencia arraigados impulsados ​​por el miedo y el hábito, perpetuados por la falta de conciencia.
  • Identifique las zonas de peligro, como las próximas interacciones con su madre. Anticipe cómo se desarrollarán de manera predecible. Ensaya una nueva forma de responder.

Shvets/Pexels

Fuente: Shvets/Pexels

Directrices para las mujeres

  • Reconoce que aquí estás en un «papel de apoyo», no el protagonista.
  • Comunique los sentimientos y las solicitudes con claridad, sin ocultar ni mostrar ira.
  • Manténgase alineado con su cónyuge y no menosprecie a su madre, incluso si lo hace.
  • Abstente de jugar conflictos que pertenecen legítimamente a tu cónyuge y su madre.
  • Suéltalo y no intentes controlarlo (y recordarle a su mamá).

Estos pasos pueden proporcionar un andamiaje protector para las parejas que se han dividido y ayudar a restaurar la confianza y la seguridad emocional. Trabajar juntos para manejar los desafíos y las amenazas, en lugar de permitir que los dividan, ofrece la recompensa de un clima más pacífico en el hogar, menos resentimiento hacia su familiar entrometido y la ventaja de una conexión más satisfactoria.

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