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¿Qué significa ser adulto?

Hay una definición de niño: alguien mayor, mandón, decisivo y posiblemente discutible.

Il y a la définition de l’après-Seconde Guerre mondiale : quelqu’un qui est marié, a des enfants et, s’il s’agit d’un homme, soutient sa famille et, si une femme, s’occupe de su familia.

Las definiciones legales varían. Una persona puede conducir a los 16, votar y servir en el ejército a los 18, beber a los 21 y alquilar un automóvil a los 25.

Están los niños de hoy: adultos que se niegan a jugar a su edad, que besan a su niño interior, juegan videojuegos, visten ropa juvenil, leen libros destinados a adolescentes y escuchan música para niños.

Luego está la definición psicológica: alguien que es autónomo y responsable de sus propias decisiones.

Lo que faltan son otras dos concepciones de la edad adulta que hay que reivindicar.

El primero es un viejo ideal de la edad adulta que dominó la pantalla de Hollywood en las décadas de 1930 y 1940: alguien que sea social, sofisticado, informado y cortés.

Ser adulto, desde ese punto de vista, no significaba estar posado, sereno, flemático y sobrio. Tenía que ser como Myrna Loy o Barbara Stanwyck, o Humphrey Bogart o Cary Grant: elegante, pulido y elegante. Tenía que ser inteligente verbalmente: ingenioso de adulto, por insinuaciones, como Mae West, eufemismo, como William Powell, o humor cáustico o mordaz, como el de Bette Davis. Incluso el lacónico John Wayne estaba acostumbrado a las palabras, con su lenta y prolongada emoción occidental que rezumaba: a veces irónico, divertido o desdeñoso. Sobre todo, estaba marcada por un estilo digno y caracterizada por una cierta gracia que parece haber desaparecido.

La otra definición que debe recuperarse asocia la edad adulta con madurez, cuidado, responsabilidad, confiabilidad y experiencia. Lo que distingue a los adultos de los más jóvenes es la responsabilidad hacia los demás. Los adultos no viven para sí mismos, sino para quienes dependen de ellos, ya sean sus hijos, un cónyuge, padres ancianos, amigos o compañeros de trabajo.

Los adultos tienen deberes y obligaciones que los niños, los adolescentes y la mayoría de los jóvenes de veintitantos años no tienen. Estas responsabilidades hacen que la vida de los adultos sea más estresante y exigente que en cualquier otra etapa de la vida. Pero son estos deberes los que dan sentido y propósito a la vida.

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