Seleccionar página

La reciente declaración1 del presidente Biden sobre la marihuana abrió una conversación nacional largamente demorada, pero en el entusiasmo por la reforma legal radica la cuestión de quién tiene la responsabilidad de garantizar la seguridad de los productos de cannabis. Los formuladores de políticas y los legisladores que favorecen la legalización a menudo no reconocen que esta responsabilidad comienza con ellos. Sin una guía cuidadosa desde arriba, las regulaciones que rigen el cannabis legal tienden a proteger a la industria del cannabis más que a servir los intereses de la Salud Pública.

El público estadounidense está presionando a los legisladores estatales y federales para que legalicen el cannabis. Actualmente, el 60 por ciento de los adultos apoya la legalización tanto para uso médico como recreativo. Otro 31 por ciento apoya únicamente el uso médico, mientras que apenas un 8 por ciento desaprueba cualquier legalización.2 La actitud favorable del público hacia la legalización tiene una variedad de motivaciones que van desde la compasión por los pacientes cuyo sufrimiento puede aliviarse con el cannabis, el desacuerdo con los enfoques policiales sobre las drogas uso, el deseo de consumir cannabis sin temor a ser arrestado, el aumento de los ingresos fiscales y el interés en participar en las industrias del cannabis. Los beneficios de salud pública pasan a un segundo plano, excepto por la esperanza aún no realizada de que la legalización suprimirá el mercado ilícito, reduciendo así el acceso para los jóvenes.

Una razón crítica por la que los estados que legalizan el cannabis desarrollan un marco regulatorio es el impacto potencial en la salud de los productos de cannabis. Si no hubiera impactos en la salud, la única justificación para la regulación sería supervisar los impuestos, las pruebas de pureza y concentración, y la supresión del mercado ilícito. La realidad es que las regulaciones estatales se han centrado principalmente en garantizar la creación de una industria del cannabis financieramente viable y los ingresos fiscales resultantes para los gobiernos estatales. Las regulaciones enfocadas en la salud pública han sido inadecuadas y no se han aplicado adecuadamente. Un enfoque verdaderamente ético para la legalización del cannabis requiere que los legisladores, los encargados de formular políticas y los reguladores asuman una mayor responsabilidad por los efectos negativos para la salud de los productos que legalizan.

Por ejemplo, los legisladores y reguladores de California permiten la venta legal de productos de cannabis con una potencia ilimitada, incluidos los cartuchos de vapeo con hasta un 90 % de THC, a pesar de la evidencia científica confiable de que una alta concentración de THC cuadruplica la tasa de trastornos psicóticos similares a la esquizofrenia. Esto viola claramente la responsabilidad ética de los legisladores de proteger la salud pública.

Aunque el Comité Asesor de Cannabis del estado recomendó que el Departamento de Salud Pública realice una revisión de la literatura sobre el impacto de los productos de THC de alta concentración, tal acción no se ha llevado a cabo. Mientras tanto, reina la libre empresa en detrimento de la salud pública. El estado incluso permitió la adición de saborizantes, como «Bubble Gum», a los productos de cannabis a pesar de una moratoria sobre tales saborizantes en el tabaco. Las regulaciones que prohíben los saborizantes en el cannabis se emitieron solo unos días después de que los votantes prohibieran permanentemente dichos saborizantes en el tabaco.

Los legisladores no entienden científicamente los productos que están legalizando. La solución radica en que desarrollen una mayor alfabetización científica sobre el cannabis. La alfabetización científica es la puerta de entrada a un diálogo genuino sobre la legalización y regulación del cannabis. La ciencia del cannabis requiere comprender más que la botánica del cannabis y sus componentes psicoactivos, THC y CBD. La alfabetización científica también requiere una comprensión básica de cómo el THC y el CBD impactan en el cerebro.

El THC y el CBD son, por supuesto, compuestos naturales de la planta de cannabis, pero no se encuentran de forma natural en el cuerpo humano. Impactan nuestros cerebros porque se parecen mucho a una química importante llamada sistema endocannabinoide. Estamos programados para responder al cannabis porque se parece lo suficiente a nuestra química innata como para activar nuestros neurorreceptores. Esta activación es más fuerte y dura más de lo que ocurre con nuestra química natural. La mayoría de las personas encuentran esta activación anormalmente fuerte de nuestro sistema endocannabinoide bastante interesante y agradable.

Surge un problema cuando el cannabis se usa con demasiada frecuencia porque esto reduce nuestros receptores de cannabinoides necesarios hasta en un 60 por ciento, y esto conduce a impactos cognitivos y emocionales que persisten mucho después del subidón inmediato. Esta modificación del importante sistema endocannabinoide del cerebro pone a los jóvenes, los fetos en desarrollo y las personas con trastornos psiquiátricos o adictivos en un riesgo especialmente alto.

Aparte de estas poblaciones de alto riesgo, la mayoría de los adultos sanos pueden consumir cannabis de forma segura. Solo aproximadamente el 10 por ciento alguna vez desarrollan dependencia, que es más baja que la tasa del 15 por ciento para el alcohol y con muchas menos consecuencias. Puede encontrar una descripción completa de nuestro fascinante endocannabinoide en mi libro Marijuana on My Mind (Cambridge University Press, 2022).

La respuesta a si el cannabis se puede legalizar éticamente es «Sí», si quienes legalizan y regulan la industria del cannabis aceptan la responsabilidad de gestionar los posibles impactos negativos para la salud preparándose para tomar decisiones políticas científicamente informadas.

Esto incluye la voluntad de educar al público sobre los signos sutiles del uso excesivo de cannabis (consulte «5 signos de consumo de cannabis con demasiada frecuencia»). Esta información no es bien recibida por la industria del cannabis y, a menudo, se considera una intrusión en sus derechos como empresarios de libre empresa. Sus cabilderos ejercen una fuerte presión sobre los legisladores para que se mantengan al margen de sus asuntos. Al final, sin embargo, la legalización ética hará más para proteger tanto a la industria como al público que ceder a las súplicas de los cabilderos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies