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Fuente: CCO / Pexels

Parecía tan nítido cuando los investigadores de la Universidad de Vanderbilt el año pasado dijeron que sí, los perros son, de hecho, más inteligentes que los gatos. Sus resultados, publicados en la revista Frontiers in Neuroanatomy, concluyeron que los perros tienen significativamente más neuronas corticales en sus cerebros que los felinos. Estas «pequeñas células grises» están ampliamente asociadas con «pensamiento, planificación y comportamiento complejos, todos considerados características de la inteligencia».

Específicamente, el estudio encontró que los perros tienen alrededor de 530 millones de neuronas corticales, en comparación con 250 millones para los gatos. (Por lo que vale, los humanos tenemos 16 mil millones). Curiosamente, el análisis también encontró que los mapaches se encuentran entre los animales más inteligentes, ya que poseen tantas neuronas corticales como un perro en un cerebro del tamaño de un gato.

Que 2018 fuera el año del perro, según el zodíaco chino, parecía muy apropiado. Hasta hace unos días, cuando me encontré con un titular pegadizo de Scientific American: “Tu perro podría no ser un genio después de todo.

El artículo hace referencia a un estudio reciente publicado en la revista Learning and Behavior, que hace comparaciones exhaustivas entre perros y una colección de otros animales (incluidos los gatos) para encontrar que, si bien los perros son realmente únicos, “actualmente no hay ningún caso de excepción canina. »

Los resultados incluyen:

  • En el aprendizaje asociativo, los perros no exhiben ninguna ventaja inusual sobre otros animales.
  • Los perros tienen un excelente sentido del olfato, pero se han encontrado habilidades similares en otros animales, incluidos cerdos, caballos y gatos.
  • La cognición física en los perros no es única, y su desempeño es aproximadamente el mismo que el de los lobos, gatos, delfines mulares y caballos.
  • En las tareas espaciales, los perros no son más excepcionales que otros animales.

Sin embargo, un área en la que los perros superan a los felinos es el gusto, según la investigación. A diferencia de los gatos, los perros son capaces de responder a la gentileza gracias a su diferente estructura genética.

CCO / Pexels

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Si bien estos nuevos hallazgos pueden sonar como hierba gatera para los fanáticos felinos, no necesariamente prueban nada más que el hecho de que los «hechos» no determinarán fácilmente la jerarquía de la inteligencia animal.

Brian Hare, fundador y director del Centro de Cognición Canina de la Universidad de Duke, advierte contra la aplicación de estándares centrados en el ser humano a los animales:

«Preguntar qué especie es más inteligente es como preguntar si un martillo es una herramienta mejor que un destornillador … Cada herramienta está diseñada para un problema específico, por lo que, por supuesto, depende del problema que estamos tratando de resolver».

Por ejemplo, cuando se trata de habilidades de caza, los gatos son los más hábiles, los perros están en el medio y los humanos están abajo. Pero si los tres grupos fueran evaluados en matemáticas, entonces los humanos superan tanto a perros como a gatos.

Una explicación simple de por qué la academia tiende a ver a los perros como más inteligentes que los gatos puede ser que simplemente se los estudia con más frecuencia. De hecho, los gatos rara vez se estudian, generalmente porque se los considera sujetos de prueba que no cooperan; el término «pastoreo de gatos» existe por una razón. Sin embargo, Kristyn Vitale Shreve, investigadora de gatos de la Universidad Estatal de Oregón, sugiere que el problema no son los gatos mismos. Más bien, es la metodología: «Mucha gente intenta aplicar pruebas creadas para perros u otras especies, y luego las aplica a gatos».

Como alguien que ama y ha tenido gatos y perros, es imposible saber cuál de mis mascotas es «más inteligente», especialmente cuando las juzgo (erróneamente) a través de una lente humana. Por un lado, mi viejo perro podía alejarse intuitivamente de la escena del crimen, mientras devoraba con avidez la caca del gato, mientras ignoraba su perfecto plato de comida para perros. Durante este tiempo, mis gatos me han entrenado brillantemente para satisfacer todos sus caprichos, pero después de cuatro años todavía creen que el vacío está ahí para destruirlos.

Uno tiene que preguntarse, sin embargo, ¿qué piensan estos animales de nosotros y de nuestra propia inteligencia?

Imagen de Facebook: schubbel / Shutterstock

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