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Fuente: Marvin Meyer / Unsplash

Mediados de los 90. Conocimos dos juguetes nuevos llamados «Woody» y «Buzz». OJ Simpson fue absuelto de los cargos de asesinato. Preguntamos “¿no es irónico? Y les dijimos «¡No hay sopa para ustedes!» Entré a la universidad y tuve mi primer enamoramiento, mientras que un magnate inmobiliario de Nueva York políticamente ingenuo sufrió pérdidas comerciales de más de $ 900 millones. Pero quizás lo más importante es que el mundo dio la bienvenida a los primeros bebés de la Generación Z.

El mes pasado, tuve el honor de presentarme por segundo año consecutivo en la conferencia Michigan Pre-College and Youth Outreach, organizada virtualmente este año por la Michigan State University. El tema para 2020 fue Conectarse con la Generación Z, y dos excelentes oradores principales: el Dr. Corey Seemiller de la Universidad Estatal de Wright y la Dra. Vickie Cook de la Universidad de Illinois en Springfield discutieron qué hace que esta generación sea única. Quería transmitir lo que aprendí sobre la Generación Z, comenzando por que parece una fascinante mezcla de contradicciones.

Carreras: por amor y dinero

Aunque pueden ser reacios a admitirlo, los estudiantes de la Generación Z están motivados por el dinero. Experimentaron y / o presenciaron dificultades financieras durante la Gran Recesión, que comenzó cuando tenían entre 6 y 13 años de edad, y dio forma a su visión del mundo de las finanzas. También pasaron por un período de asombrosos avances en la desigualdad de ingresos y nos vieron a los millennials lisiados por la deuda que retrasa hitos como el matrimonio y la paternidad. El estudiante promedio de la Generación Z comienza la planificación financiera a los 13 años, y dos tercios de los estudiantes de la Generación Z dicen que la estabilidad financiera es más importante que un trabajo que los haga felices. Sin embargo…

Los estudiantes de la Generación Z están motivados para cambiar el mundo. Aunque el dinero es importante, están más interesados ​​en la seguridad que en la riqueza. Con una red de seguridad debajo de ellos, ven un mundo lleno de desafíos sociales y políticos que están ansiosos por resolver. Los estudiantes de la Generación Z valoran la diversidad y quieren que la sociedad sea más equitativa, pero quizás, sobre todo, quieren salvar y preservar el medio ambiente. En general, los estudiantes de la Generación Z están orientados a actuar por el bien de los demás, aunque a veces en detrimento propio cuando se concentran intensamente en no defraudar a los demás.

No la i-Generation

Los estudiantes de la Generación Z son nativos digitales, nunca han conocido un mundo sin Internet. Estos estudiantes pasan más de 3 horas al día en Internet y 3 horas adicionales al día en las redes sociales. Y son increíblemente estratégicos con sus redes sociales, por lo general usan Facebook solo para conectarse con la familia (es decir, los millennials y las generaciones mayores), otras aplicaciones para establecer contactos con otros miembros de la familia. Generation Z (p. Ej., TikTok) y otros para interactuar con sus círculo (por ejemplo, Instagram). Sin embargo…

No reduzca a los estudiantes de la Generación Z a zombis de teléfonos inteligentes. El ochenta y tres por ciento prefiere la comunicación cara a cara en lugar de enviar mensajes de texto, teléfono o correo electrónico, pero muchos sienten que no han tenido la socialización adecuada o la capacitación para la conversación cara a cara. Tienen dificultades para charlar y esconderse detrás de sus teléfonos es una muleta a la que recurren cuando se sienten intimidados por la situación. Además, el hecho de que se sientan cómodos con la tecnología no significa necesariamente que sean expertos en tecnología. Particularmente relevante en esta era de aprendizaje a distancia, los estudiantes de la Generación Z mágicamente no saben cómo usar cada nueva plataforma o aplicación; necesitan educación y apoyo como cualquier otra persona.

Más que un camino hacia el éxito

Los estudiantes de la Generación Z valoran la educación más que las generaciones anteriores, y más que nunca se están inscribiendo en la universidad. Ven las conexiones entre sus metas financieras, metas personales y educación, y están ansiosos por absorber tanto conocimiento como sea posible. También quieren y esperan participar activamente en su educación, por ejemplo, eligiendo materias de estudio y creando contenido de cursos; no están satisfechos con escuchar conferencias y leer libros de texto. Sin embargo…

No ven el bachillerato como su única opción. Los estudiantes de la Generación Z son reacios al riesgo y las deudas, y el 72% ve la deuda como su mayor preocupación en la universidad. Muchos de estos estudiantes quieren un camino más corto y directo hacia un empleo remunerado y están más abiertos a los colegios comunitarios y la educación orientada a la carrera. Del mismo modo, anhelan el aprendizaje experiencial y están dispuestos a renunciar a la educación formal por la capacitación en el trabajo si satisface su pasión. Los estudiantes de la Generación Z también son muy emprendedores y están listos para hacerlo solos. De hecho, no debería sorprenderse si algunos de sus estudiantes de la Generación Z ya han comenzado un negocio en su tiempo libre.

Desafíos con la salud mental

Finalmente, los estudiantes de la Generación Z reportan niveles más altos de preocupación, ansiedad y depresión que las generaciones anteriores. Estos estudiantes tienen un miedo increíble al fracaso y, aunque les encanta aprender, prefieren hacerlo individualmente para evitar ser juzgados. Como se mencionó anteriormente, se presionan mucho para cargar con su propio peso y no defraudar a los demás, lo que, en el peor de los casos, puede motivarlos a renunciar a algo antes de involucrarse. Los estudiantes de la Generación Z tienen miedo de tomar decisiones: ¿cuál es la universidad adecuada? el mayor correcto? la pasantía adecuada? – lo que a veces puede llevarlos a no tomar ninguna decisión.

No hay Sin embargo… aquí: Los estudiantes de la Generación Z necesitan mucho apoyo de salud mental si quieren tener éxito en la universidad y más allá.

Apoyando a los estudiantes de la Generación Z

Una cosa que me llamó la atención cuando descubrí a la Generación Z fue cuánto me recuerdan a los estudiantes millennials de la primera generación. La investigación realizada durante la última década por la Dra. Nicole Stephens y otros ha descrito las primeras generaciones en términos similares:

  • Los estudiantes de primera generación se sienten motivados a ayudar a los demás pero motivados por un empleo remunerado;
  • Los estudiantes de primera generación están muy interesados ​​en su educación pero temen la vergüenza (debido a cuestiones como los prejuicios y la amenaza de los estereotipos);
  • Los estudiantes de primera generación tienen problemas de salud mental, especialmente cuando tienen que navegar por campus tradicionalmente de clase media, predominantemente blancos.

Esta convergencia podría deberse al hecho de que la Generación Z es más diversa e incluye más estudiantes de primera generación que las generaciones anteriores. O tal vez los años de formación de la Generación Z durante y después de la Gran Recesión fueron similares a las circunstancias que encontraron los estudiantes de secundaria de primera generación a finales de los 80 y 90. De cualquier manera, estos paralelos ofrecen soluciones potenciales para apoyar a los estudiantes de la Generación Z.

Podemos comenzar examinando cuidadosamente las intervenciones exitosas para los estudiantes de primera generación y extrayendo los ingredientes activos para el beneficio de los estudiantes de la Generación Z. Por ejemplo, los estudiantes de la primera generación se desempeñan mejor cuando sus estudios universitarios están diseñados para mejorar el rendimiento. Mundo, y no solo para mejorar o ganar dinero. Teniendo en cuenta las motivaciones similares de la Generación Z para marcar la diferencia, este efecto de encuadre también puede mejorar su desempeño. Las intervenciones con valor de utilidad, que aumentaron la perseverancia de los estudiantes de primera generación al ayudarlos a establecer conexiones entre sus cursos y sus carreras futuras, también pueden involucrar a los estudiantes de la Generación Z motivados por el deseo de un empleo estable. Los ejercicios de asertividad, que reforzaron el rendimiento STEM de los estudiantes de primera generación al protegerse de las amenazas de identidad, probablemente también beneficiarán a los estudiantes de la Generación Z, que están tan preocupados por el fracaso y el juicio. Asimismo, ejercicios como la consejería o la escritura expresiva, que ayudaron a los estudiantes de primera generación a lidiar con problemas de pertenencia social y prejuicios, pueden ayudar a los estudiantes de la Generación Z a lidiar con sus preocupaciones y ansiedad en la universidad.

Lo último que quiero transmitir es el optimismo desenfrenado del Dr. Seemiller y el Dr. Cook cuando se trata de educar a esta nueva generación. Aunque puedan parecer reservados y difíciles de alcanzar, los estudiantes de la Generación Z están llenos de pasión, creatividad y sed de conocimiento. Nuestras universidades seguramente prosperarán si podemos aprovechar con éxito el talento y la motivación de la Generación Z. Por lo tanto, mientras la educación superior se está poniendo al día con las características únicas de la Generación Z, tenga en cuenta algunas de estas fascinantes contradicciones al discutir. Diseño de cursos y programas para esta población.

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