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Wikicommons

Fuente: Wikicommons

[Article revised on 16 May 2021.]

Alguien con trastorno narcisista de la personalidad tiene un sentido extremo de autoestima, un sentido de derecho y una necesidad de ser admirado. Está celoso de los demás y espera que sean como él. Carece de empatía y fácilmente miente y explota a los demás para lograr sus objetivos. Para otros, puede parecer egocéntrico, controlador, intolerante, egoísta o insensible. Si se siente obstruido o ridiculizado, puede caer en un ataque de ira y venganza destructiva. Esta reacción a veces se denomina «rabia narcisista» y puede tener consecuencias nefastas para todos los involucrados.

El mito de Narciso

El trastorno narcisista de la personalidad lleva, por supuesto, el nombre del mito griego de Narciso. Hace mucho que me fascina este mito y su significado, y creo que finalmente lo he descifrado.

En primer lugar, recordemos el mito. En la versión de Ovidio, la ninfa Eco se enamora de Narciso, un joven de extraordinaria belleza. Cuando era niño, Narciso había sido profetizado por Tiresias, el profeta ciego de Tebas, «para vivir hasta una edad avanzada, siempre y cuando nunca se conozca a sí mismo».

Un día, Eco siguió a Narciso por el bosque mientras cazaba ciervos. Quería hablar con él, pero no se atrevió a decir la primera palabra. Al escuchar sus pasos, el joven gritó: “¿Quién es? a lo que ella respondió: «¿Quién está ahí?» Cuando finalmente se reveló, saltó para besar a Narciso, pero él la despreció y la rechazó. Echo pasó el resto de sus días añorando a Narciso y lentamente se marchitó hasta que todo lo que quedó de ella fue su voz.

Color / Pixabay

La flor de Narciso o narciso.

Fuente: Color / Pixabay

Algún tiempo después de su encuentro con Echo, Narciso fue a calmar su sed en un charco de agua. Al ver su propia imagen en el agua, se enamoró de ella. Pero cada vez que se inclinaba para besarla, parecía desaparecer. Narciso tenía cada vez más sed, pero ni abandonó ni removió la palangana de agua por temor a perder de vista sus bellos rasgos. Por fin tuvo sed, y allí, en ese mismo lugar, apareció la flor del narciso, con su rostro resplandeciente y su cuello encorvado.

Interpretación

Entonces, ¿qué puede significar este mito? En un nivel, es una advertencia para tratar a los demás como nos tratarían a nosotros mismos, y en particular para ser considerados al responder a las dolencias de los demás, que, como con Echo, a menudo son tan crudas y viscerales que son existenciales. La pobre Eco no tenía yo ni ser aparte de Narciso, y después de ser rechazada por él, «se desvaneció lentamente hasta que lo único que quedó de ella fue su voz». Incluso su voz, lo único que quedaba de ella, era la de ella en lugar de la de ella.

En otro nivel, el mito es una advertencia contra la vanidad y la autoestima. A veces estamos tan atrapados en nuestro ser, en nuestro ego [Latin, ‘I am’], que perdemos de vista el panorama general y, por lo tanto, pasamos por alto la belleza y la generosidad que es la vida. Paradójicamente, al estar demasiado absortos en nosotros mismos, de hecho estamos restringiendo nuestro rango de percepción y acción y, en última instancia, nuestro potencial como seres humanos. Y así, en cierto sentido, nos estamos matando, como tantas personas ambiciosas o egocéntricas. Maltratar a los demás, como hizo Narciso, es una señal segura de que todavía estamos atrapados dentro de nosotros mismos.

Tiresias profetizó que Narciso viviría “hasta una edad muy avanzada, siempre y cuando nunca se conociera a sí mismo”, porque conocerse realmente a uno mismo es también saber que no hay nada que saber. Nuestro yo, nuestro ego, es sólo una ilusión, nada más sustancial que el reflejo inestable que Narciso intentó en vano abrazar. Al final, los límites del ego de Narciso se disolvieron en la muerte, y él volvió a fundirse en la creación en forma de flor: el narciso, que, como nosotros, florece demasiado pronto y demasiado brevemente, y a veces demasiado descarado, si florece en todos.

Echo no tenía suficiente ego y Narciso demasiado. La clave es encontrar el equilibrio justo y dinámico, estar seguro en uno mismo y poder disociarnos de la envoltura en la que nacemos.

En el mito griego, el héroe (Eneas, Heracles, Ulises, Orfeo, Teseo) debe morir y viajar por el inframundo antes de reaparecer como un héroe. Debe conquistarse a sí mismo, morir a sí mismo, volverse más que humano.

Porque nada es más difícil que volver del infierno.

Neel Burton es el autor de The Meaning of Myth y otros libros.

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