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Fuente: Licencia Creative Commons CC0

Cuando se trata de adiestrar perros, parece haber consenso en que cuanto más frecuentemente entrenes a tu perro, más rápido aprende y mejor se desempeña. Debido a esta creencia, algunas personas que entrenan a sus perros para competencias de obediencia pueden verse entrenando a sus animales durante una hora o más cada día. Compare eso con un dueño de mascota típico, que puede pasar una hora entrenando a su perro en uno de los días de fin de semana, y para algunos, eso aumenta en una hora por semana en una clase de entrenamiento de perros. ¿Los entrenadores de perros competitivos están haciendo lo correcto mientras el dueño de una mascota impide que sus perros aprendan debido a la falta de tiempo para entrenarlos? Hasta hace relativamente poco, no había datos científicos que abordaran esta cuestión, sin embargo, un par de estudios publicados en la revista Applied Animal Behavior Science por investigadores de la Universidad de Copenhague parecen responder a esta pregunta, y los resultados parecen ser contrarios a lo que muchos entrenadores. podría esperar.

Me parece sorprendente, dada la cantidad de personas que tienen perros como mascotas, que se haya dedicado tan poca investigación científica a las mejores prácticas para el adiestramiento de perros. Esto puede estar cambiando un poco desde hace un tiempo, un estudio preliminar analizó las mejores formas de recompensar a un perro por el entrenamiento (haga clic aquí). Sin embargo, con la adición de estos dos estudios, ahora tenemos datos que pueden decirnos con qué frecuencia debemos entrenar a nuestros perros cada semana y cuánto tiempo debe durar cada sesión de entrenamiento.

El primer estudio de Iben Meyer y Jan Ladewig comparó el rendimiento de perros entrenados una sesión por semana con aquellos que fueron entrenados casi a diario durante cinco sesiones por semana. Los perros probados eran beagles, y la tarea consistía en llevar al perro al final de la mesa y colocar su pata en una alfombrilla de ratón. El entrenamiento se realizó mediante recompensas de alimentos y se utilizó un clicker para señalar una respuesta correcta. La tarea se enseñó mediante aproximaciones sucesivas y se dividió en cuatro niveles para permitir la puntuación. Cada entrenamiento constaba de 15 repeticiones (los investigadores de psicología llaman técnicamente a las repeticiones «ensayos»). Luego, los investigadores monitorearon la cantidad de sesiones de entrenamiento que los perros necesitaban para aprender a realizar la tarea al más alto nivel. Muchas personas se sorprenderían al descubrir que se necesitaron menos sesiones de entrenamiento para enseñarle la tarea al perro cuando solo fue entrenado una vez a la semana. Los perros entrenados semanalmente tomaron un promedio de 6.6 sesiones para dominar la tarea, mientras que los perros entrenados cinco veces a la semana tomaron un promedio de 9 sesiones. Por lo tanto, la rutina de entrenamiento diaria implicó casi el 50% del tiempo de enseñanza adicional dedicado por el manejador humano para que el perro aprendiera la tarea. Por supuesto, la otra cara de la moneda es que los perros que recibieron sesiones diarias sabían la tarea después de poco menos de dos semanas de entrenamiento, mientras que los perros en sesiones semanales tardaron entre 6 y 7 semanas en dominarla.

El segundo estudio fue realizado por los investigadores de Copenhague Helle Demanta, Jan Ladewigb, Thorsten JS Balsbya y Torben Dabelsteena. También utilizaron beagles, pero esta investigación fue más elaborada. Comparó el rendimiento de los perros entrenados una o dos veces por semana con el de los entrenados cinco veces por semana, y también analizó los efectos de la duración de cada sesión de entrenamiento. La tarea utilizada fue un poco más complicada, requiriendo que un perro caminara hacia una canasta a cierta distancia y se sentara y se quedara allí mientras el entrenador se alejaba y finalmente regresaba con el perro. La tarea se ha dividido en 12 pasos de rendimiento con fines de formación y puntuación. Como en el estudio anterior, la formación incluía un clicker y recompensas de comida. Cada sesión de entrenamiento constaba de 6 intentos.

Esta vez los perros se dividieron en cuatro condiciones de enseñanza. L’un a reçu une seule séance d’entraînement (c’est-à-dire 6 essais) une ou deux fois par semaine, tandis qu’un autre a reçu trois séances d’entraînement consécutives (18 essais) une ou deux fois por semana. Un tercer grupo recibió un entrenamiento (6 intentos) cinco veces por semana, mientras que el cuarto grupo recibió tres entrenamientos (18 intentos) cinco veces por semana. Cada perro recibió un total de 18 sesiones de entrenamiento (para un total de 108 ensayos) y es solo la forma en que se distribuyen estas sesiones lo que es variado. Todo esto significa que la cantidad de entrenamiento y tiempo dedicado a cada animal fue la misma.

Dado que la tarea fue más complicada y el número de ensayos de entrenamiento por sesión fue menor que en el experimento anterior, no es de extrañar que no todos los perros lograran lograr un rendimiento perfecto. Esto permitió calificar a cada perro según el nivel más alto (1 a 12) de logro que lograron alcanzar. En promedio, los perros que recibieron una sesión de entrenamiento una o dos veces por semana demostraron el nivel más alto de rendimiento, con un promedio de alrededor del nivel 11, que es casi perfecto, que sería el nivel 12. Los perros que reciben 3 sesiones de entrenamiento consecutivas una o dos veces por semana se retrasan significativamente en promedio alrededor del nivel 8. Los perros que recibieron una sesión de entrenamiento 5 veces a la semana solo alcanzaron el nivel 7 en promedio al final de su entrenamiento, mientras que los perros que recibieron el entrenamiento más intensivo, 3 sesiones consecutivas por día durante 5 días a la semana, tuvieron el peor desempeño general manejando solo un promedio de nivel 5.

Lo importante a enfatizar aquí es que la cantidad de tiempo que el entrenador pasó enseñando a cada uno de estos perros fue exactamente la misma. Por lo tanto, según el esfuerzo real y el tiempo invertido por el instructor humano, los perros entrenados solo unas pocas sesiones cortas por semana parecen ser la mejor oferta, porque al final de sus lecciones estos perros son más del doble de eficientes. que el perro sometía a largas sesiones de entrenamiento casi a diario.

Por supuesto, como en muchas otras áreas de la vida, existen compensaciones. En el tiempo calendario, los perros con sesiones largas diarias completarán su carrera en menos de 4 semanas, mientras que aquellos con sesiones cortas dos veces por semana tardarán al menos 9 semanas. Sin embargo, los perros con entrenamiento espaciado se desempeñarán dos veces mejor que los que tuvieron su entrenamiento abarrotado en sesiones diarias. Tenga en cuenta que el tiempo real que el perro pasó recibiendo entrenamiento humano será el mismo en ambos casos. Como mínimo, estos datos muestran que el entrenador de mascotas casual que entrena a sus perros solo una o dos sesiones cortas por semana puede terminar con un perro bien entrenado a pesar de que dedica poco tiempo a enseñarle compañía a su mascota todas las semanas, pero por supuesto ¡Todavía se necesita algo de formación!

Stanley Coren es autor de numerosos libros, entre ellos: La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

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Datos tomados de:

Demant, Hellé; Ladewig, enero; Balsby, Thorsten JS; Dabelsteen, Torben (2011). El efecto de la frecuencia y duración de las sesiones de entrenamiento sobre la adquisición y la memoria a largo plazo en perros. Ciencia aplicada del comportamiento animal, 133 (3-4), 228-234.

Meyer, Iben; Ladewig, enero (2008). La relación entre el número de sesiones de entrenamiento por semana y el aprendizaje del perro. Ciencia aplicada del comportamiento animal, 111 (3-4), 311-320.

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