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Fuente: Aaron Amat / 123RF

Un titular del New York Daily News del año pasado proclamaba: «Todos los perros, gatos, cerdos, cabras y cucarachas van al cielo: así lo dice el Papa Francisco». El artículo fue escrito por Bruce Friedrich, director de políticas de Farm Sanctuary, una organización de bienestar animal. El artículo se basó en una encíclica papal del 18 de junio de 2015 escrita por el Papa Francisco. La encíclica está abierta a la interpretación, y hay desacuerdo entre los católicos sobre si el Papa realmente pretendía abrir las puertas nacaradas a todas las especies no humanas, y mucho menos a las cucarachas.

Sin embargo, la cuestión de si los animales tienen una vida después de la muerte ha estado durante mucho tiempo en la mente de los dueños de mascotas que quieren saber si podrán jugar con su perro favorito en el cielo, así como de aquellos preocupados por las implicaciones morales. con alma. .

Si bien la existencia literal de la otra vida en los animales está más allá del ámbito de la psicología, la cuestión de qué cree la gente que les sucede a los animales cuando mueren sí. Y dos estudios del número más reciente de la revista Anthrozoös abordan esta cuestión.

¿Quién cree en el más allá de los animales?

El primer estudio fue realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte dirigidos por Kenneth Royal. Estaban interesados ​​en la demografía de los estadounidenses que creen en el más allá de los animales. Los investigadores solicitaron participantes de Mechanical Turk de Amazon. A los “trabajadores” de MTurk se les paga cantidades relativamente pequeñas por participar en varios proyectos de investigación en Internet. MTurk se ha convertido en una fuente popular de temas para la investigación psicológica, y los estudios han demostrado que los datos recopilados en MTurk son al menos tan buenos como los de los grupos de sujetos de los estudiantes universitarios. Los investigadores obtuvieron una muestra grande (800 sujetos) y utilizaron técnicas estadísticas para asegurarse de que fuera similar a la población de los Estados Unidos en términos de sexo, edad y región geográfica. El resultado fue una muestra compuesta por un número igual de hombres y mujeres que representan una diversidad de razas, etnias y afiliaciones religiosas. El setenta y siete por ciento de los sujetos eran dueños de mascotas.

A los participantes se les hizo una serie de preguntas relacionadas con sus creencias religiosas. Una de las preguntas era si los humanos y los animales vivían en el más allá. También se les preguntó si creen que los animales tienen alma y qué tan seguros están sobre la vida futura de los seres humanos y los animales. Finalmente, los participantes indican hasta qué punto las especies que van desde perros hasta insectos viven en el más allá.

Los resultados…

¿Los animales tienen alma? Los sujetos estaban divididos en esta pregunta: el 32% dijo que los animales definitivamente o probablemente no tenían alma, el 48% pensaba que los animales definitivamente o probablemente tenían alma, y ​​el 20% estaba indeciso.

Mucha gente cree que los animales van al cielo. El cincuenta y nueve por ciento de los participantes creía que los humanos vivían una vida después de la muerte. Y, entre ellos, el 75% creía en el más allá de los animales. Curiosamente, dos personas que no creían que los humanos vivieran una vida después de la muerte dijeron que los animales sí. (No sé qué pensar de eso).

Es menos probable que los hombres crean en la vida futura de los animales. El 51% de las mujeres creía que los animales vivían en la otra vida, en comparación con el 36% de los hombres. Se encontraron diferencias de género para las creencias en el más allá de cada especie, incluidos los insectos.

Gráfico de Hal Herzog

Fuente: gráfico de Hal Herzog

Diferencias entre religiones. Como era de esperar, existían grandes diferencias entre las religiones en cuanto a creencias sobre el más allá de los animales. Por ejemplo, el 78% de los budistas eran creyentes, en comparación con el 61% de los protestantes tradicionales y solo el 23% de los que indicaron «ninguno» para su religión. Este gráfico muestra el porcentaje de creyentes entre las religiones con más de 15 participantes.

Gráfico de Hal Herzog

Fuente: gráfico de Hal Herzog

¿Qué animales van al paraíso? Hace unos años, mis alumnos y yo hicimos nuestro propio estudio de las creencias animales en el paraíso. (Lea ¿Van los animales al cielo?) Descubrimos que la mayoría de las personas que pensaban que los perros iban al cielo también creían que las serpientes e incluso los gusanos tenían un lugar en la otra vida. Como muestra este gráfico, los investigadores del estado de Carolina del Norte obtuvieron el mismo patrón de resultados. Las diferencias entre especies que van desde perros y cerdos hasta peces y arañas fueron generalmente pequeñas.

¿La paradoja de los dueños de mascotas? Predije que los dueños de mascotas serían mucho más propensos a creer en el paraíso de los animales que los que no tienen mascotas. Este no era el caso. Los investigadores concluyeron que tener una mascota tenía un impacto relativamente pequeño en las creencias sobre el otro lado de los animales. Mientras que el 45% de los dueños de mascotas pensaban que las mascotas iban al cielo, el 38% de los que no tenían mascotas también lo pensaba.

Estudio 2: lo que podemos aprender de los obituarios de perros

Los investigadores en el estado de Carolina del Norte no encontraron mucha diferencia entre los dueños de mascotas y los no dueños de mascotas en las creencias sobre la vida futura de los animales. Pero, como lo demuestra la enorme popularidad del poema y el sitio web The Rainbow Bridge, muchos dueños de mascotas se consuelan con la perspectiva de que algún día se unirán a sus queridas mascotas. Y conocer a las queridas mascotas en el paraíso también se exploró en el segundo artículo del nuevo número de Anthrozoös. Las investigadoras Jill MacKay, Janice Moore y Felicity Huntingford analizaron los temas principales de 130 obituarios de perros publicados en línea por sus dueños en dos sitios web HeavenlyPaws.com e ImmortalPets.com. (Desafortunadamente, estos sitios ya no están activos).

Los investigadores informaron que el tema más común en los obituarios involucraba declaraciones relacionadas con la vida futura de los perros. Más de la mitad (51%) de los obituarios contenían palabras clave y términos como «cielo», «espíritu» o «el puente del arco iris». Algunos hablaron de los buenos momentos que el perro iba a pasar en el paraíso. Por ejemplo, el dueño de un perro en duelo escribió: “Mientras Buddy hace la transición, volverá a cazar sus ardillas y jugará al bate con Titch, quien la está esperando después de todos estos años.

Los otros temas principales de los obituarios caninos fueron:

  • El perro de la familia (49% de los obituarios)
  • El perro como hijo de su amo (46%)
  • La ‘conexión instantánea’ que sintieron los dueños cuando conocieron a su perro por primera vez (31%)
  • Simpatía: la capacidad del perro para consolar y brindar consuelo a su dueño (29%)
  • Culpabilidad: sentimiento del dueño de ser responsable de la muerte de su perro (13%)
  • Humor y buenos momentos con el perro e historias divertidas (11%)
  • Gratitud – gracias por los buenos momentos (9%)

El legado en declive de Descartes

El filósofo francés del siglo XVII, René Descartes, argumentó que los animales no pueden tener una vida después de la muerte porque, a diferencia de los humanos, son solo máquinas biológicas desprovistas de alma. Sin embargo, durante las últimas tres décadas hemos sido testigos de lo que la industria de las mascotas llama «la humanización de las mascotas». Y el argumento de que algunos animales son «personas» está ganando terreno en los círculos legales. Así, la noción de un paraíso poblado por animales parecería ser la consecuencia lógica de considerar a los chimpancés y las mascotas como miembros de la familia.

Pero todavía me pregunto, si los perros van al cielo, ¿se llevan las pulgas?

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Hal Herzog es profesor emérito en Western Carolina University. Es el autor de Algunos amamos, otros odiamos, otros comemos: por qué es tan difícil pensar directamente en los animales.

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