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El jueves 18 de junio, Facebook eliminó los anuncios que la campaña de reelección de Trump había comenzado a publicarse el día anterior, citando la política de la compañía contra la promoción del odio organizado. En el centro de los anuncios y la controversia había un triángulo rojo invertido. Los nazis utilizaron el mismo símbolo para marcar a los prisioneros políticos (comunistas, masones, personas que habían ayudado a los judíos) en los campos de concentración.

Si su reacción es “a veces un cigarro es solo un cigarro”, considere también que la primera oración de los anuncios tenía 14 palabras y la campaña compró un total de 88 anuncios para publicarlos en Facebook.

Catorce palabras, 14, simbolizan un eslogan popular de extrema derecha: «Debemos asegurar la existencia de nuestro pueblo y un futuro para los niños blancos». Ochenta y ocho, 88, significa Heil Hitler – H es la octava letra del alfabeto. Juntos, 14-88 se usan a menudo para señalar lealtad a un grupo de derecha y a las ideas de la supremacía blanca.

Un mentor solía decir: “Una vez es una coincidencia; dos veces es una tendencia; tres veces es una regla ”. Entonces, parecería que en este caso, el triángulo rojo no es solo un triángulo rojo, sino que podría representar otra cosa.

¿Con qué finalidad transmitiría la campaña de reelección del presidente estos símbolos?

Las identidades de masas (nacionales, religiosas, étnicas, políticas) son tan diversas que las define menos el grupo interno que el externo. Ser negro puede significar no ser blanco o hispano; ser judío puede significar no ser musulmán o cristiano; ser demócrata puede significar no ser republicano. “Nosotros contra ellos” es la forma más fácil de marcar una identidad masiva. Los símbolos, en su simplicidad abstracta, son particularmente adecuados para esto. Destacando la división entre el grupo interno y el grupo externo, nosotros contra ellos, los símbolos allanan el camino para la radicalización masiva.

Las experiencias sugieren que resaltar los límites del grupo hace que las personas favorezcan al grupo y discriminen fuera del grupo. Esto es cierto incluso si los grupos se forman arbitrariamente, por sorteo.

Nuestra bandera nos recuerda nuestra identidad nacional, definida por su diferencia con otras identidades nacionales. Como resultado, podemos favorecer al grupo interno (nuestra nación) y denigrar al grupo externo (extranjeros). Ver una bandera estadounidense, según muestran las investigaciones, puede hacer que los estudiantes estadounidenses sean más nacionalistas (negativos hacia el grupo externo) y hacer que se sientan superiores a los no estadounidenses. Asimismo, la exposición a la bandera alemana aumentó los prejuicios fuera del grupo entre los alemanes.

Ver la bandera no solo puede aumentar la discriminación fuera del grupo, sino también aumentar la unidad dentro del grupo. Un estudio en Israel evaluó las posiciones políticas de los participantes antes de exponer subliminalmente a algunos participantes a la bandera israelí. Los que estuvieron expuestos a la bandera votaron más parecidos que los que no vieron la bandera. Un estudio en Nueva Zelanda encontró que los neozelandeses expuestos subliminalmente a la bandera nacional estaban más atentos a los valores y estándares nacionales, mientras que no se observaron tales efectos en los extranjeros.

De los estudios de los símbolos religiosos surgen resultados similares. En Francia, las personas estaban más dispuestas a registrarse para ser donantes de órganos (según los estándares del cristianismo) cuando la persona que solicitaba la donación llevaba una cruz cristiana. Asimismo, un estudio en Chile encontró que jugar un juego económico en una capilla producía más cooperación que jugarlo en un anfiteatro.

Y al igual que los símbolos nacionales, los símbolos religiosos pueden conducir a una mayor discriminación fuera del grupo. Los estudiantes musulmanes en Israel, preparados por símbolos del judaísmo o del Islam, mostraron más estereotipos y rechazo hacia los judíos israelíes.

Por lo tanto, los símbolos pueden contribuir a la radicalización al enfatizar la identidad de las masas y aumentar los estereotipos y el rechazo del exogrupo.

Los símbolos también pueden radicalizarse al promover la ignorancia pluralista, un concepto erróneo de las opiniones de otros miembros del grupo.

La exhibición de símbolos de grupo afirma la legitimidad de un grupo, haciendo que el grupo parezca más unificado para los forasteros. En tiempos de crisis, la exhibición de símbolos puede ayudar a restaurar la identidad de la masa amenazada. Por ejemplo, los estadounidenses exhibieron la bandera nacional con mucha más frecuencia en sus automóviles, césped y ropa después de los ataques terroristas del 11 de septiembre que antes. El símbolo nos ha ayudado a lidiar con amenazas externas.

La ignorancia pluralista motivada por símbolos puede legitimar una identidad de masas marginada.

Las esvásticas pintadas con spray comunican las intenciones hostiles de quienes pintaron el cuadro, pero también sugieren el apoyo de quienes no dejaron de pintar. Quizás no hubo apoyo; tal vez las esvásticas fueron pintadas en la oscuridad, y todos los transeúntes desde entonces han maldecido en silencio a los vándalos. Pero al mirar los símbolos, todos los observadores ven que es una afirmación sin trabas del reclamo de poder de un grupo. Por lo tanto, los seguidores del grupo se sentirán tranquilos y los oponentes amenazados por la presencia del símbolo. Cuantas más esvásticas hay, más grande y asertivo se ve el grupo detrás de ellas.

Un símbolo del Poder Blanco mostrado por la campaña de reelección del presidente de los Estados Unidos, «Equipo Trump», ayuda a legitimar el movimiento alternativo de derecha. Cuando el propio presidente de los Estados Unidos y el vicepresidente Pence comparten el símbolo, los observadores podrían preguntarse si muchas personas realmente toleran los objetivos y valores del movimiento de extrema derecha.

Las identidades de masas son construcciones fluidas. Las naciones, las religiones y los partidos políticos persisten solo mientras un número suficiente de personas crean en ello. Los símbolos expresan no solo la creencia en una identidad masiva, sino también un compromiso público con ella. Los símbolos apoyan las identidades de las masas, tranquilizan a los partidarios, amenazan a los oponentes y sientan las bases para la radicalización de las masas.

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