Seleccionar página

Fuente: iStock/Getty Images

Ted Bundy, Clyde Barrow, Bernie Madoff y Chuck Yeager han sido descritos repetidamente en la literatura sobre psicopatía como personificadores de rasgos psicopáticos centrales.7,8,9,10,13 A primera vista, esta comparación parece extraña, ya que estas cuatro figuras se embarcaron en «trayectorias profesionales» muy diferentes.

Ted Bundy

Uno de los asesinos en serie más notorios de la historia, Ted Bundy secuestró, violó y asesinó entre 30 y 100 mujeres y niñas jóvenes durante la década de 1970 y posiblemente antes.

Sus asesinatos característicos siguieron un modus operandi específico: usando su encanto superficial y fingiendo daño físico o haciéndose pasar por una figura de autoridad, Bundy haría que sus víctimas lo siguieran a su automóvil. Aquí, los incapacitaría con un golpe en la cabeza y los conduciría a un lugar secundario, donde abusaría sexualmente de ellos y los estrangularía.

Bundy también era un necrófilo, y a menudo volvía a visitar los cadáveres de sus víctimas para tener relaciones sexuales con ellas. En algunos casos, decapitaba a sus víctimas y conservaba sus cabezas como trofeos.

Clyde carretilla

Inmortalizado en la película Bonnie and Clyde de 1967, Clyde Barrow y su novia, Bonnie Parker, asaltaron bancos, supermercados, gasolineras y funerarias en los estados centrales durante la Gran Depresión.

Durante su ola de robos, que duró dos años, la pareja asesinó al menos a nueve policías y cuatro civiles hasta que fueron asesinados a tiros en 1934.

Si bien Barrow tenía antecedentes penales antes de conocer a Parker, su violento alboroto comenzó después de que Barrow fuera encarcelado por robo de automóvil en la prisión de Eastham, Texas. Su motivo declarado era reunir suficiente dinero para lanzar una redada en la prisión de Eastham, vengando la agresión sexual que había sufrido mientras estaba encarcelado.

Bernie Madoff

Bernie Madoff fue un estafador que llevó a cabo el esquema Ponzi más grande de la historia, defraudando a miles de inversores por miles de millones de dólares desde al menos la década de 1990 y hasta su arresto en 2008.

Prometiendo ganancias grandes y constantes, Madoff atraería a los inversores para que depositaran fondos en su empresa de inversión. Afirmó públicamente que usaba una estrategia comercial legal conocida como conversión split-strike para generar ganancias para sus clientes.

En realidad, depositó los fondos de los inversionistas en una sola cuenta bancaria y pagó las ganancias a los inversionistas existentes usando capital de nuevos inversionistas.

El esquema fraudulento de Madoff comenzó a tambalearse al comienzo de la crisis financiera en 2008, y se lo confesó a sus hijos, quienes lo entregaron a las autoridades. Al momento de su arresto, su cuenta bancaria contenía $64.8 mil millones en activos de clientes.

Chuck Yeager

Imágenes de iStock/Getty

Fuente: iStock/Getty Images

A diferencia de Bundy, Barrow y Madoff, Chuck Yeager no era un delincuente sino un general de la Fuerza Aérea de gran éxito y un piloto de pruebas experimental que estableció récords.

Un as de combate en la Segunda Guerra Mundial, Yeager derribó 13 aviones de combate alemanes y cinco en un solo día.

A pesar de la afirmación científica de larga data de que cualquier avión que volara más rápido que la velocidad del sonido sería despedazado por las ondas de choque, Yeager se propuso romper la barrera del sonido en 1947.

El logro récord de Yeager comenzó cuando salió de un bombardero B-29 a una altitud de 23,000 pies y entró en la cabina de un avión experimental de alta velocidad propulsado por cohetes. Después de llegar a 43.000 pies, alcanzó una velocidad de 700 millas por hora, convirtiéndose en el primero en el mundo en superar la velocidad del sonido en vuelo nivelado.

Gracias al libro de Tom Wolfe de 1979, The Right Stuff, Yeager llegó a ejemplificar al heroico aviador, que estaba hecho de «las cosas correctas», que incorporaba las características físicas y psicológicas necesarias para asumir el enorme riesgo requerido de los pilotos y astronautas involucrados en EE. UU. experimentos de aviación de la posguerra.

Lecturas esenciales de psicopatía

La película de 1983 The Right Stuff, basada en el libro y protagonizada por el verdadero Chuck Yeager, inspiró al personaje de Maverick en la película de 1986 Top Gun.

Psicópatas exitosos versus criminales

A pesar de nunca involucrarse en comportamientos insensibles, manipuladores o engañosos, se ha descrito que Yeager encarna rasgos psicópatas centrales muy parecidos a Bundy, Barrow y Madoff.

Desde muy joven, Yeager exhibió un alto grado de valentía, un rasgo que es esencial para tener éxito como piloto de pruebas experimentales de la Fuerza Aérea. Curiosamente, ese mismo rasgo se ha identificado como una base para la psicopatía, lo que hace que el héroe que desafía a la muerte y el criminal psicópata sean dos iguales.1,9,10,11 Como lo expresó Lykken (1982):

El héroe y el psicópata son ramas de la misma rama. Ambos son relativamente intrépidos. (pág. 22)

Lykken continuó sugiriendo que si Yeager hubiera tenido diferentes experiencias u oportunidades en la infancia, podría haber cometido crímenes en lugar de romper la barrera del sonido en un avión experimental.

Sin duda, la afirmación aquí no es que héroes como Yeager o Maverick sufran de psicopatía patológica como Bundy, Barrow y Madoff. Estos últimos pertenecen a un grupo de psicópatas antisociales cuyos rasgos psicopáticos ameritan un diagnóstico clínico de un trastorno de personalidad del grupo B, según la clasificación de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5)2,3,4.

Los trastornos de personalidad del grupo B, o el grupo dramático, emocional y errático, abarcan el trastorno narcisista de la personalidad, el trastorno histriónico de la personalidad, el trastorno límite de la personalidad y el trastorno antisocial de la personalidad.

Sin embargo, una posibilidad es que héroes intrépidos como Yeager o Maverick sean psicópatas exitosos3, también conocidos como psicópatas no criminales, subclínicos o socializados.2,12,13

La idea del psicópata exitoso se remonta al libro de Cleckley (1941), La máscara de la cordura. Según Cleckley, el psicópata exitoso incorpora rasgos psicopáticos clave pero no alcanza el umbral para el diagnóstico clínico, lo que quiere decir que la psicopatía exitosa es una condición subclínica o «síndrome», no una psicopatología clínica. El psicópata exitoso de Cleckley no tiene antecedentes penales de los que hablar e incluso puede tener un trabajo notable gracias a la utilidad de sus rasgos psicópatas.

Sin embargo, la sugerencia de que la valentía fundamenta la psicopatía sigue siendo muy controvertida,4,5,6 al igual que la idea de que los héroes que desafían a la muerte como Yeager o Maverick son buenos ejemplos de psicópatas exitosos.

Ciertamente, héroes intrépidos como Yeager o Maverick no son los mejores ejemplos de psicópatas exitosos en el sentido de Cleckley. Si bien la idea de que hay psicópatas tanto buenos como malos tiene un atractivo intuitivo, el CEO sin afecto y antipático o la personalidad mediática encantadora y egocéntrica parece encajar mejor en el papel de psicópata exitoso.

De hecho, como veremos en la próxima publicación, un nuevo estudio proporciona evidencia en contra de la idea de que existe una superposición interesante entre los rasgos indicativos de un heroísmo intrépido y aquellos que sugieren una psicopatía exitosa.4

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies